Medicamentos

Un nuevo tratamiento contra la hepatitis C: asequible y con un 97% de eficacia

Los resultados del ensayo clínico, auspiciado por el gobierno de Malasia, son una esperanza para los países donde el coste de los medicamentos los hace inaccesibles.

Un nuevo tratamiento contra la hepatitis C: asequible y con un 97% de eficacia
Un nuevo tratamiento contra la hepatitis C: asequible y con un 97% de eficacia ANSES (Flickr CC BY-SA 2.0)

La lucha para contener los efectos de la hepatitis C a nivel global acaba de dar un salto enorme. Se calcula que la enfermedad afecta a unos 71 millones de personas en todo el mundo y que mata a 400.000 enfermos cada año. Y a pesar de que existen tratamientos que curan la enfermedad, apenas un pequeño porcentaje de ellos (entre 1 y 3 millones) pueden a acceder a ellos. Para intentar poner fin a este problema, la Iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi, por sus siglas en Inglés) trabaja desde hace tiempo en colaboración con gobiernos como los de Malasia e India y organizaciones como Médicos Sin Fronteras y la Fundación Gates en busca de un tratamiento eficaz y con un coste inferior a los 300 euros. Y este jueves han comunicado el éxito de un ensayo clínico con estos medicamentos.

Hasta ahora, apenas un pequeño porcentaje de los enfermos podía acceder a los tratamientos

Los resultados de las fases II y II del ensayo, denominado STORM-C-1, los presentará este jueves en París por el director del DNDi, Bernard Pécoul, quien asegura que los resultados del tratamiento basado en una combinación de los compuestos sofosbuvir y ravidasvir “son comparables a las mejores terapias contra la hepatitis C disponibles hoy en día, pero su precio es asequible y podría permitir una opción alternativa a los países excluidos de los programas de acceso de las empresas farmacéuticas”. Los medicamentos han sido producidos por la empresa egipcia Pharco (en Egipto existen una serie de acuerdos para permitir el acceso a tratamientos más baratos) y las pruebas se han realizado con 301 enfermos crónicos en 10 localidades de Malasia e Indonesia. Los acuerdos firmados en 2016 y 2017 garantizan que el tratamiento de 12 semanas tendrá un coste inferior a 300 euros, lo que supone una reducción muy notable respecto a los tratamientos existentes en territorio malasio.

Las tasas de cura fueron en torno al 97 por ciento en todos los genotipos de la enfermedad

“Dado que la hepatitis C se ha convertido en un asunto de salud pública en Malasia, es vital que hagamos el tratamiento accesible para el beneficio de la nación”, asegura Noor Hisham Abdullah, del misterio de Salud malasio. Ya en septiembre de 2017 su Gobierno aprobó una licencia para suministrar un genérico del tratamiento con sofosbuvir a 400.000 enfermos en los hospitales públicos del país, aunque el nuevo medicamento será aun más barato y eficaz.

Mapa con los afectados por Hepatitis C
Mapa con los afectados por Hepatitis C DNDi

Durante el ensayo clínico, los médicos suministraron la combinación de medicamentos a más de 300 enfermos y lo aplicaron durante 12 semanas para aquellos sin cirrosis y durante el doble de tiempo a quienes tenían ya dañado el hígado. Las tasas de cura fueron en torno al 97 por ciento en todos los genotipos de la enfermedad y no se detectaron problemas de seguridad inesperados. “Desde el punto de vista de quienes aplicamos terapias, esto es muy emocionante porque hemos estados esperando a un tratamiento simple, asequible y robusto, además de tolerado por todos los grupos de pacientes”, asegura Pierre Mendiharat, de Médicos sin Fronteras. “Esto será crucial para expandir el tratamiento para las categorías más vulnerables de pacientes en los países en desarrollo”.

El número de personas infectadas cada año por la hepatitis C aumenta por encima de las que reciben el tratamiento

Gracias a los acuerdos de concesión de licencias y a la producción local en algunos países ya se habían dado pasos para reducir el precio de estos medicamentos. Pero, como señala la OMS, estos precios siguen siendo muy dispares en función del país. Por poner un ejemplo, mientras que en Brasil cuesta 9.400 dólares, en Rumanía roza los 80.000. Por otro lado, el número de personas infectadas cada año por la hepatitis C aumenta por encima de las que reciben el tratamiento, una situación que el nuevo tratamiento más barato probado en Malasia podría ayudar a revertir. El objetivo de la OMS para 2030 es conseguir que al menos el 80 por ciento de los pacientes diagnosticados reciban la medicación que revierta los efectos de la enfermedad.

Así estaba el acceso a los tratamientos en 2016, según la OMS
Así estaba el acceso a los tratamientos en 2016, según la OMS OMS



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