Al menos 75 reclusos murieron este martes en Ecuador en una cadena de violentos enfrentamientos en tres centros penitenciarios, atribuida por las autoridades a una disputa entre dos bandas por el control de las prisiones.

Las últimas cifras oficiales ofrecidas por el Servicio de Atención a Personas Privadas de Libertad (SNAI) suman 75 muertos.

En el penal de Turi de la ciudad de Cuenca, a unos 470 kilómetros al sur de la capital ecuatoriana, se contabilizaron 33 reos muertos, en tanto que 34 perdieron la vida en la prisión de Guayaquil y otros ocho en la de Cotopaxi, a unos 80 kilómetros de Quito.

El número de heridos asciende a decenas pero no hay un cifra confirmada porque hasta el anochecer las ambulancias seguían entrando a las prisiones a retirar heridos y muertos, constató Efe en el penal de Guayaquil.

Desencadenantes de los enfrentamientos en Ecuador

En una rueda de prensa en Quito, el jefe de prisiones, Edmundo Moncayo, atribuyó los motines a rencillas entre al menos dos bandas criminales que se disputan el control de las prisiones, lo que obedece probablemente al vacío que se generó tras el asesinato en diciembre pasado de un reo que había sido liberado, José Luis Zambrano, alias "Rasquiña".

Presunto cabecilla de una temida organización conocida como "Los choneros", "Rasquiña" fue asesinado en la ciudad costera de Manta, lo que habría despertado la ambición por asumir el poder de otras bandas criminales dentro de las penitenciarías.

Las reyertas se produjeron de forma paralela en los tres centros carcelarios, que concentran, según el funcionario, "el 70%" de la población penitenciaria de todo el país.

"Esperábamos una reacción inmediata pero la reacción ha demorado y es la que se ha producido el día de hoy entre dos grupos tratando de encontrar un liderazgo delictivo", explicó Moncayo.

Las reyertas se produjeron de forma paralela en los tres centros carcelarios, que concentran, según el funcionario, "el 70%" de la población penitenciaria de todo el país, donde hay alrededor de 60 prisiones.

En su informe preliminar, señaló asimismo que los motines ocurrieron tras una requisa efectuada la víspera por personal penitenciario, que encontró armas de fuego con las que, presumiblemente, se pretendía atentar contra líderes de una de las bandas en disputa.

"Estamos trabajando para determinar que nuestra hipótesis tenga premisas fuertes que ayuden a que la Fiscalía tenga la mayor información posible, que permita poner a órdenes de las autoridades judiciales a quienes idearon esta acción", sostuvo Moncayo.

Situación controlada

La situación en las tres cárceles, en Cuenca, Guayaquil y Cotopaxi, estaba ya controlada por la tarde con la ayuda de refuerzos policiales y militares, aunque familiares de algunos de los presos concentrados a las puertas de una de ellas aseguraban que "seguían los asesinatos".

En la de Guayaquil, Efe constató dramáticas escenas de padres, madres y hermanos que habían acudido a verificar el estado de sus familiares recluidos.

"¿Dónde está mi hijo, dónde está mi hijo?", se preguntaba a gritos una mujer mientras sollozaba abrazada a un familiar.

Una mujeres acuden a las cárceles de Ecuador tras los enfrentamientos.
Una mujeres acuden a las cárceles de Ecuador tras los enfrentamientos. Europa Press,

Decenas acudieron está tarde a las puertas de esa penitenciaria bajo la atenta mirada de fuerzas militares desplegadas para contener la situación, y mientras ambulancias entraban y salían con cadáveres y heridos.

Al drama por el alto número de muertos y heridos, se sumaron a lo largo del día numerosos vídeos difundidos por redes sociales, e incluso informaciones oficiales sobre la brutalidad de los enfrentamientos entre las bandas.

Según uno de los organismos policiales, habrían sido decapitadas hasta 20 personas, informó la televisión Ecuavisa en su página web.

Sin víctimas mortales entre los agentes

No hay, sin embargo, víctimas mortales entre los agentes policiales ni guardas del servicio de prisiones, aunque sí un número indeterminado de heridos, confirmó Moncayo.

Policías en una cárcel de Ecuador. Europa Press.

Por la mañana, durante el programa 'De frente con el Presidente', el mandatario ecuatoriano, Lenín Moreno, dijo que había autorizado que "se use la fuerza de manera progresiva para asegurar la seguridad de los ciudadanos que se encuentran en estado de reclusión".