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Miguel Ángel López somete a los rusos en la marcha corta y España luce también en 400

El murciano Miguel Ángel López llevaba tres años integrado en la vanguardia mundial de los 20 kilómetros marcha pero hasta este miércoles no había logrado honores de campeón, en una final europea controlada con precisión suiza que dejó un consuelo de plata al campeón del mundo, el ruso Aleksandr Ivanov.

El atletismo español, que no había tenido jamás a una mujer en una final europea de 400, tendrá esta vez dos: Indira Terrero y Aauri Lorena Bokesa, una fiesta a la que se sumó el canario Samuel García superando también las semifinales de la misma prueba.

La segunda jornada, lluviosa y ventosa, concluyó con la final de disco, en la que el campeón mundial y olímpico, el alemán Robert Harting, refrendó su hegemonía con un tiro de 66,07, en tanto que Mario Pestano, con un abductor maltrecho, terminó sexto -renunciando a los tres últimos tiros- con 62,31, y Fran Casañas octavo (61,47).

La medalla de oro de López, apenas catorce horas después de la plata obtenida en la jornada inaugural por el malagueño Borja Vivas en peso, ratifica la vitalidad de la marcha española, que lleva seis medallas de oro, tres de plata y cinco de bronce en Europeos.

Una verdadera fortuna y tan sólo en once campeonatos, ya que España no empezó a participar en el torneo continental hasta Praga'78, cuando ya se habían disputado otras once ediciones.

López, el mejor atleta español los dos últimos años, demostró que es posible batir a los rusos, y sobre todo en plena investigación sobre el responsable de la especialidad en Rusia, Viktor Chegin, que lleva ya 18 casos de dopaje entre sus marchadores.

El oro del murciano devuelve a España la corona que por dos veces conquistó Paquillo Fernández (2002 y 2006), cuya imagen sufrió un deterioro irreversible al ser descubierto en posesión de sustancias dopantes hace cuatro años. López se negó a compartir podio con el granadino en unos campeonatos de España.

Con lluvia y 12 grados de temperatura en la salida junto al río Limmat, en pleno centro de Zúrich, López se dejó llevar por los rusos hasta el décimo kilómetro y a partir de ahí se ocupó personalmente de sacudir el árbol para comprobar qué manzanas empezaban a estar maduras.

Sólo Ivanov, su compatriota Denis Strelkov y el ucraniano Ruslan Dmytrenkov recogieron su guante y le acompañaron hasta que, a 400 metros del final, el murciano lanzó el esprint que le condujo a la victoria en 1h19:44 con un segundo de ventaja sobre el campeón del mundo.

Álvaro Martín, sexto, y Luis Alberto Amezcua, décimo, redondearon otro gran éxito de la marcha española.

La sesión matinal dejó fuera, en su primer contacto con la pista, a Laura Sotomayor (57.54 en 400 metros vallas), a Khadija Rahmouni (2:08.09 en 800) y a Berta Castells, que habría tenido que rozar su récord de España (69,59) para meterse en la final de martillo. No lo hizo. Cometió tres nulos bajo la lluvia y regresa a casa sin marca.

A la lluvia matinal sucedió el viento huracanado de la tarde, que obligó a retrasar el programa casi una hora por amenaza de tormenta.

Terrero, excubana nacionalizada española en marzo pasado, ganó la primera semifinal de 400 con 52.07 y Bokesa fue tercera en la segunda todavía con mejor marca (51.84).

El éxito del 400 español resultó completo porque a continuación, el tinerfeño Samuel García, que llegó con el horizonte declarado de las semifinales, se metió en la final con una marca de 45.58 que le autoriza a pensar ya en el récord de España (44.96, Cayetano Cornet) en un futuro no lejano.

Ruth Ndoumbe, con 14,01 metros, se clasificó para la final de triple como cuarta del ránking general, en tanto que Patricia Sarrapio se quedó fuera con 13,41.

Tampoco prosperó Kevin López en las semifinales de 800. El sevillano, partiendo por el carril interior, entró sexto en calle libre, y al toque de campana (51.53) se vio encerrado. Tuvo que abrirse en la contrarrecta para adelantar posiciones, pero a continuación se quedó fundido. Llegó el último con 1:48.90.


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