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LaVine deslumbró disfrazado de Jordan y Curry logró el título de mejor 'pistolero'

LaVine, de sólo 19 años, se convirtió en el segundo campeón más joven en la historia del concurso, sólo superado por el escolta Kobe Bryant, de Los Ángeles Lakers, que lo ganó cuando tenía 18 años.

Lavine, campéon del concurso de mates 2015.
Lavine, campéon del concurso de mates 2015.

Los bases Stephen Curry, de los Warriors de Golden State, y el novato Zach LaVine, de los Timberwolves de Minnesota, se convirtieron en los triunfadores de la segunda jornada del Fin de Semana de las Estrellas dedicada a los concursos, que se celebró en el Barclays Center, de Brooklyn. Curry como campeón del concurso de triples y LaVine, que ganó el de mates, al completar sendas actuaciones que rayaron la perfección en su ejecución. Mientras que el base Patrick Beverley, de los Rockets de Houston, que entró al concurso de habilidades como sustituto del base John Wall, de los Wizards de Washington, dio la gran sorpresa al proclamarse también nuevo campeón.

Curry se quedó a las puertas de estar perfecto en los triples al anotar 13 consecutivos y falló sólo el último de la ronda final que lo dejó con 27 puntos y el título.El base estelar de los Warriors, que también estará de titular en el Partido de las Estrellas con el equipo de la Conferencia Oeste, cuando mañana, domingo, se enfrente en el Madison Square Garden, de Nueva York, al del Este, mostró la magia y el toque que tiene de muñeca cuando tira a canasta. Otro base, Kyrie Irving, de los Cavaliers de Cleveland, alcanzó la ronda final, pero concluyó con 17 puntos, y fue el primero que inició la ronda por el título, seguido por la estrella de los Warriors, y su compañero Klay Thompson que quedó tercero (14).

Curry, se reivindicó del concurso inicial de la jornada, el de Encestadores, del quedó eliminado en la primera ronda, junto a su padre Dell Curry, y la base Sue Bird, del Storm de Seattle, de la WNBA. El triunfo de Curry tiene doble valor ante la calidad de participantes que hubo en el concurso, que este año superaba en interés al de mates. Especialmente por la presencia de los escoltas Kyle Korver, de los Hawks de Atlanta; James Harden, de los Rockets de Houston; Wesley Matthews, de los Trail Blazers de Portland; J.J.Redick, de Los Ángeles Clippers, y el italiano Marco Belinelli, de los Spurs de San Antonio, que defendía el título de campeón. Pero todos ellos fueron eliminados en la primera ronda de la competición.

Curry tiene establecida una marca en la competición de la NBA con 272 triples encestados durante la temporada del 2012-13, mientras que la pasada junto con Thompson se combinaron para hacer 484, uno más que en la anterior (483), ambas las mejores marcas para cualquier pareja de jugadores compañeros. La marca anterior la habían establecido en 435, el escolta-alero Nick Anderson y el base Dennis Scott, de los Magic de Orlando durante la temporada de 1995-96, cuando la NBA redujo unos 33 centímetros la distancia de los triples. En lo que va de temporada, Curry, Korver y Matthews se encuentran empatados como máximo encestadores de triples al llegar a los 161 cada uno. "Me sentí con una gran confianza y seguridad desde el inicio del concurso y tal vez el haber participado en el primero me ayudó a encontrar mejor el ritmo en los tiros", comentó Curry al concluir el concurso. "Ahora, a descansar y a estar listo para el partido de mañana".

LaVine confirmó los pronósticos y fue el jugador más espectacular y brillante en el concurso de mates, que ganó con autoridad en el duelo final que mantuvo frente al escolta segundo año Victor Oladipo, de los Magic de Orlando. El novato de los Timberwolves estuvo dominante en sus saltos acrobáticos y con un manejo perfecto del balón, que en el segundo se pasó por detrás de la espalda y le mereció un 10 de los cinco jueces, la misma puntuación recibida con el primero, que dedicó a Michael Jordan.

LaVine recibió 94 puntos por las dos actuaciones que tuvo en la ronda final ante Oladipo, que se quedó segundo con sólo 72 al faltarle la mejor inspiración que tuvo en los dos primeros. El base novato de los Timberwolves, compañero del base español Ricky Rubio, se convirtió en el segundo jugador en la historia del equipo que logró el título, el primero en ganarlo fue el escolta-alero Isaiah Rider, en 1994, cuando LaVine no había nacido. LaVine, de sólo 19 años, se convirtió en el segundo campeón más joven en la historia del concurso, sólo superado por el escolta Kobe Bryant, de Los Ángeles Lakers, que lo ganó cuando tenía 18 años.

"Mi meta era haber conseguido en todos los mates 50 puntos, pero estoy feliz ... Me siento como que estoy soñando ... fue un sueño hecho realidad", declaró LaVine al concluir el concurso. LaVine vistió en su primer mate una camiseta blanca con el número 23 de Jordan y la frase de "Spash Jam Dunk", que fue como lo definió y por el que recibió un 10 puntos de cada uno de los cinco jueces miembros del Salón de la Fama, encabezados por Julius Erving, Walt Frazier, Nate Archibald, Bernard King y Chris Mullin.

El pívot Mason Plumlee, de los Nets de Brooklyn, el favorito de los aficionados, y el base-escolta griego Giannis Antetokounmpo, de los Bucks de Milwaukee, quedaron eliminados en la primera ronda. Beverly consiguió el título de campeón en el Concurso de Habilidades al superar en la final al base Brandon Knight, de los Bucks de Milwaukee, y dio la gran sorpresa. El jugador del equipo tejano tuvo que superar en la primera ronda del concurso al base Isaiah Thomas, de los Suns de Phoenix, mientras que en la segunda parte venció también al base Jeff Teague, de los Hawks de Atlanta.

En la final, con Knight de rival, lo superó al encestar primero el tiro triple, aunque el jugador de los Bucks había dispuesto de dos oportunidades más antes que Beverly encestase su primer intento. Mientras que el equipo encabezado por el pívot estelar de los Heat de Miami, Chris Bosh, el exalero Dominique Wilkins y la alero Swin Cash, del Liberty de Nueva York, de la WNBA, ganaron por tercer año consecutivo el Concurso de Encestadores. Wilkins, de 55 años, exestrella de los Hawks de Atlanta, anotó un triple desde la mitad del campo cuando se habían cumplido 57,6 segundos de la ronda final y aseguró la victoria del equipo de Bosh. Los tricampeones del concurso superaron en la final al equipo formado por el base Russell Westbrook, de los Thunder de Oklahoma City, el exbase Anfernee Hardaway y la alero Tamika Catchings, del Fever de Indiana, de la WNBA


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