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Los reguladores multan con 2.536 millones a 5 bancos por manipular los tipos de cambio

El regulador británico señala que ha multado con 1.415 millones de euros a los bancos HSBC, Royal Bank of Scotland (RBS), el suizo UBS AG y los estadounidenses JP Morgan Chase y Citibank por no controlas las prácticas del mercado de divisas Forex. 

Una de las sedes del estadounidense JP Morgan Chase
Una de las sedes del estadounidense JP Morgan Chase Flickr/Steve Rhodes

La Autoridad de Conducta Financiera (FCA, siglas en inglés) multó este miércoles con 1.114 millones de libras (1.415 millones de euros/1.700 millones de dólares) a cinco bancos por la falta de control en las operaciones del mercado de divisas Forex, según recoge Efe. 

En un comunicado divulgado hoy, el regulador británico señala que ha multado con un total de 1.114.918.000 libras (1.415.945.860 euros) a los bancos HSBC, Royal Bank of Scotland (RBS), el suizo UBS AG y los estadounidenses JP Morgan Chase y Citibank por no controlar las prácticas de este importante mercado financiero.

La multa de la FCA coincide con otra del regulador norteamericano en el mercado de derivados, que ha impuesto una multa de 1.400 millones de dólares (1.121 millones de euros) a cinco bancos por manipulación en el mercado de divisas. La multa del organismo estadounidense es de 310 millones para cada uno del Citibank y el JPMorgan, 290 millones a RBS y UBS, y 275 millones para el HSBC.

Al justificar la multa, la FCA señala que la falta de control perjudica la confianza en el sistema financiero del Reino Unido y pone en peligro su integridad. El regulador añade que sigue adelante con una investigación separada sobre la actividad del banco británico Barclays.

En el mercado global de divisas Forex se fija el tipo de cambio a partir del análisis de los volúmenes de negocio de los principales bancos en un periodo corto y concreto de tiempo. El escándalo de este mercado salió a la luz el año pasado después de que los reguladores sospechasen que los agentes de los bancos podían influir en el tipo de cambio forzando muchas transacciones en ese marco temporal, de 60 segundos, a fin de obtener una ganancia.

Las multas impuestas a cada banco en el Reino Unido son: el Citibank 225.575.000 libras (358 millones de dólares), el HSBC 216.363.00 libras (343 millones de dólares), JPMorgan Chase Bank 222.166.000 libras (352 millones de dólares), el Royal Bank of Scotland 217.000.000 libras (344 millones de dólares) y el UBS AG 233.814.00 libras (371 millones de dólares).

"Las multas de hoy muestran la gravedad de los problemas que hemos encontrado y las empresas necesitan asumir la responsabilidad para corregirlo. Tienen que asegurar que sus agentes no juegan con el sistema para aumentar sus beneficios", dijo hoy el consejero delegado del regulador británico, Martin Wheatley.

Los problemas observados corresponden al periodo entre el 1 de enero de 2008 y el 15 de octubre de 2013, según la FCA. Según esta autoridad, los bancos no ejercieron un "control efectivo" sobre sus negocios en el mercado de divisas y los agentes de distintos bancos formaron un "grupo muy unido" para compartir información sobre la actividad de sus clientes, utilizando códigos como "los tres mosqueteros", "el equipo A" o "un equipo, un sueño" para describir a los clientes y evitar identificarlos.

Investigaciones en varios países

Las multas han sido impuestas después de una investigación que ha durado un año por parte de la FCA tras recibir denuncias de una manipulación del mercado de divisas. Este mercado mueve unos 5,3 billones de dólares al día y cualquier cambio en el precio de la moneda afecta a numerosas inversiones, como los fondos de pensiones.

La investigación del regulador británico se centró en las comunicaciones electrónicas entre agentes. La FCA añade que ha trabajado estrechamente con otros organismos reguladores de Europa y Estados Unidos.

El ministro británico de Economía, George Osborne, dijo que esta medida forma parte de "un plan a largo plazo para arreglar lo que salió mal en los bancos del Reino Unido y en nuestra economía".

Los reguladores de varios países ya investigaron en los últimos años la manipulación del tipo interbancario Libor, por la que han sido multados los principales bancos del Reino Unido. En ese sentido, la FCA puntualiza que desde las mejoras conseguidas en el sector financiero tras el caso del libor, los bancos no tomaron medidas adecuadas para atender las causas de los problemas en el mercado de divisas.


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