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Un estudio revela que los 'runners' españoles son los más rápidos del mundo

Sí, ha leído usted bien. De media, los corredores españoles tardan menos en completar una maratón que los del resto de países del mundo. A continuación se lo explicamos

Salida de una carrera de 10km en Madrid
Salida de una carrera de 10km en Madrid Diario de Madrid

Si uno piensa en grandes atletas maratonistas, automáticamente su imaginación se traslada hasta Kenia o Etiopía, países que copan desde hace años los primeros puestos en prácticamente todas las grandes carreras de la distancia reina del atletismo.

De hecho, los dos últimos récords del mundo de maratón (42,195 km) los ha batido el keniata Eliud Kipchoge, que ha logrado acercarse más que nadie a la barrera de las dos horas (Kipchoge ha dejado el récord en 02:01:39), algo que implica correr durante ese tiempo a alrededor de 21 kilómetros por hora. Una auténtica barbaridad, que explica por qué la considerada última gran barrera del atletismo no ha sido superada por nadie hasta el momento.

Es muy extraño, por no decir prácticamente imposible, ver a atletas españoles en las mejores posiciones en carreras de larga distancia hoy en día. Los dos únicos atletas españoles de la historia que ha logrado proclamarse campeones del mundo de maratón son el vitoriano Martín Fiz, que lo hizo en el año 1995, durante el Campeonato del Mundo de Gotemburgo (Suecia); y el soriano Abel Antón, que realizó la doble gesta en Atenas (1997) y Sevilla (1999). Desde entonces, ningún atleta español ha logrado volver a a lo más alto del podio en los grandes mundiales y citas olímpicas que se han celebrado.

Sin embargo, se puede afirmar que los runners españoles son hoy los más rápidos del mundo. La palabra runner no está aceptada por la RAE por ser el equivalente inglés de corredor, pero se utiliza comúnmente para designar a los atletas populares, los que aseguramos que no corremos para ganar, sino para "pasarlo bien" (aunque nadie hace ascos a una victoria, por mucho que intentemos convencernos de lo contrario). Pues bien, en esta 'categoría', España es campeona.

Los más rápidos

Así lo ha desvelado un macroestudio para Run Repeat llevado a cabo por el estadístico Jens Jakob Andersen y la matemática Ivanka Nikolova. Se trata de una investigación que toma los resultados de más de 70.000 carreras celebradas entre 1986 y 2019. Se han recogido los datos de carreras a lo largo y ancho de todo el planeta, desde América (Estados Unidos, Canadá, América Latina) hasta Asia y África, pasando también por Europa. Además, la estadística incluye a los corredores de todos los países reconocidos por la ONU.

El estudio revela que los corredores populares de España son, en conjunto, los más rápidos en completar una maratón, con un tiempo medio de 03:53:59. Este dato incluye a los hombres, que son los más rápidos del mundo en completar esta distancia, y a las mujeres, que son las cuartas en esta clasificación global.    

En el siguiente gráfico se pueden comprobar cuáles son los tres países cuyos corredores populares son más rápidos en las citadas carreras. España lidera una lista en la que aparece acompañada de Suiza, con un minuto y pico de media más, y de Portugal, el país vecino, cuyos runners tardan casi cuatro horas. Y también los más lentos, que son Vietnam, Filipinas y Malasia, con más de cinco horas por maratón.

Gráfico: países más rápidos y más lentos en completar una maratón
Gráfico: países más rápidos y más lentos en completar una maratón Run Repeat
Sin embargo, España no aparece en la clasificación de los países más rápidos en la distancia de media maratón, donde los primeros puestos están ocupados por Rusia, Bélgica y Luxemburgo.
Países más rápidos y más lentos en completar una media maratón
Países más rápidos y más lentos en completar una media maratón Run Repeat
La siguiente gráfica muestra los resultados medios de los corredores españoles a lo largo del periodo estudiado comparados con los de países como Australia, Francia, Reino Unido, Alemania o Estados Unidos. En ella se puede ver que, desde el año 2002, España lidera sin rival esta clasificación.
España (línea negra) lidera la gráfica
España (línea negra) lidera la gráfica

El tiempo medio aumenta

Este estudio también señala que el tiempo medio empleado para completar los maratones ha aumentado en 40 minutos desde el año 1986. En aquel año, el tiempo utilizado para acabar la carrera era de 3:52:35, mientras que hoy es de 4:32:49. No es este el caso de los corredores españoles, que en este periodo han mejorado su marca media en alrededor de 16 minutos. 

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