Internacional

Un muerto y un herido grave al explotar la nave espacial de Virgin Galactic en un vuelo de prueba

Vuelos como éste son preparativos para viajes suborbitales a los límites del espacio exterior, a más de 100 kilómetros de altitud. Virgin Galactic esperaba que el primer viaje de la nave se hubiese realizado para finales de este año.

Una persona ha muerto y otra resultó gravemente herida este viernes al accidentarse la nave espacial de Virgin Galactic, SpaceShipTwo, durante un vuelo de prueba en Mojave (California), informó la Patrulla de Autopistas de California. La nave siniestrada tenía capacidad para seis pasajeros y dos pilotos, cada uno equipado con paracaídas.

"Durante la prueba, el vehículo sufrió una seria anomalía que se tradujo en la pérdida de SpaceShipTwo", explicó Virgin Galactic en un mensaje a través de la red social Twitter. La empresa dijo estar en estrecha colaboración con las autoridades para determinar la causa del accidente.

El canal de televisión NBC News indicó que testigos presenciales dijeron ver al menos a un paracaidista cerca de la estación espacial en Mojave desde la que se realizó el lanzamiento. El fotógrafo Ken Brown, que cubrió el lanzamiento, dijo a NBC News que vio una explosión y presenció cómo los restos del aparato se esparcían en una pequeña área desértica.

El vehículo espacial permaneció más de tres horas en la pista a la espera de que un equipo sobre el terreno determinase si las condiciones eras ideales para el vuelo. Los ingenieros que supervisaban las condiciones durante la mañana en la base de Mojave dieron luz verde al lanzamiento a las 09.19 horas (16.19 GMT).

Vuelos a 200.000 euros el pasaje

Vuelos como éste son preparativos para viajes suborbitales a los límites del espacio exterior, a más de 100 kilómetros de altitud. Virgin Galactic esperaba que el primer viaje de la nave a los límites del espacio exterior se hubiese realizado para finales de este año si los vuelos de prueba resultaban satisfactorios.

El fundador de la compañía, el multimillonario británico Richard Branson, esperaba participar en el primer vuelo comercial el próximo año. La compañía oferta futuros vuelos turísticos en esta nave a 200.000 euros el pasaje. La lista de espera ya supera las 800 personas

Branson ha dado en Twitter las "gracias por todos los mensajes de apoyo". "Voy a volar inmediatamente a Mojave para estar con el equipo", ha adelantado en su primera reacción.


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