Economía

El final de la crisis relanza la apertura de nuevos centros comerciales

El inicio del siglo supuso un 'boom' para la apertura de centros comerciales en España. En los primeros años de la década de los 2000 se inauguraron 225 espacios dedicados al ocio y consumo. Sin embargo, la crisis económica supuso un lastre en la construcción de los centros. Ahora, el sector vuelve a experimentar una subida y en los próximos tres años está previsto que se construyan 22 centros comerciales.

En los años 70 España empezaba a hacerse mayor. Y no sólo por el cambio político, sino por la apertura a nuevos productos y costumbres de otros países. Los centros comerciales fueron uno de los conceptos que cambiaron el sistema de compra en España. Un producto que conoció su época de máximo esplendor en los 2000 y al que la crisis le puso freno pocos años después coincidiendo con su época de madurez, tras casi cuatro décadas de fuerte crecimiento. Sin embargo, los buenos datos económicos registrados en los últimos trimestres en términos de demanda interna y de mercado laboral, además de la reinvención del modelo de superficie comercial, han impulsado al alza la apertura de nuevos centros prevista para los próximos tres años tras la caída histórica acontecida entre 2011 y 2016.

La llegada del siglo XXI trajo consigo la época de mayor apogeo de este tipo de superficies comerciales instaladas, generalmente, en la periferia de las capitales, es decir, a cobijo de las ciudades dormitorio de las grandes urbes. Entre el 2000 y el 2010 se inauguraron 225 centros,conquistando prácticamente todas las provincias o ciudades autónomas de España a excepción de Burgos, Palencia, Lleida, Teruel, Jaén y Melilla.

Sin embargo, el período de esplendor de este sector, que venía anotando registros históricos año tras año desde los años 70, abandonó la senda de crecimiento exponencial y por primera vez el ritmo de aperturas no solo descendió a partir de 2011 sino que cayó estrepitosamente. Si en entre el año 2001 y 2010 se inauguraron una media de 22 centros comerciales al año, entre 2011 y 2016 el promedio era de 6.

Un fenómeno que se debe tanto al ciclo de vida en el que está el sector de los centros comerciales como al ciclo económico. Como describe el presidente de la Asociación Española de Centros Comerciales (AECC), Javier Hortelano de la Lastra, "el ritmo se ha ralentizado dado que la industria está en un momento de madurez tras más de tres décadas de fuerte desarrollo". Una situación en la que también ha tenido mucho que ver la crisis y, por consiguiente, la falta de crédito, pues los centros comerciales no dejan de ser productos inmobiliarios. Sin embargo, "con la recuperación económica y financiera y los nuevos planes de expansión de los operadores vuelven las aperturas".

El presidente de la AECC: "El ritmo se ha ralentizado dado que la industria está en un momento de madurez tras más de tres décadas de fuerte desarrollo"

De hecho, entre 2017 y 2019 se prevé la creación de 21 centros comerciales que, junto a la reciente inauguración de Sambil Outlet Madrid el pasado mes de marzo -antiguo centro comercial Avenida M40- conformarían un total de 22 nuevas superficies. En otras palabras, la cuota de aperturas en los próximos tres años es superior a la registrada entre 2011 y 2016. Un fenómeno que deja patente, como apuntan desde la AECC, que "el mercado no está saturado ni el modelo agotado", aunque, eso sí, la tendencia marca "un ritmo de aperturas menor en comparación con otras épocas por la madurez del mercado" y que el crecimiento de la industria vendrá dado por "la reinvención del sector y la riqueza en la tipología de los centros".

