NANOMATERIALES

Células solares menos reflectantes inspiradas en los ojos de las polillas

La creación de nanoceldas de silicio reduce la reflexión de luz solar en un alto porcentaje, al igual que hacen los ojos de las polillas. El sistema podría abaratar costes en la producción de energía solar. 

Detalle de la superficie antirreflectante
Detalle de la superficie antirreflectante Brookhaven National Laboratory i

Imitar las estrategias de la naturaleza suele ser el camino más corto hacia el éxito ante algunos problemas. Desde hace unos años, científicos japoneses y estadounidenses trabajan en copiar la estructura de los ojos de las polillas para reducir la reflexión de ciertos materiales, una solución muy interesante a la hora de construir células solares más eficientes.

El material es un 20% más eficientes evitando la reflexión de la luz.

El equipo de Charles Black, del laboratorio Brookhaven, presenta en Nature Communications una solución inspirada en los ojos compuestos de estos insectos, cuyas celdas individuales tienen un tamaño inferior a la longitud de onda de la luz visible. Esto significa que cuando la luz incide en el ojo la mayor parte es absorbida y se introduce en la córnea sin interrupción, lo que se traduce en dos ventajas fundamentales: puede ver mucho mejor en la oscuridad y sus ojos no les delatan ante los depredadores por el brillo en la oscuridad.

Construir materiales antirreflectantes con esta estrategia no es una idea nueva, pero el equipo de Black ha utilizado un material conocido como copolímero de bloqueo que se organiza en pequeñas estructuras y permite generar una plantilla para construir células solares de silicio. Este material se usa para construir superficies que necesitan este tipo de textura, como suelas de zapatos o adhesivos, pero la aplicación en células solares es novedosa.

El resultado es una técnica que permite construir células solares texturizadas que son hasta un 20% más eficientes evitando la reflexión y buscan a manera de que el nuevo sistema permita reducir costes de producción.

Referencia: Sub-50-nm self-assembled nanotextures for enhanced broadband antireflection in silicon solar cells (Nature Communications) doi:10.1038/ncomms6963


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