Sosmología

La actividad humana hace temblar la ciudad

Un sismómetro del ICTJA-CSIC detecta las vibraciones que genera la actividad humana en la ciudad de Barcelona. El aparato ha registrado en los últimos años los microtemblores generados por la circulación del metro, el tráfico o incluso conciertos de rock celebrados en el Camp Nou.

La actividad humana hace temblar la ciudad
La actividad humana hace temblar la ciudad Mbtrama (Flickr, CC)

Bruce Springsteen actuó por última vez en Barcelona el 14 de Mayo de 2016. El "Boss" hizo bailar durante más de 3 horas a los 65.000 espectadores que asistieron al Camp Nou. Un sismómetro ubicado en el Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera (ICTJA-CSIC), a escasos 500 metros del estadio, registró las vibraciones del suelo originadas por los saltos acompasados del público al ritmo de las canciones interpretadas por Springsteen y la E Street Band. Este es uno de los casos analizados por un equipo de investigadores del Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera del CSIC (ICTJA-CSIC) en un estudio sobre sismología urbana que ha sido publicado en la revista Scientific Reports.


El trabajo ha identificado la fuente de algunas de las señales registradas en los últimos años por una estación sísmica instalada en el edificio del ICTJA. Los autores del artículo han constatado que el sismómetro ha sido capaz de detectar las vibraciones generadas por fenómenos vinculados a la actividad humana como la circulación del metro, el tráfico, la celebración de los goles durante determinados partidos de fútbol, conciertos  e incluso fuegos artificiales lanzados desde las inmediaciones del centro.



“En la ciudad, la actividad humana produce un gran número de vibraciones detectables"

"Los sismómetros actuales son aparatos muy sensibles, y registran todo tipo de señales. En la ciudad, la actividad humana produce un gran número de vibraciones detectables. Tratando y analizando bien la señal registrada podemos llegar a saber la actividad que la originó", explica el investigador del ICTJA-CSIC y primer autor del artículo Jordi Díaz que recuerda que estas vibraciones "son imperceptibles para los humanos".

Díaz recuerda que el sismómetro se instaló en el edificio con una finalidad divulgativa. “Con el paso de los años hemos ido viendo que los aparatos registraban señales curiosas. Esto nos llevó a preguntarnos sobre cuáles eran los procesos que las causaban”, indica el investigador del ICTJA-CSIC.



Tráfico, metro y partidos de fútbol


El trabajo muestra como el sismómetro instalado en el ICTJA-CSIC es capaz de detectar las variaciones en el paso de vehículos por la  avenida Diagonal, una de las principales arterias de acceso a la ciudad. Díaz asegura que "la señal nos muestra la evolución del tráfico a lo largo de la semana y del día. Observamos en ella los picos que se producen cada mañana a primera hora y el descenso del paso de vehículos durante la noche o los fines de semana".

Según el artículo, el sismómetro puede también captar la circulación de los convoyes de la Línea 3 del metro.

"El Instituto se encuentra a unos 150 metros de la estación de metro de Palau Reial así que podemos detectar el paso de cada uno de los trenes", indica Jordi Díaz. Los autores del estudio han podido observar en la señal registrada “las variaciones en la frecuencia de paso de los convoyes a los largo del día y de la semana. A  partir de las diez de la noche y los fines de semana podemos ver como los intervalos entre los picos de máxima intensidad de la señal se incrementan”.



Las celebraciones de los goles durante los partidos que se juegan en el Camp Nou también pueden ser registradas por la estación sísmica instalada en el ICTJA-CSIC. En el trabajo, los autores han analizado la señal originada por la reacción del público a cada uno de los tres goles marcados por  FC Barcelona al Bayern de Munich en los últimos 15 minutos del partido de ida de las semifinales de la Champions League en mayo de 2015.



“Los registros nos permiten incluso distinguir las diferentes canciones interpretadas durante el concierto”

Por otra parte, Díaz considera que la señal obtenida durante el concierto de Bruce Springsteen es “una de las más interesantes, ya que contiene mucha información. Los registros nos permiten incluso distinguir las diferentes canciones interpretadas durante el concierto ya que cuando cambia el ritmo y la intensidad de la música cambia también la manera como el público hace vibrar el suelo”.

El trabajo muestra, según Díaz, que “los sismómetros pueden ser utilizados como una herramienta complementaria para monitorizar de forma fácil determinados procesos del entorno urbano, como los niveles de tráfico o la circulación del metro”.



Además, el investigador considera interesante “observar como de diferentes son las vibraciones generadas por los asistentes al Camp Nou cuando se salta para celebrar un gol de cuando se baila durante un concierto. Este análisis puede aportar, por ejemplo, información de interés para los ingenieros sobre el comportamiento de los edificios”.



Referencia: J. Díaz, M. Ruiz, Pilar S. Sánchez-Pastor, P. Romero, (2017), Urban seismology: on the origin of earth vibrations within a city, Scientific Reports DOI: 10.1038/s41598-017-15499-y


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