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Seat cumple 70 años: estos son los diez modelos más icónicos de su historia

La marca española de coches por excelencia cumple 70 años de historia. Motorizó a la España de la posguerra y se convirtió en un icono de la industria nacional. Aunque muchos han sido sus modelos, en la retina de los españoles quizás sea el Seat 600 el modelo que más se identifica con la marca

El primer modelo de Seat fue el 1400, el último el León de tercera generación y ambos comparten haber sido producidos en Martorell.
El primer modelo de Seat fue el 1400, el último el León de tercera generación y ambos comparten haber sido producidos en Martorell.

Seat cumple este año 70 años de vida, o quizás más bien de historia. Una marca que nació en plenos años de la posguerra fabricando inicialmente turismos Fiat bajo licencia y que se instaló desde sus inicios en Barcelona, donde ha permanecido inamovible durante estas siete décadas dando trabajo a miles de familias catalanas y también emigrantes que llegaron desde muchos puntos de la geografía nacional.

Una larga historia de éxitos, con sus lógicos altibajos, y que tras una profunda crisis de mercado llevó a Seat a independizarse poco a poco de su socio italiano Fiat, también sumido en una gran crisis, y buscar nuevos aliados, iniciando en 1983 su relación con Volkswagen que supuso ya en 1986 integrarse plenamente en el grupo alemán como una de sus marcas.

Pero los cimientos de esta historia nacen hace 70 años y dibujan un camino plagado de modelos emblemáticos que marcaron un hito en su época. Este es un recorrido por algunos de ellos, que parte del primer modelo fabricado, el 1400,que fue también el encargado de estrenar la fábrica de la Zona Franca de Barcelona, que por aquel entonces contaba con 925 empleados. El 1400 era una elegante berlina, con una gran habitabilidad para sus 4,3 metros de longitud, un completo equipamiento y un motor de 1.395 cm3 que ofrecía 44 CV con el que alcanzaba los 120 km/h, cifras equiparables a las de sus rivales en esa época.

600 (1957-1973): el coche que motorizó España

Seat 600
Seat 600

En 1957 nace el símbolo de la motorización en España, un coche que ofreció movilidad y libertad a millones de personas. Para entonces, la planta de Zona Franca ya tenía 5.000 trabajadores. Mientras el 1400 era un coche reservado a la clase media alta, el 600 se dirigió a la por entonces floreciente clase media española. Se situó en el mercado con un precio de 65.000 pesetas (391 euros), que lo hacía relativamente asequible. Por ese dinero ofrecía un sensacional rendimiento, capacidad y robustez.

La respuesta del público fue tal, que llegó a tener hasta más de dos años de lista de espera; por lo que se decidió implantar el anticipo de pago por pedido. No en vano, en España, al principio de los años ´70, uno de cada cuatro coches era un Seat 600. Medía apenas 3,22 metros y pesaba solo 590 kilos, tenía el maletero bajo el capó delantero junto al depósito y la rueda de repuesto, y el motor detrás, con una cilindrada y potencia iniciales de 633 cm3 y 18 CV, que llegaron hasta 767 cm3 y 28 CV en el 600 L.

En sus 17 años de producción, hubo cabida para casi todo, con las versiones N, D, E, L, y L Especial, y opciones descapotable con techo enrollable de lona, comercial, así como un ingente número de propuestas por carroceros independientes y variantes de competición. También, destacó la llegada en 1964 del Seat 800, la versión con carrocería de cuatro puertas del 600, exclusivo de la compañía española.

 1430 (1969-1976): la berlina familiar

Seat 1430
Seat 1430

Evolución del 124, con el que comparte plataforma, carrocería y la tracción trasera, el 1430 se erige en el año 1969 como la clásica berlina media. Su nombre se debe a la cilindrada de su motor, con 1.438 cm3, un versátil propulsor que constituye la base para todos los modelos medios de la marca en la década de los ´70 y hasta mediados de los ´80. Situado ya en posición delantera, sobresalía en su tiempo por sus prestaciones, reducido consumo y gran fiabilidad.

Potente, elástico, robusto y eficiente, pronto se ganó el favor de los conductores. En 1973, gracias a unas modificaciones en la culata, su potencia aumentó en 5 CV, para alcanzar 75 CV y también se presentó la versión Especial 1.600 (más conocido como FU), con 95 CV. Un año más tarde llegaba el Especial 1.800 (FU-10), con 118 CV.

124 Sport Coupé 1.600 (1970-1972): el deportivo

Seat 124 Sport Coupe
Seat 124 Sport Coupe

La versión coupé de 4 plazas del 124 recibió la denominación 124 Sport Coupé, primero como 1600 y más tarde como 1800. Un coche con un estilo muy particular en su carrocería y unas prestaciones, para la época, de auténtico deportivo. Con un motor de 1.608 cm3 y 110 CV de potencia destacaba por sus brillantes aceleraciones y por una velocidad máxima de 180 km/h.

Fue el primer Seat además con caja de cambios manual de cinco velocidades, pero por lo que levantaba tanta admiración a su paso era por la exclusividad de su línea y sus acabados. A finales de 1972 fue sustituido por el 124 Sport 1800.

