Sanidad

Científicos españoles descubren la forma de revertir la artrosis

La artrosis afecta a 7 millones de personas en España, además de ser la causa más habitual de dolor y de discapacidad en los adultos de nuestro país

Un hombre roba el bolso a una anciana de un tirón en Badajoz
Un hombre roba el bolso a una anciana de un tirón en Badajoz

Un equipo internacional de científicos, dirigido por investigadores españoles, ha descubierto que la combinación de dos medicamentos podría revertir la artrosis, una patología que afecta a las articulaciones y que sufren casi 250 millones de personas en todo el mundo. En España, el número de afectados es superior a los 7 millones. 

Por el momento, los investigadores han podido realizar pruebas en ratones, pero también en células aisladas de cartílago humano, a la espera de poder realizar ensayos clínicos en pacientes humanos. No obstante, supone un paso de gigante en la lucha por intentar encontrar una cura para esta enfermedad, que por el momento no tiene solución. 

La investigación, cuyos resultados se publican en la revista Protein and Cell, ha sido dirigida por el profesor Pedro Guillem, de la clínica Cemtro de Madrid, y Juan Carlos Izpisúa, del Instituto Salk de California, y en la misma han participado científicos de la Universidad Católica San Antonio de Murcia (UCAM); el Hospital Clinic de Barcelona; la Academia de Ciencias China y la Universidad de Harvard.

A día de hoy, las personas que sufren artrosis apenas tienen opciones de tratarse. Por otro lado, no hay ningún medicamento aprobado a día de hoy que pueda prevenir o al menos detener la progresión de esta enfermedad. “Los tratamientos que se utilizan en la actualidad tienen como objetivo reducir el dolor, la inflamación y la discapacidad retardando el desgaste del cartílago y la progresión de la enfermedad, pero no la curan y se llega inevitablemente a la cirugía de reemplazo de la articulación”, ha explicado el doctor Pedro Guillén.

La artrosis afecta a 7 millones de personas en España. Es además la causa más habitual de dolor y de discapacidad en los adultos y la primera causa de cirugías de reemplazo articular.

Lo novedoso del estudio es que ha logrado demostrar que al juntar dos moléculas de dos medicamentos experimentales destinados en un principio para moderar los síntomas de la enfermedad, se puede llegar a mejorar e incluso revertir la artrosis. 

"Pensamos que al combinar estas dos moléculas que funcionan de diferentes maneras, tal vez podríamos conseguir un resultado mejor", ha explicado la doctora Paloma Martínez-Redondo, investigadora asociada del Instituto Salk.

El trastorno articular más común de España 

La artrosis es el trastorno articular más común en España, donde afecta a más de 7 millones de personas y se espera que su prevalencia aumente en los próximos años debido al envejecimiento de la población.

Se trata de una enfermedad crónica y degenerativa que afecta a las articulaciones y conduce a la aparición de dolores y de dificultades que pueden incapacitar seriamente a las personas que la sufren, han recordado los investigadores.Es además la causa más habitual de dolor y de discapacidad en los adultos y la primera causa de cirugías de reemplazo articular.

Durante la investigación, los científicos provocaron artrosis en las rodillas de varias ratas jóvenes, a las que luego inyectaron de manera conjunta los dos medicamentos experimentales. Seis semanas después del tratamiento, las ratas que habían sido inyectadas habían logrado cierta recuperación en su cartílago de la rodilla. 

En particular, el cartílago de la rodilla era más grueso, morían menos células y había células que proliferaban activamente, y la enfermedad revirtió hasta una forma "leve" de artrosis (grado I) y no se observaron efectos secundarios negativos.

Por el contrario, las ratas que no habían recibido tratamiento presentaron una artrosis más severa en las rodillas y la enfermedad progresó del grado II al grado IV, el grado máximo de severidad de la enfermedad.

De ratas a cartílago humano

"Desde la primera vez que probamos esta combinación de medicamentos experimentales en solo unos pocos animales vimos una gran mejoría", ha explicado Isabel Guillén, investigadora asociada del Instituto Salk y coautora del nuevo estudio; "seguimos tratando más animales y observamos los mismos resultados alentadores".

Para probar si la combinación de estos medicamentos experimentales también mejoraba la artrosis en humanos, los autores trataron células aisladas del cartílago articular humano y comprobaron también los buenos resultados.

"Estos buenos resultados obtenidos en los cultivos de células humanas son un buen indicio de que este tratamiento podría funcionar en los pacientes", ha explicado la doctora Martínez Redondo.

"Lo que es realmente esperanzador de este descubrimiento es que esta terapia es potencialmente fácil de traducir a la clínica", ha manifestado el investigador Juan Carlos Izpisua, autor principal de la investigación y profesor en el Laboratorio de Expresión Genética del Instituto Salk.

El equipo de investigación planea desarrollar una segunda fase para profundizar en el conocimiento del tratamiento combinado de estos dos medicamentos experimentales y determinar también si la combinación de medicamentos puede prevenir el desarrollo de la artrosis antes de que se desarrollen los síntomas.

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