Al menos 18 personas, entre ellas 16 pacientes con coronavirus, han muerto en un incendio en un hospital del estado occidental indio de Gujarat en la madrugada de este sábado.

Según ha informado la Policía, el fuego se produjo en el Hospital Patel Welfare, de gestión privada y designado para pacientes con covid-19.

"Según la información que tenemos, 16 pacientes y dos miembros del personal de enfermería murieron en el incendio", ha dicho el jefe de la Policía, Rajendrasinh Chudasama, a la agencia DPA. "Alrededor de 32 pacientes fueron rescatados por los trabajadores del hospital y los bomberos y han sido trasladados a hospitales cercanos", ha añadido.

Las primeras investigaciones han mostrado que el incendio se produjo por un cortocircuito eléctrico en la Unidad de Cuidados Intensivos y se extinguió en una hora.

El primer ministro de India, Narendra Modi, ha expresado sus condolencias mientras las autoridades estatales han ordenado una investigación del accidente y han anunciado indemnizaciones para las familias de las víctimas.

Este es el quinto accidente que afecta a los hospitales en las últimas semanas en India, que se enfrenta a una fuerte segunda ola mortal de la pandemia. Los cuatro accidentes anteriores se produjeron en el vecino estado de Maharashtra, el más afectado por la pandemia en India, en centros hospitalarios.

Un total de 13 pacientes con coronavirus murieron el 23 de abril tras un incendio y dos días antes, otros 24 pacientes murieron tras perder el suministro de oxígeno debido a una fuga. Asimismo, en marzo, 10 pacientes murieron en otro incendio.

Récord de positivos

India ha supera un nuevo récord al registrar 401.993 nuevos positivos de coronavirus en la última jornada y se convierte en el primer país del mundo en alcanzar esa cifra después de semanas con los casos en alza.

El Ministerio de Sanidad de India ha indicado, además, que 3.523 personas perdieron la vida a causa de la enfermedad, lo que sitúa los totales de casos en 19.164.969 y de fallecidos en 211.853.