EXPLORACIÓN

La ESA utiliza un dron que se choca con las paredes para explorar cuevas

El astronauta Luca Parmitano ha explorado las cavernas de Sicilia, Italia, con ayuda de un dron que choca deliberadamente contra su entorno para ir trazando un mapa de él. 

Lanzamiento del dron dentro de la cueva
Lanzamiento del dron dentro de la cueva ESA

La Agencias Espacial Europea (ESA) lleva muchos años probando equipos, tecnologías y métodos de trabajo para misiones con astronautas en el espacio interior. Adentrarse en el interior de la Tierra y explorar cuevas presenta ciertos paralelismos con la exploración del espacio exterior, desde carecer de luz solar hasta tener que trabajar en espacios reducidos y depender de equipos de seguridad. 

Aunque ya se organizan actividades de este tipo específicamente para el entrenamiento de astronautas, la diseñadora del curso, Loredana Bessone explica que ahora también es deseable que los “astronautas participen en expediciones científicas de geología y espeleología ya existentes, dado que la experiencia no puede resultar más realista”.

El 19 de mayo, el equipo llegó para pasar dos días explorando la zona, que incluye una sima de 100 metros de profundidad. Como esta cueva alcanza los 37 °C, los exploradores también probaron chalecos refrigerantes, tal y como hacen los astronautas en el espacio. 

El astronauta Luca Parmitano tomó muestras geológicas y probó una nueva forma de estudiar espacios de difícil acceso: un dron Flyabilitychocaba contra las paredes para aprender a navegar y a cartografiar zonas estrechas, demasiado peligrosas para los humanos.

“El dron utilizó su cámara térmica para ir trazando un mapa de la cueva”

Como señala el coordinador del curso, Francesco Sauro, espeleólogo y geólogo de campo experimentado: “El dron utilizó su cámara térmica para ir trazando un mapa de la cueva hasta una zona sin explorar con presencia de agua, algo imposible de hacer para los humanos”.

“Estas pruebas nos ayudarán a comprender qué tecnologías podrán utilizarse en la futura exploración de tubos de lava en Marte, por ejemplo”, añade.

La estrategia de la ESA prevé la colaboración de humanos y robots para explorar y establecer asentamientos en cuerpos planetarios, así como para mejorar nuestra comprensión de nuestros orígenes y los orígenes de la vida en el Sistema Solar.

Fuente: ESA

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