FÓSILES

La mosca que explica por qué hay tantas moscas

Ejemplar de Mesembrinella caenozoica en ámbar
Ejemplar de Mesembrinella caenozoica en ámbar Cerretti et al (2017)

El fósil conservado en ámbar de esta mosca arroja luz sobre la rápida radiación o diversificación en especies de este grupo de insectos durante la era Cenozoica.

La superfamilia Oestroidea es el grupo más diverso de las moscas Calyptrate, un clado o agrupación de cerca de 22.000 especies vivas que componen cerca del 14% de todas las moscas. Los calyptrates surgieron durante el Cenozoico, una era en la que se produjo una de las radiaciones más grandes de insectos.

El clado incluye algunas de las familias más diversas y ecológicamente importantes de las moscas como la tse-tse, el piojo o las moscas domésticas. Abundantes en la mayoría de los ecosistemas terrestres, desempeñan a menudo papeles claves como descomponedores, parásitos y polinizadores. Sin embargo, hay pocos fósiles fiables de calyptrates.

El ancestro común más reciente de las moscas calyptrates actuales vivió hace unos 70 millones de años

Un equipo de investigadores, dirigido por Pierfilippo Cerrito, de la Universidad de Roma La Sapienza (Italia) han descrito en la revista PLOS ONEel primer fósil inequívoco de Oestroidea perteneciente a una nueva especie de mosca denominada Mesembrinella caenozoica. El fósil se halló en un ámbar en la República Dominicana.

Ejemplar de Mesembrinella caenozoica en ámbar
Ejemplar de Mesembrinella caenozoica en ámbar Cerretti et al (2017)

Los científicos estiman que el ancestro común más reciente de las moscas calyptrates actuales vivió hace unos 70 millones de años, es decir, justo en la frontera entre el Cretácico y el Paleógeno. Asimismo, la radiación de los oestroides comenzaría hace unos 50 millones de años y la familia M. caenozoica se originaría hace unos 40 millones de años.

Los investigadores destacan que el evento de extinción del Cretáceo-Paleógeno, que acabó con los dinosaurios y otros animales, tuvo un papel importante en las radiaciones de aves, mamíferos y angiospermas, por lo que puedo haber sido crucial también para aumentar la diversificación de calyptrates durante el Cenozoico.

Referencia bibliográfica: Cerretti P, Stireman JO III, Pape T, O'Hara JE, Marinho MAT, Rognes K, et al. (2017) First fossil of an oestroid fly (Diptera: Calyptratae: Oestroidea) and the dating of oestroid divergences. PLoS ONE 12(8): e0182101. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0182101


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