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El número de europeos con alzhéimer se duplicará en 2050

En España, casi un 4% de la población sufrirá algún tipo de demencia de cara a 2050, frente al 1,8% registrado en 2018 

El número de europeos con Alzhéimer se duplicará en 2050.
El número de europeos con Alzhéimer se duplicará en 2050.

El número de personas que sufrirán alzhéimer y otros tipos de demencia senil se duplicará de cara al año 2050. Esta es una de las principales conclusiones que se han destacado de la última edición del informe Alzheimer Europa, presentado este martes durante un almuerzo en el Parlamento Europeo. 

De acuerdo con el documento, nuestro país "supera ligeramente" la tendencia europea en lo que corresponde al número de personas con demencia, ya que cuenta con la esperanza de vida más alta del continente. En particular, en España 852.741 personas padecían demencia el año pasado, número que aumentará a más de 992 000 en 2025 y superará 1,7 millones en un plazo de 30 años.

Por otro lado, también apuntan que se espera una "ligera disminución" de la población española entre 2018 y 2025,  seguida de una "una fuerte disminución" entre 2025 y 2050. Estiman que en 2050 se calcula que casi un 4 % de la población española sufrirá algún tipo de demencia, frente al 1,83% de 2018. 

El informe se basa en un análisis colaborativo de estudios recientes y establece tasas de prevalencia actualizadas para la demencia tanto en la Unión Europea, aún de 28 miembros, como en otros países de la región.

Las mujeres sufren más demencia 

La mujeres son las que más sufren demencia. En 2018 había en España 580.758 mujeres frente a 271.984 hombres y dentro de 30 años se calcula que esas cifras serán de 1,1 millones y 589.000 respectivamente. En cuanto a Europa, el estudio señala que "a pesar de una marcada reducción en la prevalencia", el número de personas con demencia "casi se duplicará" para 2050, cuando afectará a 16,2 millones en la Unión Europea (3,28%) y 18,8 millones (3%) en toda la región.

El número de personas que en la actualidad viven con demencia en la UE-28 se estima en 8,8 millones, y en el conjunto de países europeos es de 9,7 millones. Los datos muestran que también las mujeres son las más afectadas por la demencia, pues el año pasado había en Europa 6,6 millones, frente a 3,1 millones de hombres, diferencia que según las proyecciones se mantendrá en el tiempo.

El documento destaca "algunas limitaciones significativas" en la investigación disponible sobre la prevalencia de la demencia y la falta de investigación en la prevalencia en personas jóvenes (menores de 65 años). Así como en la proporción de los diferente tipos de demencia, el número de afectados en las diferentes etapas de la enfermedad o la prevalencia en grupos étnicos minoritarios.

El aumento de la población de Europa, junto con el envejecimiento demográfico en muchos países "es un claro indicio de que el número total de personas con demencia es probable que siga aumentando significativamente", escribe en la introducción del informe el director ejecutivo de Alzheimer Europe, Jean Georges.

A pesar de la reducción comparativa de la prevalencia, "es probable que el número de personas con demencia siga duplicándose para 2050", agrega. En ese caso, las personas que necesitarán atención, apoyo y tratamiento de los sistemas de salud y de asistencia social "requerirá una significativa inversión en servicios" y las sociedades tendrán que adaptarse para hacer frente a sus necesidades, así como dar prioridad a la investigación sobre estas enfermedades.

En todo caso, Georges señala en un comunicado que "es prometedor ver que estilos de vida más saludables, una mejor educación y una mejor control de los factores de riesgos parecen haber contribuido a reducir la prevalencia de la demencia".

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