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Cestas de navidad: las empresas no pueden dejar de darlas sin el ok de sus trabajadores

Al entregar cestas o cualquier regalo durante varios años consecutivos, los trabajadores generan el derecho a recibirlos para siempre

Cestas de navidad: las empresas no pueden dejar de darlas sin el ok de sus trabajadores
Cestas de navidad: las empresas no pueden dejar de darlas sin el ok de sus trabajadores

Las empresas que durante varios años consecutivos hayan regalado una cesta de navidad a sus empleados no pueden dejar de hacerlo de forma unilateral, ya que los tribunales entienden que se ha generado un derecho de los trabajadores a recibirlas, aunque esa dádiva no venga incluida por escrito en el contrato de trabajo.

Así lo han confirmado la Audiencia Nacional y el Tribunal Supremo en sendas sentencias, en las que señalan que esa práctica continuada por parte de una empresa genera en el trabajador la idea de que recibirá ese cesta y el derecho a efectivamente recibirla. Esa obligación de la empresa, aunque no venga por escrito, nace de la costumbre, que en derecho laboral se denomina "condición mas beneficiosa".

La más reciente de estas dos sentencias mencionadas, emitida por la Audiencia Nacional, condena a una empresa que ha decidido de forma unilateral dejar de dar regalo de navidad a sus empleados y, a cambio, donar el importe que destinaba a una ONG. "Estimamos la demanda de conflicto colectivo (...) por lo que declaramos que los trabajadores, afectados por el conflicto, tienen derecho a percibir el obsequio de navidad", afirma la Audiencia, que obliga a la empresa a entregarlo a partir de 2019.

La Audiencia da la razón a los demandantes, que defendían que "el obsequio navideño era una condición más beneficiosa, puesto que vino concediéndose sin solución de continuidad desde 2002 a 2017 inclusive, por lo que no cabe suprimirla unilateralmente, al haberse incorporado pacíficamente a los contratos de trabajo de los 4.500 trabajadores, ni cabe tampoco dedicar su importe a otras causas, por solidarias que sean, sin contar con los representantes legales de los trabajadores".

Asume además que la empresa tenía "clara voluntad de consolidar" la entrega de la cesta, "como se deduce de la reiteración en el tiempo".

Cuántos años hacen falta para crear la obligación

Alberto Novoa, socio de Derecho Laboral del despacho Ceca Magán Abogados, explica a Vozpópuli que "como la empresa lo ha venido haciendo durante años, con independencia del valor de la cesta y con independencia de que se diera además de a los trabajadores a clientes o proveedores, se genera en el trabajador la idea de que ha incorporado un derecho".

El experto puntualiza que hay una indeterminación sobre cuántos años debe haber entregado la empresa la cesta o regalo para generar ese derecho en el trabajo. "No hay unos años establecidos, pero tiene que haber una continuidad. Con que una compañía dé la cesta 3 o 4 años parece que es un comportamiento continuado, siempre que sean consecutivos", apunta, aunque la decisión "queda un poco al arbitrio de los tribunales".

Vías para dejar de dar la cesta

Si una empresa que ha regalado varios años una cesta de navidad a sus trabajadores quiere dejar de hacerlo, tiene dos opciones.

Si lo quiere hacer de forma unilateral, tiene que recurrir a una modificación sustancial de las condiciones del contrato y, para ello, "necesita una causa técnica, organizativa o económica", explica Novoa, es decir, necesita poder demostrar que hay una razón de peso para dejar de entregar la cesta de navidad, ya que eso supone un agravio para los empleados.

En caso de no tener una razón demostrable, para dejar de regalar la cesta la empresa tendrá que modificar el contrato de trabajo mediante una "novación", para lo que necesitará el acuerdo y consentimiento del trabajador.

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