Cultura

No es Halloween, son Todos los Santos

Leo en un periódico que los moradores de una aldea serbia viven atemorizados porque un vampiro, el antiguo molinero del pueblo, ha vuelto. Y hay muertos. Y todo es colocar crucifijos por doquier y adornar de ajos ventanas, dormitorios o llevarlos en los bolsillos. Y en efecto, recordé mi estancia en Serbia y como en algunos lugares el miedo al vampiro es, hoy en día, una realidad que ni siquiera la cruel guerra pudo desbaratar.

Jack O'Lanterns preparadas para Halloween (flickr | goaliej54 - imagen con licencia CC BY-SA 2.0).
Jack O'Lanterns preparadas para Halloween (flickr | goaliej54 - imagen con licencia CC BY-SA 2.0).

Esto viene al hecho de que, sin darnos cuenta por el calor tardío, estamos sin embargo entrando en tiempos oscuros. Porque eso es Halloween. Al menos en sus inicios celtas. Ni siquiera ese término es demasiado antiguo para los espacios temporales de la Historia, pues se empieza a utilizar por vez primera en el siglo XVI como variación de una expresión inglesa que significa “víspera de Todos los Santos”.

Pero, como decía, el asunto viene de más lejos. Mucho más. Desde los tiempos de las brumas celtas; desde los tiempos en los que se fundía lo real y lo irreal. Entonces la fiesta se llamaba Samhain, que significa “final de verano”. Hay quien dice sin embargo, que los crueles druidas, sacerdotes celtas, servían entre otros a Samhain, dios de la muerte, y que celebraban su festividad en la noche del 31 de octubre.

Sea como fuere, lo cierto es que esta noche de Samhain suponía para los celtas un evento importante, pues se celebraba el fin de las cosechas y el inicio del “Año Nuevo”, que comenzaba con la estación oscura. ¿Ven ustedes cómo tenía razón cuando les decía al principio que se aproximan tiempos oscuros?

Línea entre mundos

Los celtas, de la mano de sus druidas, creían que con la llegada del Samhain se estrechaba la línea que separa a este mundo del otro y que los espíritus (los buenos, pero también los malos) podían atravesarla. Para ahuyentarlos se tocaban con cabezas y se vestían con las pieles de animales (de ahí la costumbrita de disfrazarse en nuestros días), mientras que los druidas celebraban sacrificios, algunos dicen que, incluso, humanos.

Uno de los peores espíritus deambulaba por las aldeas pidiendo “truco o trato”.

La parafernalia festiva de las calabazas decoradas y el “truco o trato” que hoy vemos hasta el aburrimiento en las películas yanquis viene precisamente de esta lucha con los espíritus. Con los malos, claro. Dicen que uno de los peores espíritus deambulaba por las aldeas pidiendo eso, “truco o trato”, y que había que pactar con él costase lo que costase pues de lo contrario, usaría sus poderes para realizar un truco que no era otro que maldecir a la casa y a la familia moradora con toda suerte de calamidades.

Este espíritu era Jack o’lantern (Jack el de la linterna), que había en vida conseguido engañar por dos veces al mismísimo diablo que había acudido a la Tierra para llevárselo al inframundo: una, convenciéndole de que se convirtiera en moneda para pagar unas copas, y metiéndosela luego en el bolsillo donde tenía un crucifijo de plata, por lo que el diablo no pudo salir hasta que pactó que a cambio de su libertad no le molestase durante un año. Y la segunda, al término del año cuando volvió en su busca, pidiéndole como último deseo que le alcanzase una manzana que estaba en lo más alto de un árbol. Cuando el diablo se encaramó Jack talló una cruz en el tronco, convirtiéndole nuevamente en prisionero. El pacto esta vez fue de diez años sin molestarle y que nunca reclamase su alma para el infierno.

Pero Jack murió antes de ese plazo y cuando subió al cielo no le dejaron entrar por sus muchos pecados, pero en el infierno tampoco pues había engañado al diablo, que le condenó a vagar por los helados espacios entre el cielo y el infierno, con un nabo hueco en el que ardía un trozo de carbón para que le diera luz en su eterno vagar.

Nabos por calabazas

Lo de la calabaza viene de cuando los irlandeses llegaron a Norteamérica y se dieron cuenta de que había más calabazas que nabos y cambiaron el fruto. Por eso hoy son estas cucurbitáceas las que se decoran y ahuecan colocando en su interior velas encendidas.

Hay otra versión más piadosa del “truco o trato”, que la coloca en una costumbre de la Europa del siglo IX: el día 2 de noviembre, los cristianos iban mendigando “pasteles de difuntos” (trozos de pan con pasas). Cuantos más recibiesen, mayor número de oraciones rezaban a favor de las almas de los parientes difuntos de sus benefactores para lograr su rápido ingreso en el cielo (se creía que las almas tenían que pasar una temporadita en el limbo antes de entrar en el cielo y que con oraciones se lograba impulsar su ingreso en el club celestial).

Manía católica

Pero Halloween no iba a escapar de la manía católica de convertir las fiestas paganas en fiestas católicas (Navidad por Saturnales, San Valentín por Lupercales, San Juan Bautista por el día del dios Sol, etc.). Así, Bonifacio IV, allá por mediados del cuarto siglo de nuestra era, consagró el Panteón de Agripa al culto de “la Virgen y los mártires”, estableciendo el día 13 de mayo para tal culto. Pero Gregorio III (731-741) la cambia al 1 de noviembre ante la conversión de pueblos paganos que no están por la labor de renunciar fácilmente a sus costumbres, creencias y tradiciones. Se pensaba que al hacerlas coincidir dicha tarea les sería mas fácil.

Ya ven, ni paganos ni cristianos han conseguido mantener el sentido de la celebración. Hoy el marketing americano lo ha convertido en una fiesta sin sentido, carnavalesca, casi diría grotesca. En otros tiempos, a mi entender mejores al menos en lo cultural, por estas fechas se representaba en España Don Juan Tenorio. Hoy la NBC americana quiere hacer coincidir la fecha con el estreno del nuevo Drácula. Pues yo, por si acaso, procuraré trancar la puerta esa noche, y si tengo que salir llevaré un crucifijo en un bolsillo, un ajo en otro y miraré, de reojo, por si veo al Comendador, al Conde o una débil y titilante luz en lontananza, no fuera ser de la linterna de Jack. Qué quieren que les diga. Hasta en esto hay que ser románticos.


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