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La década perdida de Carrefour España: vende menos que hace 10 años con más tiendas

La compañía vendía 9.344 millones en el inicio de la crisis mientras que cerró el año pasado con 8.000.

Rafael Arias Salgado, presidente de Carrefour España y de World Duty Free
Rafael Arias Salgado, presidente de Carrefour España y de World Duty Free SERVIMEDIA

Los últimos diez años no han sido los mejores en la historia de Carrefour. Un vistazo a sus números muestran cómo el gigante francés se está viendo afectado por la crisis de consumo y los cambios sociales, lo que ha obligado a la compañía a anunciar un cambio de época y de modelo que les reubique.

España es sólo una pequeña parte de su facturación de más de 100.000 millones de euros. Pero los datos de un país con un sector maduro como el nuestro pueden servir de ejemplo de las tendencias que afectan globalmente al grupo. En 2016, los franceses vendieron 8.049 millones de euros en España según sus datos. Destacado por los directivos como uno de los mejores de sus 30 países. Sin embargo, la compañía presidida por Rafael Arias Salgado vende hoy bastante menos que hace 10 años (en 2007 facturó 9.344,5 millones) pese a haber aumentado notablemente sus tiendas en el país. Sin en 2007 tenía 161 hipermercados, 90 supermercados y 110 galerías comerciales, el año pasado lo cerró con 190 hipermercados y casi 700 supermercados, de los que 115 son Carrefour Market y 560 Carrefour Express.

¿Qué ha pasado para que con más presencia se venda menos? El principal culpable de todo es que la que hasta ahora era la mayor apuesta estratégica de Carrefour, los hipermercados, han sufrido un desplome histórico en cuota de mercado en los últimos 15 años. Consultoras como Nielsen lo tienen claro: el consumidor ahora exige "convieniencia", lo que supone tener una tienda en un radio corto y evitar en la medida de lo posible coger un coche. 

Como puede verse en este gráfico de Kantar Worldpanel, desde 2007 los híper han perdido más de 3 puntos de cuota. Carrefour no es el único que explota hipermercados en el país (también lo hacen Alcampo, Eroski o el dentro de poco extinto Hipercor) aunque sí el que más tiene, y por tanto estadísticamente sería el más afectado. Además, si nos vamos hacia el inicio del siglo XXI, encontramos que la cuota de los hipermercados en 2001 era del 19%, 6 puntos más que actualmente. Y la tendencia no parece frenar sino más bien acelerar.

Con respecto al empleo, los datos que aporta la compañía hablan de estabilidad total. Declaró emplear a 48.800 personas hace 10 años y en 2016 a 49.000 mientras que Mercadona ha pasado en este periodo de 60.000 a 78.000 (un 30% más). En el caso de Carrefour, todo indica que se ha optado por emplear a menos personas por centro teniendo en cuenta que el aumento exponencial de centros no lo ha sido también de plantilla.

Más hipermercados pese a la "sobrecapacidad"

El grupo galo de distribución tomó además, en 2015, la decisión de adquirir parte de los hipermercados que Eroski, dentro de su plan para devolver deuda a la banca, pudiera vender, tal y como adelantó entonces Vozpópuli. Finalmente pagó 205 millones por 36 grandes centros comerciales en plazas como Murcia, Albacete, Santander, Cornellà o Ciudad Real. En todas ellas, los híper del Grupo Mondragón habían visto caer dramáticamente la rentabilidad. Las reaperturas, realizadas paso a paso, están siendo acontecimientos en capitales como Zamora, donde las primeras horas de los nuevos Carrefour fueron recibidas con alborozo. La evolución de sus ventas está por ver, aunque la apuesta de 2015 dela empresa presidida por Rafael Arias Salgado ha sido desmentida en 2017 por el CEO de su compañía, Georges Plassat, hace unos días al anunciar que el híper ya no es el futuro porque hay "sobrecapacidad".

Por supuesto, hay que tener en cuenta que los hipermercados no viven sólo de sus ventas directas, sino también del alquiler de superficie comercial a terceros actores. La CNMC cifró en más del 20% la cuota con que quedaba Carrefour en este aspecto en regiones como Andalucía al hacer público su informe sobre la compra de los hipermercados vascos. Carrefour, como recordó el regulador, "está presente en el sector inmobiliario, en la explotación de estaciones de servicio (actualmente, en el entorno de sus hipermercados), la gestión de agencias de viajes y los servicios financieros". En este último ámbito vendió recientemente créditos morosos junto a Alcampo-Oney por valor de 350 millones de euros.

En definitiva, son muchos los retos del segundo grupo de distribución global tras Walmart, un gigante empresarial que cumplirá 60 años muy pronto y que emplea a 372.000 personas en el mundo. Un Carrefour que lleva tiempo viéndose amenazado por Amazon y que ha perdido importancia relativa en España, si atendemos a los números de su grupo en la última década. Si se tiene en cuenta que en 2007 vendía 13.034 millones de euros junto a DIA, parte por entonces de su compañía, el desplome sería aún mayor. Esta sería la evolución de los últimos años teniendo en cuenta esta operación, según datos de ventas netas facilitados por la propia compañía desde Francia.

2007 - 13 034 M€

2008 - 13 776 M€

2009 - 12 975 M€

2010 - 12 679 M€ / 8 563 M€ tras la exclusión de DIA 

2011 - 8 373 M€

2012 - 7 975 M€

2013 - 7 798 M€

2014 - 7 787 M€

2015 - 7 923 M€


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