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La cadena Hard Rock da los primeros pasos para desembarcar en el complejo Eurovegas

El grupo, que quiere abrir casinos en España, gana un litigio por la propiedad del dominio hardrockeurovegas.es y solicita el registro nacional de la marca Hard Rock Hotels.

Hotel de la cadena Hard Rock en Las Vegas.
Hotel de la cadena Hard Rock en Las Vegas. Lim Wen Jun vía flickr

La popular cadena estadounidense de cafeterías, hoteles y casinos Hard Rock ha movido ficha para proteger sus intereses de cara a un eventual desembarcoen Eurovegas, el polémico macrocomplejo de juego y ocio que se asentará en la ciudad madrileña de Alcorcón.

El proyecto enfrenta aún considerables incertidumbres; no obstante, Hard Rock, que parece dar por segura su puesta en marcha en Madrid, ya ha dado muestras de su interés en un proceso que, aun en sus primeros pasos, ya ha vivido algún contratiempo.

Para llevar a cabo lo que habitualmente es un mero trámite, registrar un dominio de Internet relacionado con Eurovegas, Hard Rock ha tenido que recurrir al Centro de Arbitraje y Mediación de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), organismo con sede en Ginebra (Suiza) y especializado en la resolución de controversias relativas a la propiedad industrial en el campo de la tecnología, el espectáculo y otras áreas.

A principios de abril, la cadena, cuyo negocio en España se limita actualmente a cuatro restaurantes, logró que un experto de la OMPI cancelara el dominio 'hardrockeurovegas.es' que una empresa española, Sociedad Privada de Alquiler S. L., había registrado previamente, en septiembre del año pasado.

Hard Rock, que reclamaba la transferencia de ese dominio, acusó a la empresa española (que no se presentó en el proceso) de “mala fe” y le atribuyó “el propósito de aprovecharse de la notoriedad” de la marca Hard Rock, que el propio grupo estadounidense vinculaba exclusivamente a sus restaurantes. 

Respecto a Eurovegas, Hard Rock no especificó ningún plan para el futuro macrocomplejo, aunque sí dio por segura su puesta en marcha (eso sí, sin citar Alcorcón). "Eurovegas es la denominación de un complejo turístico que se construirá próximamente en Madrid y dispondrá de hoteles, casinos, campos de golf, etc.”, expuso. 

El pasado 8 de abril, el experto de la OMPI ordenó la cancelación del dominio y dictaminó que "no procede ordenar la transferencia del Nombre de Dominio a favor de la Demandante". Ya en mayo, el grupo estadounidense logró por fin registrarlo.

Días antes, en una entrevista en el diario La Vanguardia, el presidente ejecutivo de Hard Rock, Hamish Dodds, tampoco aclaró si sus planes para España pasan por Eurovegas. Sí señaló, quizás en un guiño al  oponente catalán del proyecto de Sheldon Adelson, Barcelona World, que planea la puesta en marcha de casinos en España y que le “encantaría tener un Hard Rock Hotel en Barcelona".

"Tenemos conversaciones privadas con mucha gente, estamos muy interesados, a pesar de la economía. El mayor reto es la ubicación y encontrar el socio adecuado, y eso requiere su tiempo", dijo Dodds.

De momento, Hard Rock ha solicitado a principios de este mes a la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM) el registro en España de la marcaHard Rock Hotel, que ya tenía protegida desde hace años a escala europea. Preguntado por estos trámites, así como por su posible interés en Eurovegas y en su variante catalana, Barcelona World, un portavoz oficial de la compañía en Orlando (Florida) se limitó a señalar que el grupo "no hace comentarios".

Fundada en Londres en 1971 y adquirida a finales de 2006 por los Seminola (una tribu norteamericana radicada en Florida y cuyos ingresos dependen casi enteramente del negocio del juego), Hard Rock opera en 57 países y gestiona (en propiedad o en franquicia) 167 establecimientos (141 cafés, 18 hoteles y 8 casinos).

El grupo, que factura unos 2.500 millones de euros anuales y abrió en 1995 su primer hotel-casino en Las Vegas, mantuvo en la pasada década una alianza para la explotación conjunta de establecimientos hoteleros con el grupo español Meliá, pero fue efímera: se firmó en 2003 y se disolvió en 2006, poco antes de su adquisición por los Seminola.


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