Evolución humana

Los neandertales también respiraban mejor que nosotros

El estudio detallado de un tórax nendretal revela que tenían más capacidad pulmonar y una columna vertebral más estable que los sapiens.

Molde del esqueleto neandertal de Kebara 2 y reconstrucción virtual del tórax
Molde del esqueleto neandertal de Kebara 2 y reconstrucción virtual del tórax GómezOlivencia et al. | J. Trueba/Madrid Scientific Films.

La columna vertebral de los neandertales era más estable que la de los humanos modernos y probablemente tenían una mayor capacidad pulmonar que nosotros. Sus costillas inferiores estaban orientadas de manera más horizontal lo que hace suponer a los investigadores que su respiración dependía en mayor medida del diafragma frente al caso de Homo sapiens donde intervienen tanto el diafragma como la caja torácica. Son las conclusiones de un trabajo publicado este martes en la revista Nature Communications y liderado por Asier Gómez-Olivencia, investigador Ikerbasque en la UPV/EHU y Ella Been, investigadora del Ono Academic College de Tel Aviv a partir del análisis de los restos fósiles del yacimiento de Kebara (Israel).

“Tuvimos que escanear cada una de las vértebras y todos los fragmentos de costillas para recolocarlos en 3D”

Para crear este modelo virtual del tórax, los investigadores se basaron tanto en las observaciones directas del esqueleto de Kebara 2, guardado actualmente en la Universidad de Tel Aviv, así como en escáneres (tomografía axial computerizada) de las vértebras, costillas y huesos pélvicos. Una vez reunidos todos los elementos anatómicos la reconstrucción virtual se hizo por medio de un software 3D especificamente diseñado para este fin. “Éste fue un trabajo meticuloso”, dice Alon Barash de la Bar Ilan University en Israel, “tuvimos que escanear cada una de las vértebras y todos los fragmentos de costillas para después recolocarlos virtualmente en 3D”

“En el proceso de reconstrucción, fue necesario ‘cortar’ y volver a alinear de manera virtual algunos huesos que mostraban deformación, así como hacer imágenes especulares de las costillas mejor conservadas para sustituir aquellas peor conservadas del otro lado”, comenta Gómez-Olivencia. “Las diferencias entre un tórax neandertal y un humano moderno son llamativos. En los neandertales, la posición de columna vertebral respecto a las costillas indica una columna vertebral más estable. Además, el tórax es más ancho en su parte inferior”, comentan Daniel García Martínez y Markus Bastir, investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) coautores del trabajo. “Un tórax más ancho en su parte inferior y unas costillas orientadas de manera más horizontal, tal y como se puede ver en la reconstrucción, sugiere que la respiración de los neandertales dependía en mayor manera del diafragma”, comenta Ella Been del Ono Academic College. “Nuestra especie depende tanto del diafragma como de la expansión de la caja torácica.

“Esta es la culminación de 15 años de investigación en el tórax neandertal”

En este estudio podemos ver cómo el uso de nuevas tecnologías y metodologías en el estudio de los restos fósiles proporcionan nueva información para entender especies extintas”, añade Mikel Arlegi (UPV/EHU). Estos nuevos resultados son coherentes con un reciente trabajo de dos de los co-autores, Markus Bastir y Daniel García-Martínez (Grupo de Paleoantropología, MNCN), en el que apoyan la presencia de una mayor capacidad pulmonar para los neandertales. Patricia Kramer de la Universidad de Washington resume: “Esta es la culminación de 15 años de investigación en el tórax neandertal, y esperamos que futuros análisis genéticos nos den pistas adicionales sobre su fisiología respiratoria”.

Referencia: 3D virtual reconstruction of the Kebara 2 Neandertal thorax (Nature communications) DOI: 10.1038/s41467- 018-06803-z | Fuente: MNCN

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