Automoción

VW e-smartConnect; carga rápida y automatizada para la nueva generación de eléctricos

El Grupo Volkswagen trabaja ya en la siguiente generación de vehículos eléctricos, con mejoras en la densidad de energía  y en la capacidad de sus baterías que permitirán autonomías de más de 500 kilómetros.

El E-SMART CONNECT permite la carga automatizada por corriente directa con la asistencia de un robot.
El E-SMART CONNECT permite la carga automatizada por corriente directa con la asistencia de un robot.

No ha sido pionera en la comercialización de los turismos eléctricos, pero sí es una de las marcas que más está apostando por ello, con una gama cada vez más completa y, sobre todo, en una constante y rápida evolución que la sitúa como una de las referencias en el segmento. Con modelos como el e-Up! o el e-Golf ya en la calle, avanza ahora hacia la nueva generación de sus futuros eléctricos, con el programa e-smartConnect como estandarte de este nuevo desarrollo.

Las mejoras que Volkswagen ha conseguido con la densidad de energía y la capacidad de sus baterías de tracción permitirán una autonomía de más de 500 kilómetros en un futuro próximo. Esto se traducirá en una “verdadera electrificación” del transporte personal, con un gran volumen de vehículos. Con el objetivo de reducir al máximo los tiempos de carga de todos estos vehículos –y de que el proceso de carga sea tan eficiente y cómodo como sea posible–, los ingenieros de Wolfsburg están trabajando en un sistema automatizado de carga por corriente directa (CD) a través de una estación de repostaje eléctrico automático llamada “e-smartConnect”.

La siguiente generación de vehículos eléctricos estará equipada con baterías de alta capacidad, por lo que se necesitarán unas elevadas capacidades de carga (entre 80 y 150 kW, o más) para que estos dispositivos de almacenamiento de energía se recarguen de forma rápida. Esto se puede lograr con tecnología de carga rápida por CD, pero esta opción también requiere el uso de cables gruesos, que no son fáciles de manejar debido a su peso y rigidez. Como respuesta a esta situación, el objetivo de la investigación del proyecto e-smartConnect es acoplar de forma automática un conector CD al vehículo. Cuando esta carga se lleva a cabo en conjunción con un sistema de estacionamiento automatizado, el proceso tarda muy poco tiempo y es extremadamente cómodo y fiable.

El enlace entre el conector CD y el vehículo se crea a través de una instalación de cable de bajo momento de fuerza y el uso de un robot ligero. Los siete ejes de dirección y los sensores de par integrados del robot garantizan una conexión precisa, sensible a la fuerza y fiable.

El proceso automatizado de carga empieza con la comunicación entre el vehículo y la estación de carga. El vehículo eléctrico transmite sus datos a la estación, indicando al sistema de estacionamiento automatizado del vehículo dónde debe aparcar. Para conseguir la precisión necesaria, la infraestructura que rodea el conjunto tiene el soporte de los propios sistemas de asistencia del vehículo; además, una cámara montada sobre el dispositivo de retención del robot calcula al milímetro la posición exacta de la toma de corriente. Una vez posicionado el vehículo, el robot quita el conector CD de la unidad de carga y la inserta en el enchufe. A continuación, una cinta transportadora lleva al robot hasta el siguiente vehículo eléctrico que necesita una recarga.

Una vez se ha completado el proceso de carga, el robot recibe la orden de desacoplar el conector CD, tras lo cual el vehículo abandona automáticamente el área de carga y deja espacio para el siguiente.  Un sistema por tanto muy válido para para el uso público, ya que la tecnología e-smartConnect también monitoriza el proceso entero para asegurar que no hay peligro de daños por contacto físico entre el robot y las personas.


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