Voeckler gana la etapa reina

Wiggins responde a los ataques de Nibali y se consolida como líder

El francés Voeckler repitió triunfo en el Tour 2012, al imponerse en la decimosexta etapa disputada entre Pau y Bagnères-de-Luchon. El británico Wiggins (Sky) respondió a todos los ataques del italiano Nibali (Liquigas) y se consolida como líder de la clasificación general.

Wiggins responde a los ataques de Nibali y se consolida como líder
Wiggins responde a los ataques de Nibali y se consolida como líder

El francés Thomas Voeckler (Europcar) firmó una hazaña en la etapa reina de los Pirineos con una exhibición en los cuatro puertos que unieron Pau y Bagnères de Luchon a través de 197 kilómetros, en la que el británico Bradley Wiggins mantuvo el maillot amarillo y Cadel Evans se olvidó de sus opciones de podio en favor del italiano Vincenzo Nibali.

"Chapeau y Merci". Los franceses agradecieron con dos palabras la gesta del veterano guerrillero del ciclismo galo, que además puso a su país líder en número de victorias en este Tour, con cinco, por delante de Gran Bretaña. No era para menos, pues Voeckler, de 33 años, fue el rey de los puertos, ya que coronó en cabeza los cuatro colosos de la etapa, Aubisque, Tourmalet, Aspin y Pereysourde, y desde la cima de éste último aún fue capaz de aumentar la ventaja respecto a su primer perseguidor.

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Voeckler fue el más fuerte entre los 38 corredores que formaron la escapada del día en el kilómetro 20. Ya ganador en Bellegarde hace una semana, levantó los brazos por segunda vez en la presente edición. A 1.40 llegó el danés Chris Sorensen (Saxo Bank) y a 3.22 el español Gorka Izagirre (Euskaltel) y el kazajo Alexander Vinokurov (Astana), que se pasaron todo el día persiguiendo al héroe pirenaico.

En la etapa de los favoritos la jornada dejó una conclusión clara, y es que Cadel Evans no sólo no renovará el título, sino que se puede despedir del podio tras llegar a meta a 3.47 minutos del trío compuesto por Bradley Wiggins, Chris Froome y Vincenzo Nibali. Los británicos del Sky siguen inamovibles en las dos primeras plazas y Nibali es tercero con un colchón de más de 3 minutos sobre el cuarto, que es el belga Van den Broeck.

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Evans cayó del cuarto al séptimo puesto de la general, a 8.06 de Wiggins. Un descalabro el del australiano que permitió al español Haimar Zubeldia adelantar una plaza. Es quinto, a 7.13 minutos. En la etapa cruzó la línea junto a sus compatriotas Alejandro Valverde y Juan José Cobo, a menos de un minuto del grupo del líder.

La etapa más dura de los Pirineos, "la del Tourmalet", no acababa en alto, pero estaba señalada como unas de las últimas oportunidades para asaltar el liderato de Wiggins. Los opositores debían poner en práctica estrategias para poner en apuros al Sky y a su líder. Pero la realidad fue la de siempre.

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El conjunto británico controló la etapa metro a metro, y a la hora de la verdad nadie inquietó al líder, siempre escoltado por el implacable Chris Froome. Solo Nibali mostró su orgullo con dos ataques en el Peyresourde, cuya cima estaba a 16 kilómetros de meta. El Tiburón lanzó sus habituales dentelladas con la intención de jugarse el tipo en la última bajada hasta meta. Pero no hubo manera.

Sus ataques sirvieron para reflejar el más que probable podio de París. El siciliano se llevó a su rueda a Wiggins y Froome. Y terminó de hundir a Evans, quien se descolgó en el Aspin, recuperó en la bajada y en el Peyresourde quedó fuera de combate. Ese fue el trofeo de Nibali, quien sacó rentabilidad a su ambición.

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En la otra etapa, la que se desarrollaba unos kilómetros por delante de los corredores ilustres del Tour, Thomas Voeckler empezó pronto a mostrar sus intenciones. Salió a por la etapa y por el maillot de la montaña, y a fe que se lo trabajó a fondo.

Coronó en cabeza el Col d'Aubisque, de categoría especial, seguido de su compatriota Brice Feillu, cuando aún quedaban más de 30 hombres en cabeza. Luego, en los 19 kilómetros de subida al Tourmalet, techo del Tour situado a 2.115 metros, la escapada ya era cosa del citado dúo francés. El pelotón acumulaba entonces más de 7 minutos de retraso.

Voeckler y Feillu pasaron juntos, por este orden, el Aspin, y en el Col de Peyresourde (1a), el ciclista de origen alsaciano se marchó solo a por su cuarta victoria en el Tour de Francia en diez participaciones. Cambiaron los perseguidores, ya que Feillu terminó reventando, pero no el protagonista principal, que parecía aumentar su fuerza a medida que se acercaba la meta.

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En el descenso aún ganó tiempo al danés Sorensen, que trataba de echarle el guante, pero no lograba limar un solo segundo. Esfuerzo inútil el del ciclista nórdico, como el del español Gorka Izagirre y los veteranos Vinokurov y Jens Voigt. No hubo manera de amargar el día a Voeckler.

Tercera etapa para las vitrinas del Europcar a cargo del ciclista más popular de Francia, una persona algo histriónica, que también tiene sus detractores. Sus principales admiradores los lleva al lado, ya que su familia le sigue etapa a etapa en una caravana. No se sabe si hasta París, pues asegura que sus dos hijos "ya están bastante cansados y se quieren volver a casa"

"Estas etapas con cuatro puertos las veía por la tele cuando era pequeño y soñaba con ganar alguna de ellas. No me doy cuenta de lo que acabo de hacer", dijo enfundado en su maillot de puntos, que ya piensa en conservarlo hasta la París.

El Tour sigue en los Pirineos con la disputa de la decimoséptima etapa, entre Bagnéres de Luchon y Peyragudes, de 143 kilómetros, jornada corta con cuatro puertos y final en alto. 


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