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Amazon vs. Mercadona vs. Alcampo: ¿cuánto vale una cesta de la compra online?

Amazon comenzó este martes a vender productos alimentarios envasados, aunque aún no se atreve con los alimentos frescos.

Fragmento del anuncio de Amazon: "Ahorra tiempo y dedícalo a lo realmente importante"
Fragmento del anuncio de Amazon: "Ahorra tiempo y dedícalo a lo realmente importante" YouTube

Amazon anunció este martes su entrada en el mundo de la alimentación y droguería por primera vez en España. Los norteamericanos se extienden como una mancha de aceite, teniendo como próximo objetivo los productos frescos para así cubrir toda la cadena después de haberse iniciado hace unos años únicamente con libros y productos electrónicos. La guerra del e-commerce alimentario puede considerarse desatada en nuestro país con la irrupción del actor más importante del mundo. Pero los gigantes logísticos tradicionales venderán cara su posición, como es el caso de Mercadona. Los supermercados se han mostrado también como un ejemplo de logística eficiente pero su presidente, Juan Roig, ya reconoció en la presentación de resultados de 2014, celebrada en marzo, que Mercadona aún no había dado con la tecla para rentabilizar de forma masiva las compras por internet y seguían prefiriendo el canal tradicional, a pesar de las mejoras tecnológicas implementadas en los últimos tiempos.

Cuando no pidamos una marca concreta para un producto, cogeremos el más barato que se ofrezca

Hemos hecho una comparativa adquiriendo una cesta de la compra similar en ambos gigantes de distribución y en Alcampo, empresa de referencia en el sector de los hipermercados. Los resultados son parecidos, los precios muy similares o idénticos en algunos productos, y la posibilidad de recibir los productos en casa apenas difiere muy poco (para una compra realizada en Madrid). Los productos elegidos han sido: un paquete de galletas Oreo, un estuche de 10 cápsulas de café Marcilla, una botella de vino blanco, otra de tinto, otra de cerveza Mahou, otra de Coca-Cola Zero, 300 gramos de maíz dulce Bonduelle, vinagre de módena, aceite de oliva virgen extra, un paquete de macarrones normales de 500 gramos, un paquete de arroz SOS de un kilo, un paquete de Pringles y un bote de jabón Magno. Intentamos añadir un cepillo de dientes Oral B y una colonia Playboy, aunque los distintos formatos existentes en cada uno de los 'marketplace' distorsionan los precios finales y no permiten hacer una comparativa fidedigna. Cuando no exijamos marca, buscaremos el precio más barato.

Es preciso señalar antes de empezar que hemos tenido que excluir los productos frescos, que tanto Mercadona como Alcampo pueden proveer sin problemas pero que Amazon aún no facilita. Aunque la empresa distribuye alimentación fresca en 10 ciudades de Estados Unidos, en Europa aún no está lista su logística, y la empresa asegura que no lo estará en un plazo corto de tiempo. Por ello, en nuestra cesta de la compra no hay productos frescos (carne, pescado, fruta o incluso lácteos) que suelen ser lo más indicados en una alimentación equilibrada.

Ofertas muy económicas

Sorprende ver como, desde el primer día, los precios de la empresa de Jeff Bezos en España son totalmente competitivos. Con la compra total hemos gastado 51,73 euros que sumados a los 14 euros de envío dan un total de 65,82. Como hemos comentado antes, un cepillo de dientes eléctrico de mayores prestaciones y precio (24,72 euros frente a 10,35 en Mercadona) distorsiona el resultado final, al que habría que quitarle al menos 10 euros por esta diferencia. Pero en los alimentos básicos los precios son muy parecidos: el vino blanco más barato que ofrece Amazon es un Montepalacio de 75 cl con un precio de 78 céntimos. En Mercadona la botella más económica es de L'Antigon, un vino valenciano por el que pide 99 céntimos, mientras que en Alcampo es un Calle Real (Valdepeñas) por un euro.

Mercadona, por su parte, cobra siempre 7,21 euros por llevar las bolsas a casa y para una compra hecha este martes, las primeras horas en las que podrían traerla (para una dirección en el centro de Madrid) sería el mediodía de este jueves, un día más tarde que con Amazon. Podría darse el caso de que en otro momento su reparto fuera más rápido, aunque es posible que vaya relacionado con la disponibilidad de los repartidores, que en Mercadona son trabajadores de la propia empresa. El precio total por esta cesta de la compra es de 46,31 euros.

La compra en Alcampo se podría recibir antes, tal y como puede comprobarse en este cuadro para una compra hecha el martes por la tarde en Madrid. Su precio aproximado es de 53,87 euros aunque habría que tener en cuenta que el cepillo de dientes disponible es 10 euros más caro que el de Mercadona. Sin él, el precio quedaría en unos 43 euros, ligeramente por debajo de los supermercados valencianos. Según un estudio de OCU en enero de 2014, Alcampo era el establecimiento con precios más baratos de España. Este estudio ha de revalidarse próximamente

En este caso, como se puede observar, las franjas horarias no son de 2 horas como en Mercadona sino de tres, y el precio también es superior: 9,9 euros por el reparto. Los Alcampo suelen tener posiciones más alejadas de los centros de las ciudades, lo cual podría justificar este mayor precio al tener que haber un mayor desplazamiento.

En algún producto, los precios son exactamente los mismos en los 3 'marketplace'. Por ejemplo, en caso de las 10 cápsulas de café Marcilla, que valen 3,28 en Alcampo y Amazon y 3,29 en Mercadona. En el caso de un paquete de arroz SOS de un kilo, ocurre exactamente lo mismo: 1,52 euros vale en los tres casos.

Los supermercados de Juan Roig tienen, sin duda, la web con un aspecto menos moderno. Sin embargo, la navegación es rápida y la búsqueda por productos o marcas funciona sin problema. Tal vez un inconveniente de esta web es la imposibilidad de ver con facilidad la foto del producto que se pretende adquirir, algo que siempre otorga seguridad al comprador. Como apunte curioso, ofrece la posibilidad de poner los productos en pesetas, por si alguien 14 años después del fin de la moneda española aún se maneja mejor con ella.

Aumento de competencia

Para una botella de litro de Mahou, el ganador en precio es Alcampo que la vende a 1,09 por 1,31 Amazon y 1,32 Mercadona. En el caso del aceite de oliva virgen extra de 750 nos encontramos con 3,61 euros en Amazon de la marca Gourmet, con 3,75 en Hacendado mientras que en Alcampo el precio de su marca blanca Auchan es de 3,61. Los precios prácticamente no cambian aunque es justo reconocer que la variedad del surtido de Alcampo (un hipermercado tradicional) supera con mucho la que dan Mercadona o el propio Amazon.

Sin embargo, nadie duda de que la llegada del gigante de internet, que investiga en aritmética y geometría para mejorar su logística, servirá como impulso al resto de agentes del sector. Es muy seguro que habrá un antes y un después desde esta llegada de Amazon al e-commerce alimentario, que hasta ahora no está teniendo una penetración muy grande entre los consumidores españoles.

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