Anatomía

Descubren por qué muchos esguinces de tobillo se curan tan mal

Investigadores españoles descubren una nueva estructura anatómica en el tobillo, un ligamento que explicaría por qué hay tantas personas afectadas por esguinces de tobillo con dolor crónico.

Descubren por qué muchos esguinces de tobillo se curan tan mal
Descubren por qué muchos esguinces de tobillo se curan tan mal UB

Los manuales de anatomía humana deberán cambiar desde ahora la descripción que hacen de los ligamentos de la articulación del tobillo después de que un equipo de la Universidad de Barcelona haya descubierto y descrito una nueva estructura anatómica en el tobillo: el complejo ligamentoso fibulotalocalcáneo lateral (LFTCL, en inglés).

La descripción de esta estructura anatómica ha sido posible gracias al examen de unas fibras que conectan dos de los componentes del ligamento colateral lateral. Además, por primera vez se describe una de las partes de esta nueva estructura como intraarticular. Estos resultados, publicados en la revista científica Knee Surgery, Sports Traumatology, Arthroscopy, cambian la comprensión de esta articulación y podrían explicar por qué muchos esguinces de tobillo continúan produciendo dolor incluso meses o años después de la lesión inicial.

Estas fibras eran ignoradas de forma habitual porque se pensaba que no formaban parte del ligamento

Los ligamentos laterales del tobillo son los que se lesionan con más frecuencia en el cuerpo humano, especialmente a causa de los esguinces de tobillo. Además, mucha de la gente que sufre esta lesión tiene molestias en el tobillo que se alargan en el tiempo, y una tendencia a volver a sufrir un nuevo esguince que hasta ahora la medicina no ha podido explicar. «Esta falta de explicación fue la clave para cambiar el modo de abordar la disección de los ligamentos, y entonces nos dimos cuenta de que unas fibras de conexión entre ligamentos eran eliminadas de forma habitual porque se pensaba que no formaban parte del ligamento», explica Miquel Dalmau Pastor, investigador de la Unidad de Anatomía y Embriología Humanas y del Departamento de Patología y Terapéutica Experimental de la UB.

Así es la nueva estructura anatómica descubierta en el tobillo
Así es la nueva estructura anatómica descubierta en el tobillo Universidad de Barcelona


Según el nuevo trabajo, estas fibras conectan el fascículo (conjunto de fibras ligamentosas) inferior del ligamento talofibular anterior y el ligamento calcaneofibular, dos de los tres componentes del ligamento colateral lateral. «Esta conexión nunca se había descrito, y en contra de lo que se pensaba hasta ahora, sugiere que los dos ligamentos que conecta son una unidad funcional. Es decir, que se podrían considerar estos dos ligamentos conectados como una estructura anatómica única, que hemos denominado complejo ligamentoso fibulotalocalcáneo lateral», explica Dalmau Pastor.


Esta conexión nunca se había descrito, pero forman una estructura anatómica única

Esta descripción también encaja con algunas publicaciones de carácter clínico que ponían de manifiesto los buenos resultados de la reparación aislada de uno de los dos ligamentos aunque estuvieran dañados los dos. «Estas publicaciones nos hicieron pensar que si reparando solo el ligamento talofibular anterior, también se reparaba el ligamento calcaneofibular, eso solo podía pasar si había alguna conexión entre los ligamentos», recuerda Jordi Vega.

La disección cuidadosa de la cápsula articular del tobillo también ha permitido identificar por primera vez el componente intraarticular del ligamento talofibular anterior. Según el estudio, este ligamento estaría formado por dos fascículos, uno superior y uno inferior, que se encuentran respectivamente dentro y fuera de la articulación.


Este ligamento estaría formado por dos fascículos, uno superior y uno inferior

El hecho de que parte de este ligamento fuese una estructura intraarticular podría tener implicaciones en la evolución y el tratamiento de las lesiones de tobillo. «Este hallazgo nos hace pensar que el comportamiento después de una lesión será similar al de otros ligamentos intraarticulares, como el ligamento cruzado anterior de la rodilla, que no son capaces de cicatrizar por sí solos cuando se rompen, lo que hace que la articulación quede inestable y requiera una intervención quirúrgica en muchos casos», explica Dalmau Pastor.


Asimismo, estos resultados permitirían explicar por qué muchos esguinces siguen produciendo dolor aunque la persona siga el tratamiento recomendado por su médico o fisioterapeuta. «Al ser intraarticular, el ligamento no cicatriza y la inestabilidad de la articulación les sigue produciendo dolor y hace que estos pacientes tengan muchas posibilidades de sufrir más esguinces y de desarrollar otras lesiones en el tobillo», destaca Francesc Malagelada.


El descubrimiento podría tener implicaciones en el tratamiento de las lesiones de tobillo


Debido a la gran novedad que representa esta estructura, se han iniciado varios proyectos de investigación sobre su biomecánica, histología y clínica, coordinados por este equipo de la UB y en colaboración con otras instituciones. 

Referencia: «The lateral fibulotalocalcaneal ligament complex: an ankle stabilizing isometric structure». Knee Surgery, Sports Traumatology, Arthroscopy, 2018. Doi: 0.1007/s00167-018-5188-8

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