Caloncho "Entre España y Latinoamérica todo enriquece"

El cantante mexicano Caloncho
El cantante mexicano Caloncho

"Es muy cómodo tocar con una banda detrás, no eres el único protagonista". Esto dijo nada más subir al escenario del mítico Café Berlín de Madrid un artista que lejos de necesitar instrumentos detrás, compartió con los asistentes un acústico mágico. Solo con su guitarra. Su DNI pone Óscar Alfonso Castro, pero su abuelo le dejó el regalo de un nombre. Se llama Caloncho, viene de Obregón (México), cree en el karma y es la 'buena vibra' en todo su esplendor.

Mezcla de reggae, folk, sonidos tropicales y el mayor positivismo, Caloncho canta y no deja indiferente. Ha sido nominado en varias ocasiones a los Latin Grammy, guarda una nominación como Mejor álbum de música alternativa. El calor, la fruta, el mar, el amor, la vida... El artista hace una reflexión muy peculiar sobre todo ello. Se creó un personaje que ahora da nombre a su sencillo 'Optimista'. Es posible ver el lado bueno de las cosas, siempre hay alguna luz a la que agarrarse, predica.

El cantante mexicano Caloncho
El cantante mexicano Caloncho

Viaja desde Barcelona y el festival de Cruilla, donde ha compartido escenario con Carlos Sadness. Calonchopresenta disco este agosto, se llama 'Bálsamo', porque la música sana. Ha conversado con altavoz, feliz por su situación y por poder dedicarse a la música y ha trasmitido ese optimismo y "lo radiante de vivir" que plasma en sus letras. Excepto en 'Hedonista', una ranchera vestida de R&B que saca el lado más oscuro de la felicidad.

¿Por qué el nombre Caloncho?

Así me llaman desde muy pequeño. Me gusta, es mi alter ego. Me llamo Alfonso y allá en México a los Alfonsos les llaman Ponchos y mi abuelo me lo puso. Tal vez de ahí, de Poncho, Caloncho.

El sol, el mar, el optimismo, la 'buena vibra'... ¿Cómo se define Caloncho a sí mismo? ¿Y si tiene que definir su música?

Pues a mi música le pongo el adjetivo de cómoda. Es música tranquila y sobre todo este nuevo disco que se llama 'Bálsamo', siento que tiene más de mí, como una actualidad en construcción. 'Fruta' fue como muy ingenuo en todo sentido, pero muy real también.

¿Qué nos quieren contar las letras?

No es algo que yo defina. Es decir, creo que el inconsciente lo dice y está mucho más bonito eso, porque no es algo racional, es algo emocional que surge y que concluye en canciones. Es decir, al final tal vez si soy yo, pero es algo que está más conectado con la existencia.

¿Crees que las letras en la actualidad se cuidan? ¿Crees que tienen la importancia que merecen y que el público las valora?

Yo creo que sí. Obviamente no todos, hay muchas escenas, pero hay mucha gente que sí hace música muy honesta y muy linda y bien interesante, es como identificarse con esa letra. Es lo bonito de la música, tú la asumes y ya después la interpretas.

En el acústico del pasado 12 de julio, nos contaste que creas como un personaje, algo así como que tratas de ser siempre optimista. La energía y el buen rollo que trasmites con tu música se palpa en cada letra. ¿Es complicado seguir con ese personaje y dar conciertos si te levantas con un día de perros?

Yo creo que eso forma parte de lo mismo. Tienes que contrastar y valorar. Como trato de decir: uno decide cómo estar. Aunque de pronto estés muy mal, debe haber alguna lucecilla por ahí de la que te puedes agarrar y te hace sentir bien. A veces valoro en ciertas ocasiones comparar, te puede ayudar a encontrar esa luz. Seguramente haya una situación mucho más favorecedora que te puede ayudar.

El Dalai Lama habla de esto, de reconocer la fortuna, de reconocer todas las cosas positivas que tienes a tu alcance, te da una fuente de felicidad"

O sea que... ¿eres de los que opinan que es posible ver siempre el lado bueno de las cosas?

