RESUMEN 2014

Lo mejor de Next en 2014

El año que termina nos ha dejado un montón de historias fascinantes en el mundo de la ciencia. Os ofrecemos algunos de los mejores artículos publicados en los últimos doce meses en Vozpópuli con la esperanza de que nos sigáis acompañando en 2015.

Portada de Neuron para el estudio sobre el sistema visual
Portada de Neuron para el estudio sobre el sistema visual Cortesía de Luis Martínez Otero

Por qué no podemos dejar de estar equivocados

Cambiar de opinión en función de los argumentos de los demás parece una tarea casi imposible. Varios estudios demuestran que intentar convencer con pruebas a colectivos como negacionistas climáticos o antivacunas refuerza su posición y sus creencias erróneas. Pero no son los únicos. Cuando nuestras convicciones están amenazadas, nuestro cerebro está dispuesto a hacer las más extrañas piruetas. Seguir leyendo.

Cuando los niños con autismo hablan con las máquinas

Las nuevas tecnologías se están convirtiendo en una herramienta fundamental para que las personas con autismo rompan algunas barreras de comunicación. Ordenadores y tabletas ofrecen un entorno predecible que ayuda a los chicos a salir de su aislamiento. Seguir leyendo.

Una lección de astronomía en los cielos del Prado

La historia del arte ofrece una peculiar perspectiva del avance científico. Los paisajes celestes que retrataron los grandes maestros de la pintura reflejan lo que los astrónomos de cada época fueron sabiendo de los cielos, con sus aciertos, sus errores y sus malentendidos. Visitamos el Museo del Prado con la astrónoma Montserrat Villar para conocer qué historias nos cuentan los cielos del pasado. Seguir leyendo.

Vigilantes de cachalotes en el Estrecho

Cada año, entre abril y julio, el Estrecho de Gibraltar se convierte en un punto de encuentro de decenas de cachalotes. En mitad del intenso tráfico marítimo muchos de ellos son golpeados por los grandes cargueros con consecuencias fatales. Los voluntarios de CIRCE llevan más de 15 años saliendo al mar y documentando la actividad de estos y otros cetáceos para mejorar su protección. Next les acompaña en una de sus expediciones. Seguir leyendo.

Descenso al otro LHC: lo que los físicos no esperaban encontrar

El Gran Colisionador de Hadrones es un instrumento tan sofisticado y preciso que los físicos que analizan sus mediciones observan fenómenos que suceden fuera del túnel y que no esperaban detectar. Tras el descubrimiento del bosón de Higgs, los técnicos del CERN trabajan para volver a poner en marcha el LHC antes de final de año y producir colisiones al doble de energía. Next ha estado allí. Seguir leyendo.

“Lo que les sucedió a los habitantes de la isla de Pascua nos puede pasar a nosotros”

El arqueólogo y escritor británico Paul G. Bahn es uno de los mayores especialistas en la cultura desaparecida de la isla de Pascua. Estos días está en Valencia para dar una conferencia titulada “¿Qué ocurrió con la Isla de Pascua?”. Next ha hablado con él. Seguir leyendo.

La bacteria que no aguanta la presión y los cerditos que vivían sin sangre

La infección por la bacteria Clostridium perfringens es una de las más letales. Vive en el suelo y en nuestro cuerpo, y puede volverse contra nuestro organismo en forma de gangrena gaseosa. El único tratamiento eficaz es atacarla con oxígeno y presión, mediante terapia hiperbárica, pero su toxina es más mortífera que el veneno de muchas serpientes. Así se trata una infección por clostridio en un hospital español. Seguir leyendo.

El secreto de la visión: el cerebro mejora al ojo con su propio 'Photoshop'

Nuestro cerebro procesa las imágenes procedentes de la retina de forma muy parecida a como lo hace nuestro móvil cuando amplía la resolución de una fotografía. Un equipo de científicos encabezados por el español Luis Martínez Otero acaba de desentrañar el funcionamiento del sistema visual y explica cómo procesamos las imágenes de baja resolución captadas por el ojo. Así amplía, interpola y retoca nuestro cerebro lo que vemos. Seguir leyendo.

La aventura del kilo español

El kilogramo es la última unidad de medida que se basa en un objeto físico y no en una constante fundamental. España tiene dos patrones históricos (K3 y K24), dos copias del patrón internacional que se guarda en París fabricadas a finales del siglo XIX. Una de ellas, el K24, es el patrón nacional de masa y solo se saca una vez cada cuatro años para calibrar los patrones de referencia. Next estuvo allí. Seguir leyendo.