"La experiencia y la conveniencia" son los puntos clave en torno a los cuales girarán las nuevas superficies comerciales. En el caso del primero, el outlet mencionado ilustra a la perfección esta tendencia con nuevos productos que buscan ofrecer al usuario nuevas posibilidades y experiencias en sus centros instalados en las afueras, donde la oferta de ocio tendrá mucho que decir. En cuanto a la conveniencia, los operadores tradicionales, ubicados históricamente en la periferia, están desembarcando en el centro de las ciudades en un intento de acercarse al consumidor y, por lo general, en edificios históricos como el antiguo convento de la plaza Carmen -a espaldas de la madrileña puerta del Sol-, escenario del nuevo Media Markt, o la próxima inauguración de Decathlon City en el Mercado de Fuencarral de la capital.

Así ha madurado el sector

A partir del año 1970 y hasta la década de los ochenta se abrieron en España 20 centros comerciales bajo el formato de hipermercado. Casi todos seguían el modelo americano. Compuestos por grandes superficies de localización suburbana y cercanos a las carreteras, ofrecían a la clientela ofertas llamativas de todo tipo de productos. El Carrefour de Barcelona, el Continente en Valencia o el Alcampo Pío XII e Hipercor de Madrid son algunos de los ejemplos. Junto a ellos, los míticos Sepu, Simago y Almacenes Arias de la capital son también algunos de los más recordados.

Los 80 entraron pisando fuerte en España, y entre los años 1981 y 1990 se inauguraron 76 centros comerciales en todo el país. Ya presentaban una evolución del concepto, al contar con un hipermercado y una serie de comercios disgregados por todo el todo el espacio con el objetivo de que el consumidor caminase por él. En estos centros, cada comercio ya era independiente, pero a efectos funcionaba como una unidad para favorecer las promociones, estrategias de venta, etc. Además, al contar con aparatos de climatización y seguridad, al cliente se le garantizaba el confort y el ocio.

Estos primeros centros comerciales se inauguraron en grandes ciudades. La Vaguada y Parque Sur en Madrid, el Baricentro en Barcelona, el Nuevo Centro en Valencia y Las Salesas en Oviedo son algunos ejemplos. A estos centros les siguió una larga lista, llegando el fenómeno a ciudades mucho más pequeñas.

Sin embargo, no fue hasta los años 90 cuando se produjo el primer boom en la construcción de centros comerciales. En tan solo diez años (1991-2000) se abrieron en España 197 espacios dedicados al consumo. Y en esta misma época se inicia una tendencia orientada a dedicarle más espacio al ocio. De esta manera, los centros comerciales dan prioridad a las actividades recreativas como los cines, restaurantes, etc. Incluso algunos dedican todo el terreno a las actividades recreativas. Planeta Ocio, El Círculo, Parque Rivas o Diversia son algunos ejemplos. 

En tan solo diez años (1991-2000) se abrieron en España 197 espacios dedicados al consumo

Esta tendencia sigue presente con el cambio de siglo. Así, en los años 2000 la oferta de ocio se mantuvo constante en varios centros comerciales, tal y como indican varias asociaciones comerciales de Madrid. Es a partir de esta fecha, en cambio, cuando el mercado comienza a saturarse. A pesar de todo, los centros comerciales incorporan en estos años actividades deportivas y en los diez años que siguieron al inicio de siglo se abrieron un total de 225 centros. El más emblemático puede que sea el Xanadú de Madrid, que se inauguró en 2003. El espacio reunía todas las etapas en una: comercio tradicional, cines, gimnasio, bolera y hasta la pista de esquí cubierta más grande de Europa.

Según han indicado a Vozpópuli asociaciones empresariales y comerciales, el estado de los centros comerciales, sus funciones y objetivos han ido redefiniéndose de forma constante. Junto a esto, la saturación del mercado, la sobreoferta de centros comerciales y la crisis de inicios de los 2000 lastró la apertura de estos espacios. En este sentido, entre los años 2011 y 2016 sólo se abrieron 36. En total, 185 centros menos que en la década pasada.  

En los últimos años y gracias al repunte económico registrado tras la crisis, España ha dedicado un porcentaje de sus partidas a la "recuperación" y apertura de los centros comerciales. En los tres próximos años está prevista la inauguración de 22 nuevos espacios.



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