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El coronavirus afecta al cerebro: puede envejecerlo diez años y mermar el coeficiente intelectual, según un estudio

El daño cerebral afecta a los asintomáticos, los que estuvieron en la UCI, a los que pasaron la enfermedad en casa o están recuperados de la covid-19, aunque hay diversos grados y depende de la gravedad 

El coronavirus afecta al cerebro: puede envejecerlo diez años y mermar el coeficiente intelectual, según un estudio
El coronavirus afecta al cerebro: puede envejecerlo diez años y mermar el coeficiente intelectual, según un estudio Pixabay

Los pacientes que han padecido coronavirus podría sufrir una caída del coeficiente intelectual (CI) de hasta 8.5 puntos, una cifra que equivale a un envejecimiento del cerebro hasta en diez años, según un estudio dirigido por el Imperial College de Londres, que recoge 'The Sun'. 

Los pacientes que sufrieron problemas mentales más graves resultaron ser los que requirieron ventilación o fueron ingresados en cuidados intensivos (UCI). Las personas que solo tuvieron síntomas leves también obtuvieron calificaciones más bajas en las pruebas que aquellas que no habían contraído covid-19.

Los científicos sugieren que la "niebla mental" reportada por muchas personas, semanas y meses después de recuperarse, puede ser un signo de déficits cognitivos más graves

Falta averiguar si este daño es permanente

"Nuestros análisis se alinean con la posibilidad de consecuencias cognitivas crónicas al tener covid-19", señala el estudio. "Las personas que se habían recuperado, incluidas las asintomáticas, exhibían déficits cognitivos significativos".

En los casos más severos la infección por covid-19 se relaciona con déficits cognitivos sustanciales durante meses. Por el momento se desconoce si el daño es permanente o cuánto podría durar el efecto.

La investigación ha sido desarrollada principalmente por el Dr. Adam Hampshire tras analizar a 84.285 personasen un estudio llamado Great British Intelligence Test. La investigación se ha publicado en MedRxiv, un archivo on-line, y no en una revista, ya que la investigación aún no ha sido revisada por otros científicos.

Consecuencias en los pacientes que han tenido coronavirus

En las pruebas cognitivas se midió la capacidad del cerebro para realizar tareas como recordar palabras o unir puntos en un rompecabezas. Usualmente estas pruebas se utilizan para evaluar el rendimiento cerebral en enfermedades como el Alzheimer, y también pueden ayudar a los médicos a evaluar las deficiencias cerebrales temporales.

En este caso, los peores resultados mostraron impactos equivalentes a la disminución promedio de diez años en el desempeño global entre las edades de 20 a 70 años.

Aquellos que tenían coronavirus obtuvieron puntuaciones relativamente bajas en las pruebas de lógica, el significado de las palabras, la orientación espacial, la atención y el procesamiento de emociones. Esto les ocurría incluso a aquellos que se habían recuperado por completo del virus. De hecho, el informe concluye que hay "consecuencias cognitivas crónicas de tener covid-19".

"Las personas que se recuperaron de un covid-19 confirmado tienen un peor desempeño en las pruebas cognitivas en múltiples dominios de lo que cabría esperar, dados sus perfiles demográficos y de edad detallados", revela el estudio. "Este déficit aumenta con la gravedad de los síntomas y es evidente entre aquellos sin tratamiento hospitalario".

De los que participaron en las pruebas, 60 dijeron que tuvieron que ser conectados a un ventilador debido a que tenían coronavirus, mientras que 147 dijeron que fueron tratados en el hospital por el virus. El informe, que aún no ha sido revisado por otros científicos, pide que se realice más investigación sobre los efectos del "Long Covid".

Adam Hampshire advirtió que estos resultados "impactantes" no solo se aplicaron a los pacientes que terminaron en el hospital. Las personas que se recuperaron en casa también experimentaron un déficit promedio equivalente a envejecer cinco años o una caída de 4 puntos de CI.

Efectos a largo plazo de la covid-19

Sobre los efectos a largo plazo del covid-19, Hancock advierte de que "el virus puede afectar a cualquier persona, de cualquier edad y de cualquier origen. Ya hemos visto un número preocupante de personas jóvenes, sanas y en forma que sufren síntomas debilitantes meses después de contraer covid".

El secretario de Salud del Reino Unido, Matt Hancock, ha advertido de que "una de cada 20 personas con coronavirus padece síntomas de virus como fatiga, dificultad para respirar, dolor muscular y problemas neurológicos durante ocho semanas o más". 

También alerta de que uno de cada 10 británicos menores de 50 años puede padecer efectos a largo plazo si contraen el virus. Se cree que cientos de miles de personas que se han infectado aún padecen síntomas que incluyen dificultad para respirar y fatiga en las semanas y meses posteriores a la infección.

Aproximadamente uno de cada50 pacientes sufre durante tres meses y los investigadores del King's College London dijeron que hay cinco factores que lo ponen en riesgo de padecer un sufrimiento continuo, como fatiga, problemas respiratorios y problemas de salud mental.

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