Arranca la Ryder Cup en Chicago

Europa se pone en manos de Olazabal, Sergio García... y el espíritu de Seve

El equipo europeo, capitaneado por José María Olazabal y con Sergio García entre los elegidos por el guipuzcoano, apela al espíritu de Severiano Ballesteros para intentar mantener la copa en su poder. Estados Unidos, con ganas de revancha, presenta un equipo con más debutantes. En Chicago, desde hoy y hasta el domingo, la Ryder acapara la atención mundial. 

El recorrido de Medinah, en Chicago (Estados Unidos), acoge desde este viernes hasta el domingo la Ryder Cup 2012, la competición bianual con más solera del mundo golfístico y una de las mayores atracciones deportivas del mundo, y donde el equipo de Europa, capitaneado por José María Olazabal, afrontará el reto de defender la victoria lograda ante los americanos hace dos años en el Celtic Manor. La Ryder se abre con los 'foursomes' (golpes alternos) matinales, y los 'fourballs' (cada jugador juega su bola), formato que se repetirá el sábado, para que el domingo se disputen los doce individuales que, en teoría, decidirán el ganador.

Bajo el mando del doble ganador del Masters de Augusta, vicecapitán hace dos años, los europeos quieren confirmar el auge de su nueva generación de jugadores. Con Rory McIlroy, que llega en mejor momento a esta edición y más hambriento en una competición donde no suele brillar. El californiano, nuevos valores del circuito de la PGA y el apoyo del a veces demasiado entusiasta público, pondrán complicado la defensa de la copa Samuel Ryder. Por ello, Olazabal ha apelado al espíritu de Severiano Ballesteros, referente para todos los golfistas europeos y figura clave en este evento, sobre todo para que se abriese al resto de Europa, y que ya fue capitán en 1997 en la histórica cita de Valderrama (Cádiz), la primera fuera de Estados Unidos o Gran Bretaña. Así, las bolsas de los jugadores llevarán el logo de la imagen por la que más es conocido 'Seve', su celebración al conquistar el 'British' de 1984, en sus bolsas de palos, y jugarán de azul marino, el color favorito del cántabro, y blanco el domingo en los individuales.

Olazabal cuenta con un equipo sólido, donde puede crear productivas parejas y con jugadores con mucha experiencia. Todos bajo el liderazgo de Rory McIlroy, número uno de mundial, un trono que no quiere que le pese. El norilandés atrae mucha atención y llega en buen momento después de conquistar su segundo 'major', el Campeonato de la PGA, pero todas las miradas, con el añadido de un posible duelo el domingo con Woods, recaerán sobre él, y deberá saber gestionar esa presión. Junto a él, Donald, número tres del mundo, Westwood, cuatro, Poulter, Graeme McDowell, Martin Kaymer, Francesco Molinari y Peter Hanson, que participaron del triunfo en el Celtic Manor. 

El guipuzcoano sólo tiene a un debutante, el 'pegador' belga Nicolas Colsaerts, ganador del Volvo Mundial Match-Play, mientras que retornan al equipo tres jugadores de mucho valor como Justin Rose, actual cinco del mundo y cuya ausencia fue criticada en 2010, el veterano Paul Lawrie, y, sobre todo, Sergio García. De los tres, el castellonense es el más experto ya que ha disputado cinco ediciones, participando del ciclo más glorioso de Europa, con las victorias consecutivas de 2002 a 2006. Y es que el de Borriol encuentra en la Ryder su mejor juego, saca su mejor carácter y se vuelve un auténtico 'animal' competitivo, siendo clave casi siempre en los suyos, sobre todo los viernes y sábados.

Frente a ellos, un equipo de los Estados Unidos con ganas de revancha y deseoso de que su factor anfitrión les dé ese plus para quedarse con un trofeo, que en el siglo XXI ha sido más propiedad de sus rivales, que se han llevado la victoria en cuatro de las cinco ediciones disputadas. Sin embargo, la última visita a un recorrido estadounidense, al de Valhalla, en Lousiana, fue del agrado del conjunto americano que endosó un severo correctivo a los del Viejo Continente (16,5 a 11,5), impidiendo el cuarto triunfo seguido de Europa. Ahora, en Medinah, un campo para 'pegadores', los de Davis Love III esperan repetir esa actuación.

Al contrario que Olazabal, elcapitán americano contará con un equipo con más debutantes, hasta cuatro, aunque todos ellos han tenido un buen año en el circuito estadounidense: Webb Simpson, ganador además del US Open, Keegan Bradley, Jason Dufner y Brandt Snedeker, aunque, salvo el segundo, todos ellos son 'top ten' en el ranking mundial (8, 9 y 10). Junto a ellos, supervivientes del 2010 como Dustin Johnson, Bubba Watson, poseedor de la 'chaqueta verde', Matt Kuchar, Zach Johnson, que también jugó en 2006, y Steve Stricker, que disputó la de 2008, y veteranos como Jim Furyk (siete ediciones de 1997 a 2010), Phil Mickelson (ocho desde que debutase en 1995) y Tiger Woods (seis),  'pesos pesados' que no han rendido bien en la Ryder.

Palmarés de la Ryder Cup

    Año                                                      Resultado  

   1927          EE.UU - Gran Bretaña           9.5-2.5.

   1929          Gran Bretaña - EE.UU             7-5.

   1931          EE.UU - Gran Bretaña             9-3.

   1933          Gran Bretaña - EE.UU           6.5-5.5.

   1935          EE.UU - Gran Bretaña             9-3.

   1937          EE.UU - Gran Bretaña             8-4.

   1947          EE.UU - Gran Bretaña            11-1.

   1949          EE.UU - Gran Bretaña             7-5.

   1951          EE.UU - Gran Bretaña           9.5-2.5.

   1953          EE.UU - Gran Bretaña           6.5-5.5.

   1955          EE.UU - Gran Bretaña             8-4.

   1957          Gran Bretaña - EE.UU           7.5-4.5.

   1959          EE.UU - Gran Bretaña           8.5-3.5.

   1961          EE.UU - Gran Bretaña          14.5-9.5.

   1963          EE.UU - Gran Bretaña            23-9.

   1965          EE.UU - Gran Bretaña          19.5-12.5.

   1967          EE.UU - Gran Bretaña          23.5-8.5.

   1969          EE.UU - Gran Bretaña            16-16.

   1971          EE.UU - Gran Bretaña          18.5-13.5.

   1973          EE.UU - G.B.-Irlanda            19-13.

   1975          EE.UU - G.B.-Irlanda            21-11.

   1977          EE.UU - G.B.-Irlanda          12.5-7.5.

   1979          EE.UU - Europa                  17-11.

   1981          EE.UU - Europa                18.5-9.5.

   1983          EE.UU - Europa                14.5-13.5.

   1985          Europa - EE.UU                16.5-11.5.

   1987          Europa - EE.UU                  15-13.

   1989          Europa - EE.UU                  14-14.

   1991          EE.UU - Europa                14.5-13.5.

   1993          EE.UU - Europa                  15-13.

   1995          Europa - EE.UU                14.5-13.5.

   1997          Europa - EE.UU                14.5-13.5.

   1999          EE.UU - Europa                14.5-13.5.

   2002          Europa - EE.UU                15.5-12.5.

   2004          Europa - EE.UU                18.5-9.5.

   2006          Europa - EE.UU                18.5-9.5.

   2008          EE.UU - Europa                16.5-11.5.

   2010          Europa - EE.UU                14.5-13.5.


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