España EEUU se compromete a 'limpiar' Palomares para reparar el "error" medio siglo después

Cuando está a punto de cumplirse el 50 aniversario de aquel accidente, España y Estados Unidos han firmado un acuerdo político con la intención de cooperar en un programa para una rehabilitación complementaria del entorno del accidente radiactivo.

España y EEUU han firmado una declaración de intenciones para negociar un acuerdo que permita una mayor rehabilitación del entorno de Palomares (Almería) donde ocurrió un accidente radiactivo hace casi 50 años, y el empaquetado, traslado y almacenamiento de las tierras contaminadas en Estados Unidos.

Palomares mantiene radiactividad desde 1966 a causa de la caída accidental de varias bombas nucleares de un avión estadounidense. Fue el 17 de enero de 1966 cuando un bombardero B-52 con cuatro bombas nucleares de 1,5 megatones y un avión cisterna de la base de Morón colisionaron en vuelo sobre el pueblo de Palomares. Tres de las bombas fueron localizadas poco después en tierra -una se encontraba intacta y las otras dos habían sufrido daños y liberado carga (plutonio, uranio y americio, fundamentalmente)-, mientras que la cuarta fue sacada del mar el 7 de abril.

Cuando está a punto de cumplirse el 50 aniversario de aquel accidente, España y Estados Unidos han firmado un acuerdo político con la intención de cooperar en un programa para una rehabilitación complementaria del entorno del accidente radiactivo. Con ese objeto, según el texto de la declaración de intenciones, "tienen previsto negociar, tan pronto como sea posible, un acuerdo para determinar las actividades, funciones y responsabilidades precisas" de ambos países para ejecutar el proyecto de rehabilitación y depósito. "Es el símbolo de la amistad entre los dos países, que son aliados y socios que confían el uno en el otro, el otro en el uno, y que juntos tenemos muchas cosas por hacer", ha subrayado el ministro español José Manuel García Margallo.

Kerry por su parte ha señalado que este acuerdo "formará un nuevo camino para poder alcanzar el saneamiento" del entorno de Palomares. "A lo largo de 50 años hemos obrado juntos para poder asegurar el área, eliminar el suelo y descontaminar el área que ha sido contaminada, y asegurar la seguridad pública de las personas que viven allí. Eso continuará", ha añadido el secretario de Estado. El jefe de la diplomacia estadounidense ha destacado el "trabajo loable" de los embajadores Ramón Gil Casares y James Costos que "han trabajado arduamente" para este acuerdo que tiene por objetivo "proteger los intereses de España". "Estados Unidos adoptará su responsabilidad y desempeñarán su papel", ha subrayado John Kerry.

Tras esta firma, ambos países tienen previsto negociar un acuerdo vinculante para establecer un esfuerzo cooperativo con objeto de realizar una rehabilitación complementaria del entorno de

Palomares

En el acuerdo firmado, Estados Unidos recuerda que en los meses siguientes al accidente el Departamento de Defensa estadounidense, cooperando con las autoridades españolas, restauró muchas de las zonas afectadas. Posteriormente, mediante el acuerdo Hall-Otero firmado el 25 de febrero de 1966, España y Estados Unidos convinieron en llevar a cabo una serie de estudios de la zona, y continuaron trabajando en años sucesivos en la vigilancia y análisis de los niveles de contaminación del lugar de accidente en Palomares.

En los últimos años, especialmente desde 2010, España y Estados Unidos han colaborado en este asunto en el marco de varios acuerdos firmados en este periodo. Así, han trabajado en la preparación y evaluación de planes, estudios y análisis ambientales de las zonas contaminadas del entorno de Palomares, en vigilancia y toma de muestras, gestión de datos para facilitar y contribuir a los posteriores trabajos para planificar la restauración, conversaciones sobre las zonas de rehabilitación, sobre el tratamiento de residuos, su excavación, embalaje y manipulación y sobre su traslado a EEUU.

Tras la firma de la declaración de intenciones, ambos países tienen previsto negociar un acuerdo vinculante para establecer un esfuerzo cooperativo con objeto de realizar una rehabilitación complementaria del entorno de Palomares, y conviniendo el depósito de las tierras contaminadas en un emplazamiento adecuado en EEUU.

España y Estados Unidos tienen previsto basar ese acuerdo en una serie de parámetros sujetos al resultado de la negociación, como es abordar las funciones y responsabilidades respectivas de ambos países, así como las condiciones técnicas, financieras y jurídicas para la ejecución de las actividades de rehabilitación. También asignar la responsabilidad financiera y de gestión para la ejecución del proyecto de restauración suplementario mediante mutuo acuerdo, disponer la cooperación y coordinación y considerar la creación de una comisión mixta, formada por representantes de España y EEUU, que se reunirá cuando sea necesario para coordinar esos trabajos.

Visita de dos días a España

El secretario norteamericano de Estado, John Kerry, está de visita en España de dos días y tras su reunión con el ministro de Asuntos Exteriores y de Cooperación, José Manuel García-Margallo, el representante estadounidense ha dejado una curiosa imagen para las cámaras españolas tras recibir como regalo por parte de Margallo una guitarra española: "Es un regalo precioso", ha expresado Kerry. En ese momento, el ministro español le ha preguntado si "desearía cantar", ante lo que Kerry ha respondido "no", entre risas. Por su parte, el secretario de Estado norteamericano ha entregado a García-Margallo un reloj de sobremesa que, según sus palabras, es una "pieza especial" que posee "poca gente en el mundo", entre ellos lo tuvo John Fitzgerald Kennedy. Kerry se reunirá también con el rey Felipe VI y el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy.

El representante estadounidense ha dejado una curiosa imagen para las cámaras españolas tras recibir como regalo por parte de Margallo una guitarra española

En todo momento, ambos han estado acompañados por el embajador estadounidense en España, James Costos, y el embajador español en Estados Unidos, Ramón Gil Casares. Según ha dicho a Efe García-Margallo, con esta visita se constatará el "excelente" estado de las relaciones entre España y Estados Unidos, y que se produce inmediatamente después del acuerdo entre ambos países sobre la base de Morón de la Frontera (Sevilla) y del viaje de los Reyes a Washington.


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