Michael Collins, astronauta que formó parte de la tripulación del Apolo 11, una de las misiones espaciales más famosas de todos los tiempos, ha fallecido este miércoles a los 90 años, según ha informado su familia. Formó parte de la primera misión de aterrizaje lunar en 1969, aunque nunca llegó a caminar sobre la Luna, como sí hicieron sus compañeros Neil Armstrong y Buzz Aldrin.

Nacido el 31 de octubre de 1930 en Roma (Italia), Collins recibió numerosas condecoraciones y premios, incluida la Medalla Presidencial por la Libertad en 1969, el Trofeo Robert J. Collier, el Trofeo Conmemorativo Robert H. Goddard y el Trofeo Internacional Harmon.

Antes de unirse a la NASA, fue piloto de combate y piloto de pruebas experimentales en el Centro de Pruebas de Vuelo de la Fuerza Aérea, en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, en California, de 1959 a 1963. Logró más de 4.200 horas de vuelo. Nombrado astronauta en 1963, sirvió como piloto en la misión Gemini 10 de 3 días, lanzada el 18 de julio de 1966, durante la cual estableció un récord mundial de altitud y se convirtió en el tercer caminante espacial de Estados Unidos, completando dos actividades extravehiculares.

Tras estas experiencias, fue elegido como uno de los tres tripulantes que formarían parte del Apollo 11, junto a Armstrong y Aldrin. Los tres partieron de Cabo Cañaveral (Florida) el 16 de julio de 1969, a las 9.32 horas locales, rumbo a la luna como parte del programa Apolo de la NASA. Desde allí despegó el cohete Saturno V que transportaba la nave con los tres astronautas que llegaron a la Luna el 20 de julio

Al dejar la NASA, en enero de 1970, Collins se convirtió en Subsecretario de Estado de Asuntos Públicos. En abril de 1971, se unió a la Institución Smithsonian como Director del Museo Nacional del Aire y el Espacio, donde permaneció durante 7 años. Fue responsable de la planificación y construcción del nuevo edificio del museo, que abrió al público en julio de 1976, y en abril de 1978, se convirtió en subsecretario de la Institución Smithsonian.

En 1980, Collins se convirtió en vicepresidente de LTV Aerospace and Defense Company, dimitiendo en 1985 para iniciar su propia empresa. Es autor de 'Carrying the Fire' (1974), libro que describe su experiencia en el programa espacial. También escribió 'Flying to the Moon and Other Strange Places' (1976) y en 1988 'Liftoff: La historia de la aventura de América en el espacio'.

Comunicado de la familia

Lamentamos compartir que nuestro amado padre y abuelo falleció hoy, luego de una valiente batalla contra el cáncer. Pasó sus últimos días en paz, con su familia a su lado. Mike siempre enfrentó los desafíos de la vida con gracia y humildad, y enfrentó este, su desafío final, de la misma manera. Lo vamos a extrañar muchísimo. Sin embargo, también sabemos lo afortunado que se sintió Mike de haber vivido la vida que hizo. Honraremos su deseo de que celebremos, no lamentemos, esa vida", ha confirmado su familia en un comunicado.