Yo creo que sí, aunque una vez más, no es definitivo. Hay situaciones terribles. El ser humano de pronto puede actuar trágicamente.

Y ese personaje optimista, ¿cómo se consigue?

Pues en el proceso de composición de 'Bálsamo', justo antes de irnos a Sudamérica, a una gira que se llamó 'El verano tour', en el aeropuerto me di cuenta que no llevaba libro y me compré uno que se llama ‘El arte de la compasión’, que es una entrevista al Dalai Lama. Es super inteligente, me gustó mucho todo lo que piensa. Su interpretación de la vida y su manera de explicar el budismo. Cómo es una ciencia, llega a la mente e impacta en el comportamiento. Él precisamente habla de esto, de reconocer la fortuna, de reconocer todas las cosas positivas que tienes a tu alcance, te da una fuente de felicidad. De eso se trata mi sencillo 'Optimista'.

Sin embargo, ¿qué me dices de 'Hedonista'? Contaste que es la única canción triste, quizá la más oscura, pero asimismo muy especial. ¿Qué significa para ti? ¿Cómo y por qué surgió de repente una canción triste?

Fue en otra época y es muy honesta. No tuve restricción, era lo que estaba sintiendo en ese momento y listo. Tengo que reconocer que fue como un bache tratando de encontrar una manera de estar pleno pero me resultó difícil de encontrarlo.

Sobre la 'Fotosíntesis'... Dijiste que trata sobre la condición como mamíferos, que coexistimos con el resto del mundo animal. ¿Crees que el hombre es bueno por naturaleza?

(Ríe) Uy eso es un debate eterno entre Hobbes y Locke y sus corrientes de pensamiento. Yo soy idealista y prefiero pensar que sí, pero cada vez me doy más cuenta de que somos tan complejos que es difícil saberlo. Somos demasiado humanos, somos un parásito, somos demasiados. No sé decirte, pero siempre prefiero aventarme en el lado de la luz y del idealismo.

En tu opinión, ¿qué canción es puro Caloncho?

(Ríe) Este… yo creo que ‘Optimista’. la verdad. Me gusta un chorro, es mi favorita en ese nivel. Pero hay otras un poco más flotadas que no tienen tanto que ver con esa transcendencia de buscar por qué existimos. Más bien, canciones más románticas. Hay una nueva, que se llama ‘Brillo mío’, que sale ahora con el nuevo disco y acabamos de grabar el vídeo aquí en Madrid. Esa me gustó un chorro, es como de total cariño.

La canción 'Optimista', del último disco 'Bálsamo' tiene un comienzo instrumental que recuerda al inicio de 'The way you make me feel' de Michael Jackson. ¿Es un guiño al rey del pop?

La percusión, te refieres ¿no? El intro… Totalmente. De hecho, la principal referencia para escoger ese ritmo es alguien que Michael Jackson admiraba un chorro, que es Stevie Wonder y que también estaba en la Motdown. Tiene relación y el productor se llama Quincy Jones. Más bien yo lo tiraría a Stevie Wonder con 'Isn’t She Lovely', tiene esa métrica. Pero, el sonido y cómo se vistió ese redoblante o esa caja, como dicen acá, es muy ochentero, muy de Michael Jackson.

Es la segunda vez que visitas España para tocar. ¿Crees que aún existen prejuicios con la música latinoamericana en este país?

Yo no los he notado ni los he escuchado, al contrario. He notado mucha apertura y mucha buena onda con la gente que he conocido que, al final, si se han acercado es porque se han sentido identificados con la música. Y lo agradezco. El acústico en el Café Berlín estuvo precioso, muy buena onda, la gente cantando…

Otros artistas españoles viajan a México para abrir el mercado americano. ¿Qué ha encontrado Caloncho en España?

Pues igual, tratar de que esta experiencia sea mucho más rica, personalmente lo digo. Y después que crezca el proyecto y ver hasta dónde puede trascender. Me gusta mucho estar aquí.

