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Qué hacer para evitar el contagio de listeria y claves para entender el brote

Un lote afectado de carne mechada de la marca 'La Mechá' ha provocado más de 80 intoxicados por la bacteria

Qué hacer para evitar el contagio de listeria y claves para entender el brote
Qué hacer para evitar el contagio de listeria y claves para entender el brote WCommons

Un lote de carne mechada de la marca 'La Mechá' ha convertido a la listeria en una de las noticias del mes de agosto. Con más de 80 afectados y varios casos más en estudio, este brote ha provocado que el Ministerio de Sanidad haya activado la alerta sanitaria por un producto que ha sido distribuido hasta a cinco comunicados autónomas.

La doctora Belén Padilla, portavoz de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (Seimc) y especialista en el Hospital General Universitario Gregorio Marañón de Madrid, consultada por EFE, ofrece las claves para entender esta enfermedad.

Claves para entender la listeria

  1. La listeria es una bacteria que se encuentra en el terreno donde entra en contacto con vegetales y animales que la pueden transmitir a las personas a través del consumo de leche y carne.
  2. Incidencia: la incidencia media es de tres casos por millón de habitantes. "Es una enfermedad que puede ocurrir pero lo que es raro es que haya brotes" como el de Andalucía, apunta la experta.
  3. Brotes: un brote de listeriosis puede surgir porque el alimento proceda de un animal infectado por la bacteria; porque en la cadena de envasado un alimento puede estar contaminado por otro; o bien porque a la hora de manipularlos se haya podido contaminar. Lo habitual es que la bacteria se extienda en la cadena de procesamiento del alimento.
  4. La listeria aguanta bien el frío, pero no el calor. Hay que cocinar los alimentos por encima de 70 grados y preservarlos a partir de menos de 4 grados para así eliminarla.
  5. Contagio y diagnóstico: No se transmite de persona a persona, solo al ingerir un alimento contaminado. Lo habitual es detectarla en un análisis de sangre del afectado. 
  6. Listeriosis inadvertida: las personas sanas pueden padecer en algún momento esta enfermedad infecciosa que pase inadvertida y con algún síntoma, como una diarrea sin mayor importancia.
  7. Grupos de riesgo: pacientes con enfermedad crónica y con enfermedadesinmunodepresoras; mujeres embarazadas con riesgo para el feto o personas mayores de 65 años. Son casos que pueden tener listeriosis sintomáticas y con posibles repercusiones graves. 
  8. Curso de la enfermedad: puede ser prácticamente asintomática, presentar síntomas no graves, como una gastroenteritis con algo de fiebre, o llegar a síntomas graves como meningitis en fetos y bebés. En casos muy graves puede haber secuelas neurológicas.
  9. Tratamiento: con antibióticos vía oral. La listeria no se ha mostrado resistente a estos fármacos y no tiene por qué permanecer latente en el organismo.
  10. Duración: la infección y su tratamiento puede durar de cinco a siete días en casos leves, mientras que en situaciones graves el tratamiento se prolonga a partir de dos semanas. 

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