Sida

Científicos españoles descubren la segunda mutación que protege contra el VIH

Investigadores españoles han descubierto los mecanismos por los que una misma alteración en el gen de la transportina provoca una rara distrofia muscular e impide al virus del sida entrar en las células. El hallazgo podría abrir la puerta a nuevos fármacos para ambas enfermedades.

Describen la mutación que hace inmunes al VIH a pacientes con distrofia
Describen la mutación que hace inmunes al VIH a pacientes con distrofia Pixabay

Un equipo de investigadores del Centro Nacional de Microbiología del ISCIII ha descrito la segunda mutación identificada hasta ahora que confiere protección frente a la infección por VIH. La alteración genética, situada en el gen de transportina 3, vincula la investigación de las enfermedades raras y las infecciosas. El trabajo se publica este jueves en la revista Plos Pathogens y es la culminación de un largo camino del equipo de José Alcamí para confirmar que los pacientes con una enfermedad muscular rara - miopatía de cinturas tipo 1F (LGMD1F), que afecta a una única familia en España e Italia, son inmunes al virus del sida.

La transportina 3 es una proteína celular que se encarga del transporte de proteínas entre parte del citoplasma y el núcleo de la célula, y que lleva tiempo en la diana de la comunidad científica. Hace más de 10 años, en 2008, una serie de publicaciones científicas demostró que esta proteína es esencial para la infección por el VIH. En años posteriores, investigadores de los hospitales Vall d´Hebrón de Barcelona y La Fe de Valencia describieron que pacientes con distrofia LGMD1F eran portadores de una mutación en el gen de la transportina 3.

La misma mutación que provoca una rara distrofia, hace a los pacientes inmunes al VIH

Los investigadores de la Unidad de Inmunopatología del SIDA del ISCIII propusieron a partir de este hallazgo la hipótesis de que, debido a dicha mutación, los pacientes afectados serían resistentes a la infección por el VIH. Alcamí, jefe de la Unidad de Inmunopatología del Sida en el Centro Nacional de Microbiología, señala que esta hipótesis ha sido ahora confirmada y que el artículo que publica Plos Pathogens describe el mecanismo que bloquea la infección por el VIH. Se trata de la segunda mutación genética descrita que protege frente a la infección por el VIH. La primera, revelada hace ya dos décadas, se halló en el receptor de entrada al virus CCR5.

Un esquema de cómo actúa la proteína
Un esquema de cómo actúa la proteína Rodríguez-Mora S, et al. (2019)

La transportina 3 actúa a varios niveles en el ciclo del VIH, el transporte citosólico de la cápside, el transporte al núcleo y la integración del genoma del virus en el ADN celular. Los resultados obtenidos sugieren que el transporte al núcleo y la integración se encuentran significativamente alterados en los pacientes portadores de esta nueva mutación.

El VIH es un ‘polizón’ que utiliza la transportina 3 para alcanzar su objetivo final

“Los virus portan información genética necesaria, pero no la suficiente para para completar su ciclo replicativo; necesitan proteínas de la célula, que se adaptan a las rutas celulares que les permiten multiplicarse”, explica Alcamí. Entre las proteínas a las que se adaptan están las que regulan el transporte intracelular, por lo que el VIH se ha acostumbrado a utilizar la transportina 3 para alcanzar su objetivo final, “que es la integración en nuestros genes”, continúa el investigador, que concluye: “Podemos considerarlo un “polizón” de la línea transportina 3”.

Sara Rodriguez-Mora, Mayte Coiras y José Alcamí , autores de la investigación
Sara Rodriguez-Mora, Mayte Coiras y José Alcamí , autores de la investigación ISCIII

Según los autores del trabajo, liderado por Sara Rodriguez-Mora y con la participación de Mayte Coiras, este descubrimiento permite comprender el proceso de infección y cómo el VIH alcanza el núcleo celular, y también explicar por qué la mutación en transportina 3 origina la enfermedad muscular en los pacientes, ya que entre las proteínas que transporta se encuentran factores que regulan la expresión y procesamiento de proteínas musculares.

Se trata de la segunda mutación genética descrita que protege frente a la infección por el VIH

“Nos encontramos ante una situación excepcional, en una frontera común entre enfermedades raras y enfermedades infecciosas”, continúa Alcamí: “La Transportina 3 mutante está implicada en dos enfermedades: origina una distrofia muscular hereditaria y protege frente a la infección por el VIH. Si logramos entender los mecanismos subyacentes podríamos diseñar estrategias farmacológicas y de terapia génica para, por una parte, bloquear la infección por el VIH en linfocitos, y, por otra, anular la acción de la transportina mutante a nivel muscular y mejorar así los síntomas de la enfermedad”.

Referencia: The mutation of Transportin 3 gene that causes limb girdle muscular dystrophy 1F induces protection against HIV-1 infection. PLoS Pathog 15(8): e1007958.

Para saber más: La familia que acorraló a la distrofia y al sida (Next)

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