All Star de la NBA

Paul hizo de Jordan y el Oeste ganó

La figura del base Chris Paul, de Los Ángeles Clippers, se consagró dentro de la elite de la NBA al convertirse en el líder que guió al equipo de la Conferencia Oeste al triunfo por 143-138 ante el del Este en la 62 edición del Partido de las Estrellas, que se disputó en el Toyota Center, de Houston.

El rumor de la posible presencia de el legendario Michael Jordan en el Partido de las Estrellas para celebrar su 50 aniversario nunca se cumplió y Paul brilló con luz propia como nueva estrella de la NBA, que se consagró ante los 16.101 espectadores que presenciaron el encuentro.

Paul, que aportó un doble-doble de 20 puntos (7-10, 4-5, 2-3), 15 asistencias y cuatro recuperaciones de balón, fue elegido como el ganador del premio de Jugador Más Valioso (MVP), primero que consigue en las seis participaciones que ha tenido en el Partido de las Estrellas, cuarta como titular.

La estrella de los Clippers se convirtió en el tercer jugador en la historia del Partido de las Estrellas que consigue un doble-doble de 20 puntos y 15 asistencias en un solo partido. El primero en lograrlo fue Isiah Thomas, en 1984, y luego lo hizo Magic Johnson, en 1985.

"Es algo muy especial, muy especial", declaró Paul. "Nunca lo había conseguido, pero no salí al campo con esa intención, sino que fue algo que se dio, porque le dije en el primer cuarto a Kevin Durant que si estaba listo para anotar le daría toda las asistencias posibles".

Durant, el alero estrella de los Thunder de Oklahoma City, fue precisamente el máximo encestador del partido y del equipo del Oeste al conseguir 30 puntos y seis rebotes, que también lo hicieron merecedor al premio de MVP, pero los últimos triples de Paul, que aseguraron la victoria fue lo que estableció la diferencia.

El ala-pívot de los Clippers, compañero de Paul, también destacó al anotar 19 puntos, mientras que el escolta del equipo local de los Rockets de Houston, James Harden, consiguió 15 puntos y capturó seis rebotes.

Mientras que el escolta Kobe Bryant, de Los Ángeles Lakers, aportó nueve puntos, pero repartió ocho asistencias, capturó cuatro rebotes, recuperó dos balones y puso dos tapones, ambos en los últimos minutos del partido cuando todavía no estaba decidido y contra el alero LeBron James, de los Heat de Miami, que no pudo ser factor ganador al anotar 19 puntos (7-18, 3-7, 2-4) y repartió cinco asistencias.

Bryant, que tiene en su poder la marca de más puntos conseguidos en el Partido de las Estrellas (280), también empató la mejor en robos de balón (37) que estaba en poder de Jordan, que dejó en evidencia a todos los que pensaron que volvería a jugar a los 50 años, rumor que la NBA siempre rechazó y nunca quiso ni entrar a comentar.

"Siempre he defendido bien y por lo tanto esta noche no creo que haya hecho algo diferente", declaro Bryant. "Ahora lo que tenemos que hacer es que los Lakers aseguremos nuestro juego en la segunda mitad de la liga".

El base Russell Westbrook, de los Thunder de Oklahoma City, y el francés Tony Parker, de los Spurs de San Antonio, aportaron 14 y 13 puntos, respectivamente, para el equipo de la Conferencia Oeste.

Mientras que el veterano ala-pívot de los Spurs, Tim Duncan, que disputó su decimocuarto Partido de las Estrellas, aportó solo dos puntos y admitió que podría haber disputado el último como profesional.

El alero Carmelo Anthony, de los Knicks de Nueva York, aportó un doble-doble de 26 puntos y 12 rebotes que lo dejaron como el líder del equipo de la Conferencia Este, que no pudo evitar la tercera derrota consecutiva y la cuarta en los últimos cinco Partidos de las Estrellas disputados.

El escolta Dwyane Wade, de los Heat, consiguió 21 puntos que lo dejaron como el segundo máximo encestador dentro del equipo del Este, pero tampoco pudo ser factor ganador.

Como equipo el de la Conferencia Oeste logró un 55 (62-112) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 38 (12-32) de triples, comparados al 50 (54-109) y 36 (14-39), respectivamente, del Este, que capturó 56 rebotes por 45 de su rival.

El veterano ala-pívot Kevin Garnett, que también se vio involucrado en los rumores de un posible traspaso, se fue sin puntos en los seis minutos que disputó, y adelantó que este sería su último Partido de las Estrellas después de haberlo jugado 15 veces como profesional.

El equipo del Oeste comenzó el partido con parcial de 7-0 y acabó arriba en el marcador en cada cuarto para que fuese Paul el que lo sentenciase con sus triples, Bryant impidiese la reacción del Este con James en busca de ser el héroe salvador, Griffin y el pívot Dwight Howard, de los Lakers, reivindicasen la "conexión" de Los Ángeles como la gran triunfadora de la noche.

Ficha técnica:

143 - Conferencia Oeste (31+38+39+35): Paul (20), Bryant (9), Howard (9), Griffin (19), Durant (30) -cinco inicial-, Aldridge (-), Lee (6), Duncan (2), Randolph (6), Westbrook (14), Parker (13) y Harden (15). Entrenador: Gregg Popovich.

138 - Conferencia Este (26+39+39+34): Wade (21), Garnett (-), Bosh (6), James (19), Anthony (26) -cinco inicial-, Deng (10), George (17), Chandler (7), Noah (8), López (3), Holiday (6) e Irving (15). Entrenador: Erick Spoelstra.

Árbitros: Ron Garretson, Rodney Mott y Leon Wood. No señalaron faltas técnicas. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Partido de las Estrellas de la NBA, que se disputó en el Toyota Center, en Houston, ante 16.101 espectadores.


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