ESPECIES INVASORAS

Así hemos alterado el mapa global de las plantas

Un equipo de investigadores muestra por primera vez cómo ha sido el intercambio global de especies vegetales por la acción del hombre.

El mapa muestra en color rojo las zonas donde hay más especies desplazadas
El mapa muestra en color rojo las zonas donde hay más especies desplazadas Mark van Kleunen et al.

El problema de las especies invasoras y no nativas no ha empezado a verse claro hasta hace unas décadas. El desplazamiento de animales y plantas de un lado al otro del globo por la acción humana tiene consecuencias desastrosas y hay algunos planes muy estrictos para evitar que el daño se traslade a lugares tan delicados como la Antártida. Un equipo de investigadores liderados por Mark van Kleunen publica esta semana en la revista Nature el primer análisis global del desplazamiento y desnaturalización de especies de plantas y muestra las zonas más afectadas.

Unas 13.000 de estas especies de plantas han sido cambiadas de lugar por el hombre.

El equipo ha analizado la distribución de las plantas vasculares (prácticamente todas las plantas que conocemos menos los musgos y un par de grupos más) en 800 zonas continentales e insulares, cubriendo prácticamente el 80% de la superficie emergida del planeta. Los resultados muestran que 13.000 de estas especies de plantas (el 4% del total conocido) han sido desplazadas y naturalizadas en lugares diferentes a sus hábitats originarios por la acción humana.

Los autores destacan que Norteamérica es la zona que acumula más especies 'foráneas' introducidas por la mano del hombre, mientras que las islas del Pacífico son las que muestran el incremento más rápido de estas trasposiciones de especies. El estudio muestra igualmente que los continentes del hemisferio norte son los mayores donantes de estas plantas 'alien' - quizá por la importancia del colonialismo durante siglos - y destaca la necesidad de buscar estrategias para conocer y controlar mejor estos movimientos.

Referencia: Global exchange and accumulation of non-native plants (Nature) DOI 10.1038/nature14910

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