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Consumo: la bajada de precio de la cesta de la compra ya ha llegado a su fin

La competencia entre cadenas de distribución sigue tirando hacia abajo de los precios, que bajan un 0,6% en los primeros meses del año respecto a 2014. Los productos frescos son los que más caen (1,1%) y los españoles compran más por menos.

La cesta de la compra se abarata
La cesta de la compra se abarata FLICKR / FLorycart

No es ni mucho menos una percepción generalizada, pero lo cierto es que la cesta de la compra está continuando en el primer trimestre de 2015 la senda a la baja que llevaba durante el año 2014. Los consumidores de España están comprando más por menos debido a la intensa competencia entre las cadenas de supermercados, empeñadas en ganar cuota incluso sacrificando parte de sus beneficios, a la deflación que afecta a algunos productos alimentarios y a la agresividad de las marcas de gran consumo para no perder más comba frente a la marca blanca haciendo promociones. De enero a marzo los precios han caído 6 décimas respecto al año anterior y por tanto se ha comprado un 1,4% más, según datos de la consultora Nielsen.

La bajada de precios, sin embargo, no es algo de lo que los consumidores seamos muy conscientes. Según Asís González, responsable de Nielsen, "los consumidores tenemos la sensación de que los precios suben pero en alimentación y droguería no están los productos más caros. Con la crisis tan severa y prolongada que hemos sufrido, se ha generado una hipersensibilidad brutal al precio. Ahora hay menos poder adquisitivo, por lo que se han cambiado los hábitos de compra hacia compras más planificadas que cuesten menos". El mercado de alimentación en España está valorado en 70.000 millones de euros al año, de los que los productos frescos suponen un tercio. Aquí está la batalla de los grandes distribuidores (DIA con sus nuevos movimientos, pero también Mercadona o Lidl), que son conscientes de que "los productos frescos atraen más consumidores a la tienda, por lo que seguiremos asistiendo a una guerra en este tipo de productos que además tienen un precio mucho más variable", pues dependen de buenas o malas cosechas, sequías, etc.

En cualquier caso, el margen de bajadas ya es muy escaso, por lo que lo más probable es que estas bajadas se frenen y observemos repuntes o estabilización durante el resto del año, según asegura González.

Los productos frescos son los que más bajan de precio por la guerra entre superficies. La alimentación envasada se abarata mucho menos

Aunque los productos frescos son los que más se abaratan (un 1,1% en tres meses), también lo hace la alimentación envasada (un 0,3%) y la droguería y limpieza (un 1%). Sin embargo, las bebidas se mantienen exactamente con el mismo precio que el trimestre anterior, según la consultora, que trabaja con una metodología que tienen en cuenta tanto los puntos de venta como la percepción de los consumidores. Este estudio coincide con los datos del INE sobre IPC, que hablan de que en marzo los precios cayeron un 0,7% respecto al año anterior, con nueve meses consecutivos en negativo.

A partir de ahora subirán

Pero esta tendencia parece haber llegado a su fin, al menos según el experto de Nielsen: "La tendencia a la baja se estabilizó en marzo, cuando la cesta experimentó un ligero repunte de los importes del 0,2% en comparación con el mismo mes de año anterior. Hay que recordar que a partir de la primavera de 2014 la presión promocional fue más intensa y los precios bajaron en mayor medida, de ahí que en la comparativa de marzo interanual veamos un leve crecimiento de los mismos".

Por tanto, las bajadas de precios se van a paralizar "casi seguro", ya que los márgenes de las tiendas no dan para mucho más. Mercadona, por ejemplo, gana 3 euros por cada 100 que ingresa, mientras que sus principales competidores ganan poco más de 1 euro.


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