Sanidad

Así es el Yaravirus, el nuevo virus descubierto en Brasil compuesto por genes desconocidos

El virus, que es inocuo para el ser humano, cuenta con un 90% de material genético sin identificar 

Ilustración en 3D de un coronavirus como el del MERS.
Ilustración en 3D de un coronavirus como el del MERS. Shutterstock/Kateryna Kon

Científicos de Brasil y Francia han descubierto en la ciudad brasileña de Belo Horizonte un nuevo virus de origen amebiano. Lo sorprendente es que el 90% de su material genético es desconocido, al tiempo que resulta totalmente inocuo para el ser humano. 

Su nombre es un homenaje en homenaje a 'Iara', una sirena de agua dulce del folclor indígena brasileño que con su canto atraía a los hombres para el fondo de los ríos. Según han explicado los encargados de su decubrimiento, el virus misterioso fue hallado en la laguna de Pampulha, en la región central de Belo Horizonte, capital del estado de Minas Gerais (sudeste).

El descubrimiento ha sido publicado esta semana en la revista científica francesa BioRxiv por los investigadores Bernard La Scola, de la Universidad Aix-Marseille de Francia, y Jonatas Abrahao, de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG) de Brasil.

Es inocuo para los humanos 

Fuentes del Laboratorio de Virus del Instituto de Ciencias Biológicas de la UFMG han señalado a EFE que el protozooario "no representa riesgos" para el ser humano porque "no infecta ningún tipo de vertebrados", como el hombre.

Los científicos tan solo han logrado identificar el 10% de sus genes, mientras que el 90% restante todavía están en fase de investigación porque el material genético no corresponde a la información de los bancos existentes de la ciencia.

De hecho, con el reciente corte de auxilios del Gobierno federal para las investigaciones científicas, los responsables del descubrimiento buscan ahora el apoyo de otras instituciones públicas, incluso del exterior, y privadas para dar continuidad e identificar el 90% de los genes desconocidos y buscar así su utilidad para la ciencia.

Asimismo, según los investigadores, el virus es exclusivo de las amebas que están en lagunas, ríos, estanques y hasta en piscinas y en los sistemas de acueducto. De acuerdo con el estudio, el virus puede ser la primera Acanthamoeba spp (no identificada) del género de los protistas Amoebozoas aislada del grupo de los nucleocitoplasmáticos de ADN grande (NCLDV, por su sigla en inglés).

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