Internacional

Un vertido de 1.000 toneladas de combustible en la isla Mauricio amenaza al océano Índico

Japón envía a un equipo de especialistas para comenzar las tareas de limpieza ante la imposibilidad de reflotar el barco nipón responsable del desastre ambiental. Miles de especies en peligro, según Greenpeace

Un vertido de 1.000 toneladas de combustible en la isla Mauricio amenaza al océano Índico
Un vertido de 1.000 toneladas de combustible en la isla Mauricio amenaza al océano Índico EFE

La operadora japonesa del carguero MV Wakashio ha confirmado que el vertido ocurrido al encallar su barco el mes pasado en la isla de Mauricio --en el océano Índico, al este de Madagascar-- ha dejado una mancha de 1.000 toneladas de combustible, según ha confirmado el vicepresidente de la naviera Mitsui OSK, Akihiko Ono.

"Lo sentimos enormemente", ha declarado durante una rueda de prensa en Tokio, en plena emergencia medioambiental por el vertido en este paraíso natural. El barco encalló el pasado 25 de julio pero no fue hasta el jueves cuando comenzó a derramar parte de sus 3.800 toneladas de combustible.

El primer ministro de Mauricio, Pravind Jugnauth, ha declarado el estado de emergencia en la zona y ha comenzado a trabajar codo con codo con otra proveedora del barco, Nagashiki Shipping. Según Greenpeace, esta es una de las "crisis ecológicas más terribles" vistas en la historia de Mauricio y amenaza a miles de especies en los arrecifes de coral del océano Índico. 

Dada la incapacidad para reflotar el navío por las malas condiciones del mar, la idea pasa ahora por recoger la mayor cantidad de combustible posible con la ayuda de un equipo de expertos japoneses, informa la agencia oficial de noticias japonesa, Kyodo.

Mauricio pide ayuda a Francia y la ONU

Mientras los residentes locales se esfuerzan por eliminar el combustible derramado del mar, el Gobierno de Mauricio ha pedido ayuda a Francia y Naciones Unidas para hacer frente al desastre.

En las desoladoras imágenes aéreas compartidas por el Gobierno se puede apreciar una "marea negra" extendiéndose sobre las cristalinas aguas de Mauricio, en dirección a las playas.

El vertido se produjo después de que el buque "MV Wakashio", que es de propiedad japonesa pero navega bajo bandera panameña, embarrancase en el sureste de la isla el pasado 25 de julio.

Se estima que el barco, que navegaba desde China con rumbo a Brasil, transportaba unas 200 toneladas de diésel y 3.800 de petróleo.

El equipo japonés saldrá el lunes del país en dirección a la isla mientras el Ministerio de Exteriores nipón se ha sumado a las disculpas y reconocido la gravedad del problema.

"El accidente podría tener un impacto grave en el medio ambiente y la industria turística de Mauricio", ha explicado el Ministerio en un comunicado. "Esperamos que esta asistencia contribuya a la recuperación del medio ambiente de Mauricio y la prevención de la contaminación marina", ha añadido.

Desastre ambiental

Según la organización de protección medioambiental Greenpeace, esta es una de las "crisis ecológicas más terribles" vistas en la historia de Mauricio."Miles de especies en las prístinas albuferas de Blue Bay, Pointe d'Esny y Mahebourg están en riesgo de ahogarse en un mar de polución, con nefastas consecuencias para la economía, la seguridad alimentaria y la salud de Mauricio", señaló Happy Khambule, director de campañas de Energía y Clima de Greenpeace Africa, en un comunicado de la organización tras confirmarse el vertido.La isla de Mauricio se encuentra en aguas del océano Índico, al este de Madagascar, y es un reputado destino turístico internacional gracias a sus playas paradisíacas.

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