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La carrera por el coronavirus acelera: las farmacéuticas investigan ya 30 antivirales contra el brote

Además de los 30 antivirales cuya eficacia se está investigando, hay cuatro compañías desarrollando una posible vacuna 

Imagen de medicamentos
Imagen de medicamentos Pixabay

Según los datos recopilados entre las principales patronales farmacéuticas, actualmente tienen identificados hasta 30 medicamentos antivirales que ya están siendo probados para ver su eficacia contra el Covid-19 y hasta cuatro compañías farmacéuticas están investigando la eficacia de una posible vacuna.

Son datos recopilados por las principales patronales farmacéuticas, entre las que se encuentran la Federación Internacional de la Industria Farmacéutica (Ifpma), a la que pertenece la española Farmaindustria, la europea Efpiay o la estadounidense Phrma, junto a los datos ofrecidos por la Asociación de la Industria Farmacéutica de Corea (Krpia).

Entre los fármacos candidatos hay antivirales probados anteriormente en patógenos como el Ébola y el VIH, que ya han comenzado rápidamente los ensayos clínicos y la revisión de la literatura para uso urgente. Hay también otra otra línea de investigación que incluye inhibidores ACE (enzima convertidora de angiotensina), inhibidores de la proteasa o medicamentos inmunoterápicos, cuya actividad se ha visto relevante para hacer frente al nuevo coronavirus.

Según la información recopilada por estas federaciones, figuran posibles tratamientos como la combinación de los fármacos antivirales lopinavir y ritonavir, del estadounidense AbbVie; el antiviral remdesivir, de Gilead; el inhibidor zanamivir, de la británica GlaxoSmithKline (GSK) o el interferón, investigado por las farmacéuticas Roche, Merck y Bayer.

La japonesa Takeda, prosiguen desde Farmaindustria, está comenzando el desarrollo de un fármaco derivado del plasma sanguíneo, la globulina hiperinmune policlonal, para tratar a los individuos de alto riesgo con Covid-19.

Pfizer, a su vez, ha anunciado una evaluación preliminar de ciertos compuestos antivirales que estaban en desarrollo y que inhibieron la replicación de coronavirus similares al que causa Covid-19 en las células cultivadas. La compañía Regeneron Pharmaceuticals, por su parte, trabaja en colaboración con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS) para desarrollar un nuevo fármaco para combatir el virus.

Cuatro vacunas en desarrollo

“Antes de su aparición en diciembre, el Covid-19 era desconocido. Solo un mes después, compartir el genoma de este nuevo virus dentro de la comunidad científica ha permitido a los investigadores comenzar rápidamente las primeras etapas de investigación y desarrollo para encontrar una vacuna que pueda protegernos de este nuevo coronavirus”, resalta el director general de la Federación Internacional de la Industria Farmacéutica, Thomas Cueni.

Así, otro grupo de laboratorios está enfocando sus esfuerzos en el desarrollo de una posible vacuna frente al virus. La epidemia de SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) en 2003 permitió desarrollar tecnologías avanzadas que pueden adaptarse ahora para el Covid-19.

Actualmente, compañías como Johnson & Johnson –a través de su división farmacéutica, Janssen- o Sanofi Pasteur -la unidad de vacunas del laboratorio francés Sanofi- trabajan con el HHS de Estados Unidos (HHS) para acelerar el desarrollo de esta posible vacuna.

La británica GSK también trabaja en tres vías de investigación. Por un lado, con el consorcio CEPI (Coalition for Epidemic Preparedness Innovations), formado por organizaciones públicas, privadas, filantrópicas y civiles, con el objetivo de desarrollar vacunas para detener futuras epidemias y, por, otra, en asociación con la compañía china de biotecnología Clover Biopharmaceuticals.

Además, GSK ha puesto su tecnología a disposición de la australiana Universidad de Queensland,para un posible desarrollo. La farmacéutica australiana CSL Limited también trabaja con la misma universidad en la investigación de una posible vacuna.

Medicamentos innovadores

Asimismo, la Comisión Europea ha lanzado un proyecto de colaboración con la industria farmacéutica. Lo ha hecho a través de la Iniciativa Europea de Medicamentos Innovadores (IMI), programa financiado al 50% entre la Comisión Europea y la Asociación Europea de la Industria Farmacéutica Innovadora (Efpia).

La iniciativa, que ha recibido un primer fondo, de 45 millones de euros al que pueden acceder todos los grupos de investigadores con un potencial tratamiento, pretende fomentar la investigación de un posible tratamiento entre pequeños grupos y centros de investigación principalmente de universidades y pequeñas y medianas empresas.

Un grupo de compañías farmacéuticas ya han manifestado su intención de poner sus recursos de I+D a disposición de estos investigadores. Abbvie, Astellas, Bayer, Boehringer Ingelheim, Janssen, Merck, Novartis, Pfizer o Takeda, son algunos de los laboratorios que se han sumado a este proyecto IMI.

En Estados Unidos, los principales responsables de las compañías GSK, Gilead, Regeneron Pharmaceuticals y Moderna, junto a ejecutivos de investigación y desarrollo de Pfizer, Johnson & Johnson y Sanofi, acudieron la semana pasada a la Casa Blanca para mantener una reunión informativa con el presidente Donald Trump.

Tras el encuentro, la Administración de EEUU anunció que se había asegurado el compromiso de las principales compañías farmacéuticas de trabajar juntos para desarrollar una vacuna y posibles tratamientos para combatir el coronavirus.

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