Astronomía

Esta noche llegan las Perseidas

Esta madrugada, del 12 al 13 de agosto, la famosa lluvia de estrellas llega a su punto álgido de frecuencia. El mejor momento para la observación será justo antes del amanecer y con la luna ya puesta.

Como cada año, las Perseidas, también conocidas como ‘lágrimas de San Lorenzo’, muestran su pico de actividad a mediados de agosto cuando la Tierra atraviesa la órbita del cometa 109P/Swift-Tuttle y pasa por su rastro de polvo convertido en estrellas fugaces. En 2019, este fenómeno comenzó el 17 de julio y terminará el 24 de agosto. Pero no será hasta la madrugada de hoy, del 12 al 13 de agosto, cuando se alcance el punto máximo de frecuencia de esta famosa lluvia de estrellas. 

El evento será retransmitido en directo, desde el Observatorio de Oukaimeden (Marruecos), a través del canal sky-live.tv, la noche del 12 de agosto, con la colaboración del proyecto europeo STARS4ALL y del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Este año, una luna casi llena (el plenilunio será el día 15) dificultará la observación de los meteoros más débiles. Por este motivo, el mejor momento para la observación será la madrugada del día 13 de agosto, justo antes del amanecer.

Durante los días 12 y 13 de agosto solo se esperan nubes en los extremos norte y este de la Península Ibérica

“Los madrugadores tendrán premio. Si nos levantamos a las 6 de la mañana y nos situamos en un lugar sin contaminación lumínica y sin nubes, el espectáculo está asegurado”, explica Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC.

Según la web meteorológica Meteored, durante los días 12 y 13 solo se esperan nubes en los extremos norte y este de la península ibérica. En su web ofrecen un mapa donde se puede consultar la nubosidad y las lluvias previstas en España durante los días de la lluvia de estrellas.

Partículas de polvo

Las llamadas estrellas fugaces son, en realidad, pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas –o asteroides– a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol y que se desprenden debido al ‘deshielo’ producido por el calor solar.

Las estrellas fugaces son pequeñas partículas de polvo que van dejando los cometas

La nube de partículas resultante (llamados meteoroides) se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por La Tierra en su órbita alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

La actividad de las Perseidas, que tiene como progenitor al cometa Swift-Tuttle, descubierto en 1862, y actualmente con un tamaño aproximado de 26 kilómetros de diámetro, es el mayor objeto que de forma periódica se acerca a la Tierra.

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