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En busca del primer tratamiento preventivo del Alzheimer

Un cerebro
Un cerebro Robina Weermeijer

Si preguntamos a cualquiera qué tienen en común Adolfo Suárez y Ronald Reagan la respuesta es fácil. Ambos presidieron sus países (España y Estados Unidos respectivamente) en la década de los 80. Pero si en la ecuación sumamos al actor Charles Bronson, tipo duro de películas de época como Los siete Magníficos, La Gran Evasión o Doce del Patíbulo entre otras, quizá la cosa se complique a la hora de encontrar una solución a la ecuación. Los tres fallecieron padeciendo la enfermedad de Alzheimer, el tipo de demencia más común que afecta en España a cerca de 800.000 personas, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN). Aunque la cifra puede no parecer muy alta, el avance de esta enfermedad es imparable. Y preocupante. Cada año se detectan unos 40.000 nuevos casos y las previsiones apuntan a que el número de afectados se duplicará en 2050.

Lo que hace que la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo considere una prioridad de salud pública dado que, pese a los avances terapéuticos, lo cierto es que la medicina está muy lejos aún de dar con una cura y los tratamientos disponibles, aunque de eficacia creciente, apenas logran frenar el avance de la enfermedad y sus síntomas.

Los tratamientos contra el Alzheimer no son todo lo efectivos que desearíamos porque comenzamos a aplicarlos cuando la enfermedad empieza a mostrar síntomas

“En la actualidad, los tratamientos contra el Alzheimer no son todo lo efectivos que desearíamos porque comenzamos a aplicarlos cuando la enfermedad empieza a mostrar síntomas. En esos momentos ya es tarde porque ya hay depósitos de la proteína beta-amiloide en el cerebro, que es una de sus posibles causas más comúnmente aceptadas por la Ciencia”, según el doctor Rafael Arroyo, jefe del servicio de Neurología del Hospital Universitario Quirónsalud Madrid y del Complejo Hospitalario Ruber Juan Bravo.

Un fármaco preventivo

Estos dos centros madrileños participan desde el pasado mes de septiembre en un nuevo intento de dar con un fármaco capaz de prevenir la enfermedad. A través del ‘Programa Generation’ trabajan junto con más de 190 centros de todo el mundo en la búsqueda de personas sanas para probar la efectividad de nuevos fármacos desarrollados por la farmacéutica Novartis.

A diferencia de otros medicamentos en uso o en estudio, en este caso no persiguen tratar la enfermedad una vez que ya se ha manifestado, sino prevenir su aparición. “Para ello buscamos personas de entre 65 y 75 años de edad sanas, es decir, que no hayan experimentado ningún síntoma de Alzhéimer”, explica el doctor Arroyo.

Rafael Arroyo
Rafael Arroyo

Para ello, ya han reclutado a más de 400 participantes en los que se está analizando el gen de la apolipoproteína A4 (APOE4), situación en la que solo se encuentra aproximadamente el 25% de la población (en dos genes o un en solo gen).

Según el neurólogo de Quirónsalud, “estas personas son interesantes para el ensayo porque tienen en torno a un 50 por ciento de posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en los siguientes 10 años. Con esta investigación perseguimos comprobar la eficacia de fármacos preventivos que tratan de eliminar las placas de beta-amiloide antes de que su depósito excesivo provoque el desarrollo de la enfermedad”.

Estudio genético previo

La selección de las personas que cumplan los requisitos del ensayo se realiza mediante un estudio genético previo para determinar si son portadoras del citado APOE4. La prueba es muy sencilla y consiste en la toma de una simple muestra de saliva.

El ensayo se prolongará por espacio de entre cinco y ocho años. Lógicamente, no tendrá coste alguno para los voluntarios, que además recibirán una compensación por los gastos de desplazamiento al hospital de referencia, al que deberán acudir ocho veces durante el primer año, y cuatro los siguientes.

Los interesados en participar o en ampliar información pueden dirigirse a la dirección de correo electrónico prevencion-alzheimer@quironsalud.es. Asimismo, los días 24, 25 y 26 de junio Madrid acoge un encuentro informativo en la explanada de Nuevos Ministerios para explicar en qué consiste esta investigación a las personas interesadas. Se ha habilitado una carpa donde personal y neurólogos participantes detallan las características de este ensayo clínico y ofrecen a quienes estén interesados y cumplan los requisitos la posibilidad de participar.

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