La sangre del rey Luis XVI no estaba en la calabaza

Científicos españoles ponen fin al enigma de la sangre del rey Luis XVI supuestamente contenida en el interior de una calabaza y recogida tras su decapitación durante la Revolución Francesa. El análisis del genoma completo a partir de las muestras de sangre indica que el propietario no era el Borbón sino un individuo con rasgos muy diferentes. Seguir leyendo.

Medicina en la tierra del ‘hombre-hoja’, la otra cara de la batalla contra el ébola

Evitar los malentendidos culturales puede ser tan importante como el protocolo médico en una crisis humanitaria. En los brotes de ébola, como el que se vive en Guinea, la figura de un antropólogo o mediador social es fundamental para conocer el impacto que la intervención puede tener entre los locales, que esta semana han atacado a los propios médicos. Seguir leyendo.

Expediente Río Tinto: la verdad sobre el río "extraterrestre"

Una investigación española pone fin a años de polémica sobre la naturaleza del Río Tinto, en Huelva. Aunque se pensó durante mucho tiempo que el aspecto del río se debía a la contaminación minera, el origen de sus aguas ácidas está en la naturaleza del subsuelo. El equipo de Ricardo Amils, investigador del Centro de Astrobiología (CAB), analiza la vida en las profundidades del río para entender la vida en otros mundos. Seguir leyendo.

Terror en la oscuridad: la guerra por la luz roja en el fondo del océano

En las profundidades del mar se libra una batalla evolutiva que dura miles de años. A partir de 700 metros, reina la oscuridad y la mayoría de los peces han desarrollado sistemas para detectar la luz en el espectro azul. Solo unas cuantas especies tienen la capacidad de ver y emitir luz en el espectro rojo, y eso les da una temible ventaja. El investigador Christopher Kenaley nos cuenta en Next los detalles de esta carrera por ver en la oscuridad. Seguir leyendo.

Cuando Madrid fue la Corte de los elefantes y los osos hormigueros

A finales del siglo XVIII Madrid fue la capital de la curiosidad. Elefantes, osos hormigueros y megaterios fueron algunas de las criaturas que Carlos III coleccionó y quiso mostrar a los madrileños. Así fue el nacimiento del Real Gabinete de Historia Natural, uno de los periodos más fascinantes de la historia de la ciencia en España. Seguir leyendo.

Peter Rhee: "Debemos cambiar la definición de muerte"

En los próximos días un equipo del hospital de Pittsburg (EEUU) ensayará un método revolucionario con diez pacientes que lleguen a urgencias entre la vida y la muerte. Los cirujanos sustituirán la sangre del herido por una solución salina y lo dejarán en animación suspendida mientras reparan los daños. El doctor Peter Rhee, uno de los pioneros en este campo, explica a Next cómo este avance puede salvar miles de vidas. Seguir leyendo.

"Supimos lo que era el ébola un día antes de llegar a la zona del brote"

Joel G. Breman fue uno de los médicos enviados a atender el primer brote de ébola en Zaire en 1976. Su experiencia le sirve para valorar lo que se hizo entonces y lo que está pasando ahora. Seguir leyendo.

Un vistazo al futuro: cuando tu ordenador detecte si estás cabreado

Un equipo de investigadores ha desarrollado un algoritmo capaz de detectar tu estado de ánimo en función de cómo escribes en el teclado. Es una de las muchas tecnologías que se están poniendo en marcha para que los dispositivos de tu entorno respondan a tus emociones. Así es la tecnología que viene. Seguir leyendo.

Vivir con el corazón al hombro

Germán vive con parte de su corazón fuera del cuerpo. Media docena de personas en España disponen de estas asistencias ventriculares que les permiten prolongar su vida a la espera de un trasplante. Seguir leyendo.

La batalla que libramos contra el Sol

Científicos españoles trabajan en un sistema de alerta temprana de tormentas solares. La actividad del sol causa problemas en las comunicaciones a diario, con consecuencias en nuestra vida cotidiana. Así se libra la batalla por anticiparse a sus efectos.  Seguir leyendo.

El viajero que atrapa fantasmas en los espejos

Stephen Sumner recorre Camboya con una bicicleta ayudando a centenares de mutilados por las minas antipersona. Su método consiste en regalarles un espejo y enseñarles a hacer desaparecer el dolor del miembro fantasma. El periodista Srinath Perur le ha seguido en su última expedición. En Next os ofrecemos un resumen de su relato. Seguir leyendo.

Fantasmas en la nieve: cuatro españoles en busca del felino más esquivo del Himalaya

En el verano de 2010 un equipo de investigadores españoles partió hacia la región de Ladakh, en La India, en busca de leopardos de las nieves y de un felino todavía más difícil de avistar: el lince boreal. Su historia, narrada en el libro "Altitud en vena", es una maravillosa mezcla de aventura y descubrimientos científicos. Seguir leyendo.


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