127 (1972-1983): revolución tecnológica

Seat 127
Seat 127

El 127 llegó al mercado en abril de 1972 y se fabricó hasta 1983. En los primeros seis meses de comercialización se vendieron 50.000 unidades y, en total, se produjeron cerca de 1,3 millones de unidades a lo largo de su vida comercial. Sustituyó al 850 y fue el primer modelo de la marca con tracción delantera, ofreciendo versiones para todos los gustos: berlina de dos volúmenes y 2 puertas; versión de 3 puertas; versión comercial; 4/5 puertas…

La gama del 127 fue completamente remodelada en 1977, tanto en acabados como en mejoras técnicas, y al año siguiente presentó otra importante novedad: motores para gasolina de bajo octanaje. Fue el coche más vendido de Seat hasta la llegada del Ibiza, lo que demuestra la importancia de este modelo en la historia de la marca.

1200 Sport "Bocanegra" (1976-1979): el primero diseñado en Martorell

Seat 1200 Sport 'Bocanegra'
Seat 1200 Sport 'Bocanegra'

En 1975 se inaugura el Centro Técnico de Martorell y un año después debuta el primer automóvil diseñado en sus instalaciones. Con unas líneas maestras dibujadas por Aldo Sessano y pulidas por Antonio Amat, estaba construido sobre la base del 127, con profundas modificaciones. El 1200 Sport rápidamente se dio a conocer entre el gran público como “Bocanegra”, en alusión a su prominente parachoques delantero de color negro que abrazaba a los faros, la parrilla y subía hasta el capó.

El 1200 Sport era un coche deportivo por su aspecto y respuesta, pero también permitía una utilización familiar. Se comercializó inicialmente con el motor 1.200 delantero transversal de 67 CV, y un año después con el prolífico 1.430 de 77 CV.

Ronda (1982-1986): el primero con nombre de ciudad española

Seat Ronda
Seat Ronda

El Ronda fue el primero de los modelos de la marca en recibir el nombre de una localidad española. Incorporaba nuevos motores y un por entonces novedoso ordenador de a bordo capaz de medir el consumo. Hubo dos series hasta 1986, cuando dejó de producirse. Las versiones deportivas Crono, primero con un motor 1600 de 95 CV y, más tarde, con un 2000 de 120 CV, fueron las más deseadas. El Ronda fue además el primer modelo de Seat exportado a Europa, a través de una red propia. Concretamente se comenzó a exportar a Holanda.

Ibiza (1984-1993): nace una leyenda

Seat Ibiza
Seat Ibiza

La primera generación del Ibiza, presentada a nivel mundial en el Salón del Automóvil de París de 1984, fue uno de los modelos más importantes en la historia de la compañía, y el que más contribuyó a su internacionalización. Se inauguraba la leyenda del Seat Ibiza, el modelo más exitoso de la marca, con más de 5,4 millones de unidades producidas, y el que durante más tiempo se ha comercializado, con cinco generaciones hasta el momento.

Con diseño italiano, ingeniería alemana y espíritu español, el Ibiza fue una revolución moderna. El diseño de Giorgetto Giugiaro ha pasado a la historia por su éxito estético y funcional. Con una gran superficie acristalada y habitabilidad, el Ibiza ofrecía una sensación de luminosidad y amplitud de segmentos superiores. Y para la ingeniería de motores de gasolina se recurrió a la colaboración de Porsche: los motores System Porsche contaban con potencias de 63 a 110 CV, a los que también se unió un diésel de 55 CV.

Especialmente destacable fue la versión deportiva SXI, que superaba los 100 CV de potencia y su denominación hacía referencia al sistema cruzado de los frenos (en ‘X’) y a la inyección que incorporaba. Casi al final de su ciclo de vida, en 1991, se lanzó al mercado la versión New Style, que sustituía la parrilla de lamas horizontales tan característica, por una más moderna de una única pieza, así como una serie de mejoras en el interior, como el aire acondicionado de fábrica.

Toledo (1991-1999): el primero dentro del Grupo VW

Seat Toledo
Seat Toledo

Fue el primer modelo de la marca desarrollado dentro del Grupo Volkswagen, que en 1986 adquiere el 75% de las acciones de Seat para pasar a controlar el 99,9% desde 1990. Para su diseño se recurre al lápiz de Giorgetto Giugiaro, que diseña una funcional carrocería de tres volúmenes con un gran portón trasero. Los motores, de procedencia Volkswagen, ofrecen potencias en gasolina de 75 a 150 CV, mientras que en diésel se podía escoger entre versiones atmosféricas y TDI de inyección directa de hasta 110 CV.

La primera generación del Toledo se mantuvo a la venta hasta 1998. Seat fue socio y patrocinador oficial de los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, y concretamente el Toledo Olímpico, modelo 100% eléctrico, fue el encargado de abrir la prueba del Maratón y acompañar en el recorrido a los atletas.

León(1999-2006): nace otro mito

Seat Leon
Seat Leon

En 1999 Seat estrena nueva identidad, sustituyendo el azul y el blanco por el rojo y el plateado, y estrenando otro de sus modelos más icónicos. El León pronto se consagró por su dinamismo, rendimiento, eficiencia, diseño, equipamiento y habitabilidad. Y resultó un rotundo éxito de ventas. El León fue el Seat más potente hasta la fecha, con una cifra que comenzó en 180 CV y llegó hasta los 225 CV del León Cupra R con el motor 1.8T 20VT. Y también fue el primer modelo de la marca de producción con tracción a las cuatro ruedas y con cambio de 6 velocidades. La primera generación del León se ofreció exclusivamente con carrocería de cinco puertas y motores entre los 68 CV de la versión SDi a los 225 CV del Cupra R.

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