SALUD

Test rápidos de antígenos, lo último para diagnosticar la covid-19 de forma rápida y precisa

Los test rápidos de antígenos detectan una proteína del virus.
Los test rápidos de antígenos detectan una proteína del virus.

Tras más de medio año conviviendo con una enfermedad hasta ahora desconocida hemos aprendido lo más importante para combatir el coronavirus es la rapidez del diagnóstico, por ello la tecnología sigue evolucionando para ofrecernos nuevos métodos para detectar lo antes posible la enfermedad y poder así evitar nuevos contagios.

Por esta razón, desde Quirónprevención, compañía de prevención de riesgos laborales del grupo Quirónsalud, que desde que comenzara la pandemia ha realizado alrededor de 450.000 pruebas diagnósticas, defienden la importancia de definir qué pruebas son las más adecuadas en cada caso para determinar si una persona está infectada o no, ya ha pasado la enfermedad o presenta algún grado de inmunidad frente a la misma.

Quirónprevención acaba de incorporar el test rápido de antígeno, que ofrece tanto para la población general como a las empresas. Esta nueva prueba permite la detección del virus desde inicio del contagio con una alta fiabilidad, similar a los que ofrece una PCR, pero con la ventaja de ofrecer los resultados en apenas 15 minutos. Un hecho que permite una mayor agilidad en la toma de decisiones, no sólo a nivel individual sino también colectivo, ya que permiten determinar si existen brotes en un momento concreto y lugar. Esta nueva prueba ya está recogida en el documento de Estrategia de detección precoz, vigilancia y control de Covid-19 del Ministerio de Sanidad.

¿Cómo funcionan?

Estos nuevos test rápidos de antígenos detectan una proteína del virus para determinar si alguien está actualmente infectado. Debido a que las pruebas de antígenos proporcionan información esencial en un momento del ciclo de la infección en el que las personas corren el mayor riesgo de propagar la enfermedad, el test rápido de antígenos puede ser una herramienta potente para frenar la propagación de la infección.

El Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III ha realizado estudios de validación de una de esta nueva técnica de diagnóstico recientemente comercializada aprobada por la FDA y con marcado CE dando unos resultados de sensibilidad de 98,2% y especificidad mayor de 99% en pacientes sintomáticos con 5 o menos días de evolución, y una sensibilidad de 93,3% en pacientes con 7 días o menos de evolución. Además, los datos de los estudios sugieren que en asintomáticos la sensibilidad también podría ser alta.

¿Qué prueba es la mejor?

Es necesario ponerse en manos expertas a la hora de elegir la prueba adecuada ya que erróneamente se tiende a pensar que hay unas pruebas mejores que otras, advierten desde Quirónprevención. Y esto no es así, “dependerá de la situación en la que nos encontremos en un determinado momento o de qué y cómo queramos estudiar o analizar”, destacan desde la compañía, que ha comenzado a comercializar estos nuevos test en todos sus centros.

Para determinar si una persona está infectada en un momento determinado, se tiene que hacer una prueba PCR o el nuevo test rápido antigénico, no obstante, desde Quirónprevención detallan algunos supuestos que debemos tener en cuenta:

  1. Test rápidos o serología ELISA/CLIA son los apropiados para saber si hemos pasado la infección. Estas pruebas determinan la presencia de anticuerpos, la presencia de anticuerpos IgG indica infección pasada.
  2. Por otro lado, si queremos saber si en una población determinada hay presencia de casos sintomáticos o asintomáticos que puedan suponer una situación de brote o un riesgo de contagio social existen dos opciones. La primera, realizar una PCR (o test antigénicos) directamente o, por la segunda opción, hacer test serológicos y realizar PCR solo a aquellos individuos que tengan anticuerpos IgM sin haber desarrollado todavía anticuerpos IgG.
  3. Por último, si se quiere saber qué grado de protección tiene una población determinada, será necesario realizar pruebas serológicas y determinar qué porcentaje de población tiene anticuerpos IgG.

De todos modos, desde Quirónprevención explican que, “el escenario ideal sería combinar de forma secuencial, test rápidos (por su rapidez y asequibilidad), test serológicos de tipo cuantitativo (para determinar la carga inmunitaria) y PCR o Test Rápido de Antígeno en determinadas situaciones y a través de una estrategia epidemiológica integral de determinación de la huella inmunológica de la Covid-19 y para la identificación de los casos potencialmente portadores”.

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