Imagen de Caloncho
Imagen de Caloncho Facebook Caloncho

Y la situación en México, ¿cómo es? ¿Un artista se puede dedicar únicamente a la música?

Yo me siento muy afortunado, porque yo ahora lo hago y solamente me dedico a esto. Tal vez sea un capítulo solamente y sé que soy afortunado y lo agradezco. Creo que sí que se puede.

Hablas de Bob Marley en tus canciones y se conoce que te criaste escuchándole, entre otros artistas. De los grupos actuales, ¿con quién te encantaría compartir escenario? 

Con el grupo de Los Ángeles Chicano Batman –es una banda americana creada en 2008 e influenciada por el soul psicodélico, funk, indie, rock y oldies-. Son muy buenos.

Antes de 'Bálsamo', los dos discos anteriores se titularon 'Fruta Vol. I' y 'Fruta Vol II'. ¿Por qué 'Fruta' y por qué aseguras que era un disco más ingenuo?

Porque fueron las primeras composiciones, la primera vez que tocaba en vivo, la primera vez que interactuaba con prensa… Ahora veo esa época con cierta nostalgia, pero las primeras experiencias fueron muy bonitas, muy fuertes, muy chido.

Y ahora un 'Bálsamo'...

Es por el poder de la música de sanar. Fue la conclusión al darme cuenta de todas las canciones y de todo lo que estaba pasando. La música es incondicional y ayuda a sobrellevar las situaciones o a hacerlas más plenas.

El cantante mexicano Caloncho
El cantante mexicano Caloncho

Hubo un día que notarías que esto ya iba en serio. Varias nominaciones a los Latin Grammy, premio de Apple Music. ¿Qué sentiste?

Lo he ido asumiendo poco a poco, no me imaginé que fuera a ser así. Hoy estoy super feliz con lo que vivo. Me gusta.

Con Carlos Sadness hay una conexión muy bonita. Las letras de ambos sorprenden por su positivismo. Para ti es un 'brother' muy especial. ¿Vuestro estilo es parecido? ¿Fue así desde el principio?

Creo que musicalmente no tanto. Pero como dices, tenemos un mismo mensaje, pero vestido de otra manera. Nos conocimos hace un año acá en Barcelona, perdón, aquí se dice allá en Barcelona (bromea). Lo conocí en un festival en el que vinimos a tocar y me cayó muy bien el bato. Al final hicimos ese encuentro porque en redes sociales muchas personas nos pidieron que hiciéramos algo juntos. Le busqué en Instagram y nos encontramos. Planeamos hacer la canción en junio y en julio ya estábamos preparándola. Eso es lo que te digo que se me hizo muy chido, este canal es muy activo, no para y tiene total disposición a estar creando constantemente. Admiro su capacidad.

Me gustaría seguir haciendo esto el tiempo que se me conceda, que sea un plan de vida, sé que es difícil, pero bueno, mientras se me conceda disfrutarlo"

Hoy en día hay mucha música que comparten españoles y mexicanos. Hay muchos artistas de ambos países que colaboran y crean. ¿Mexicanos y españoles son hermanos de la música? ¿Hay tanta conexión?

Tenemos una lengua (ríe) y una estructura de pensamiento en el mismo formato. Culturalmente somos distintos, pero eso nos da muchísima afinidad. Entre España y Latinoamérica, todo enriquece.

'Julia' es una canción de cuna, en ella cantas "Sueña bonito". ¿Con qué sueña Caloncho?

Ayer, esta noche que acaba de pasar, soñé con mi hija, 'by the way', a propósito de 'Julia', soñé con mi hija, que ya tiene un año y ya estaba 'burrita' y 'cachetona'. Con el futuro, así como más real, independientemente del capítulo magnífico (bromea)… sí sueño. Me gustaría seguir haciendo esto el tiempo que se me conceda, que sea un plan de vida, sé que es difícil, pero bueno, mientras se me conceda disfrutarlo. Sueño con tener una vida plena, como todos.

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