Tecnología

Demuestran que miles de aplicaciones preinstaladas en Android se utilizan para el robo de datos personales

Es la conclusión que se desprende de una investigación dirigida por científicos españoles y difundida por la Agencia Española de Protección de Datos

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Los teléfonos Android (Google) están monitorizando al usuario sin su consentimiento y accediento a sus datos personales de forma masiva. Lo hacen a través de infinidad de aplicaciones que ya están preinstaladas y que difícilmente puedan retirarse del dispositivo. 

Esta conclusión es la que se desprende de una investigación dirigida por científicos españoles realizada en el Instituto IMDEA Networks, con sede en Leganés y la Universidad Carlos III de Madrid. 

El estudio titulado 'An Analysis of Pre-Installed Android Software' ha sido difundido por la Agencia Española de Protección de Datos(AEPD)debido al "impacto masivo" de sus resultados sobre la privacidad y la protección de los datos personales de los ciudadanos. 

Más de 82.000 aplicaciones

La investigación incluye más de 82.000 aplicaciones preinstaladas en más de 1.700 dispositivos con sistema operativo Android fabricados por 214 marcas.

Prácticamente en todos los fabricantes se ha detectado algún tipo de software preinstalado que utiliza acceso privilegiado sin conocimiento del usuario a recursos del sistema para la obtención de datos personales, según sus responsables.

La conclusión es, pues, que existe un complejo sistema de desarrolladores y acuerdos comerciales con aplicaciones preinstaladas que disponen de permisos que no se corresponden con los originarios de Android para dar acceso a sus servicios sin posibilidad de que un usuario medio pueda desinstalarlas.

Falta de transparencia

El problema es que "no hay transparencia" en torno a la actividad de esas aplicaciones que el usuario no tiene capacidad para desinstalar y que vienen predeterminadas con el terminal, ha explicado a Efe uno de los autores de la investigación, Narseo Vallina-Rodríguez, de IMDEA Networks.

En ocasiones, puede que este haya dado el consentimiento para el acceso a un servicio pero en otros, puede ser totalmente inconsciente de qué está pasando con su información personal, añade el experto.

Según el estudio, el modelo de permisos para el acceso a las aplicaciones preinstaladas en Android que son distintos a los que incluye por defecto el sistema operativo de Google, permite monitorizar y obtener información personal a nivel operativo sin conocimiento del afectado, por parte de "un gran número de actores".

Las compañías se benefician con fines comerciales

Entre estos hay multitud de compañías que van desde fabricantes, hasta operadores, redes sociales, empresas multimedia, de videojuegos, de antivirus, y un sinfín más, que podrían obtener directamente beneficios por el acceso a esos datos de los usuarios para alguna actividad comercial o venderlos a otros agentes a cambio de dinero.

De hecho, el informe pretendía revelar acuerdos comerciales entre vendedores de dispositivos Android y terceros, incluyendo organizaciones especializadas en la monitorización y rastreo de usuarios y en proporcionar publicidad en internet, así como detectar y analizar vulnerabilidades y otras prácticas opacas y analizar la transparencia en la información proporcionada al usuario.

Se han identificado más de 1.200 compañías relacionadas con las aplicaciones preinstaladas, y más de 11.000 librerías (software incluido en las apps para proporcionar servicios añadidos) de las cuales muchas están relacionadas con actividades de publicidad y monitorización "on line" con fines comerciales.

Un análisis exhaustivo del comportamiento del 50 % de las aplicaciones identificadas revela que una fracción importante de las mismas presenta comportamientos potencialmente maliciosos o no deseados, como muestras de malware, troyanos genéricos o software preinstalado que facilitaría prácticas fraudulentas.

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