Cultura

Adiós a George Steiner

El Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades en 2001 y falleció esta semana a los 90 años

George Steiner.
George Steiner. Wikipedia

La noticia la confirmó el diario  The New York Times. El destacado crítico literario, ensayista y filósofo franco-estadounidense George Steiner murió este lunes a los 90 años de edad. Steiner, que murió en su residencia de la ciudad de Cambridge (Reino Unido), fue uno de los críticos literarios más conocidos de la reputada revista The New Yorker, donde trabajó desde 1966 hasta 1997, pero además destacó por sus ensayos y como profesor y académico.

Figura esencial de la literatura comparada dedicó páginas de su obra a los clásicos, en especial la tragedia griega, y a las paradojas del poder moral que poseía la literatura."Sabemos que un hombre puede leer a Goethe o Rilke en la tarde, puede escuchar a Bach o a Schubert y después ir durante la mañana a su trabajo en Auschwitz", dijo en una de sus frases más conocidas Steiner, que recibió el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades en 2001.

También meditó el escritor sobre el origen del habla humana, el mito de la Torre de Babel y su significado para la humanidad, los beneficios de dominar varios idiomas o la superioridad de los políglotas. En torno a estas y más cuestiones escribió más de dos docenas de libros, entre ellos colecciones de ensayos, una novela y tres colecciones de cuentos cortos.

Durante su carrera, Steiner fue una personalidad controvertida que atraía alabanzas de sus seguidores por su erudición y sus brillantes argumentos, pero generaba críticas que le acusaban de ser pretencioso y a menudo impreciso. En sus memorias, el propio Steiner se lamentó de haber dividido sus esfuerzos en distintos campos y por la "ausencia de cualquier escuela o movimiento" que guiara sus pensamientos, algo que admitió era su "propia culpa".

George Steiner nació en París en el seno de una familia judía el 23 de abril de 1929, y tras una educación en francés, inglés y alemán, emigró con sus padres primero a Francia y después a Nueva York en 1940 con el auge del antisemitismo. Tras titularse en la Universidad de Chicago en 1948 y recibir un máster en la Universidad de Harvard en 1950, Steiner se unió a la revista The Economist como editor en 1952, donde permaneció hasta 1956, tras lo cual se doctoró por la Universidad de Oxford (Reino Unido).A lo largo de su vida, trabajó como profesor en las universidades de Ginebra, Nueva York y Harvard.

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