Economía

El jefe de los servicios jurídicos de Codere deja el cargo a los seis meses y en el momento más crítico

Codere anunció el pasado 27 de abril el aplazamiento durante un mes de la fecha de pago del cupón de unos bonos de 500 millones de euros y de 300 millones de dólares (277 millones de euros)

Interior de una sala de apuestas de Codere, en una imagen de archivo.
Interior de una sala de apuestas de Codere, en una imagen de archivo. Codere.

Sebastián Cuenca, jefe de los servicios jurídicos de Codere, ha abandonado el cargo en la multinacional española seis meses después de ser nombrado.

El abandono se produce en uno de los momentos más críticos del grupo de juego, que afronta próximas fechas de impagos, y una guerra accionarial sin cuartel entre los fundadores de la compañía, la familia Martínez Sampedro, con el 14% del capital, y los fondos, que controlan la mayoría del accionariado.

Cuenca sustituyó en el puesto a Sagrario Fernández a finales del pasado año, después de que la antigua directora de asuntos legales del grupo decidiera fichar por la cadena de alimentación Dia. Fernández estuvo en el puesto un año tan solo.

En 2018 el coste por asesoramiento jurídico de Codere disparó el gasto de explotación hasta los 10,5 millones

Sebastián Cuenca cuenta con amplia experiencia en el funcionamiento de compañías cotizadas. En el grupo Pharma Mar, antes Zeltia, trabajó más de 15 años, siendo asesor y secretario de la Junta de accionistas de la farmacéutica. También ha sido vicepresidente de Emisores Españoles, asociación que representa a sociedades cotizadas españolas.

Codere no ha querido comentar esta información, ni referirse a las razones de la salida del hasta ahora su director de asuntos jurídicos. En los dos últimos años los asuntos legales y regulatorios que afectan al grupo y su actividad se han multiplicado.

Solo en 2018 los gastos de explotación de Codere alcanzaron los 10,5 millones de euros, 7,6 millones más que en 2017, debido "fundamentalmente al aumento de los gastos derivados del asesoramiento jurídico asociado a los procesos de impugnación de acuerdos sociales y arbitraje principalmente", según el informe financiero anual de ese año.

Guerra accionarial y financiación

La salida de Sebastián Cuenca de Codere tiene lugar en un momento crítico para la empresa, que trata de encontrar financiación por 100 millones de euros para evitar impagos, y en plena batalla legal accionarial.

Los hermanos José Antonio y Luis Javier Martínez Sampedro, expresidente y exvicepresidente de la multinacional española, han demandado a fondos estadounidenses que controlan la mayoría del capital del grupo, liderados por Silverpoint.

Los fundadores de Codere sostienen que los fondos accionistas del grupo actúan de forma concertada y deberían lanzar una OPA

Los fundadores de Codere sostienen que los fondos, con aproximadamente el 40% de las acciones, actúan de forma concertada para gestionar el grupo y que, por tanto, deberían lanzar una OPA sobre el 100% del capital.

Al enfrentamiento accionarial se suma la situación financiera del grupo. Codere anunció el pasado 27 de abril el aplazamiento durante un mes de la fecha de pago del cupón de unos bonos de 500 millones de euros y de 300 millones de dólares (277 millones de euros).

En un comunicado enviado a la CNMV, la compañía informó también que está buscando opciones de financiación para incrementar en 100 millones de euros su liquidez. El grupo, que asegura disponer de 130 millones de euros de liquidez, señaló que prevé volver a operar en la mayoría de sus mercados a mediados de junio.

El martes El Confidencial publicó que el grupo negociaba financiación con las firmas de inversión estadounidenses Carlyle y Pimco; también la agencia Bloomberg publicó que Codere había contratado a Credit Suisse para buscar financiación.

La agencia de calificación S&P advirtió en un reciente informe que si la recuperación del negocio de la empresa fuera más lento que el esperado, Codere se quedaría sin efectivo entre los próximos meses de julio y agosto.

En opinión de S&P, el riesgo de que Codere incumpla sus obligaciones financieras durante los próximos doce meses ha aumentado por el impacto de la covid-19.

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