Un estallido de colores, cantos y bailes envuelven a la India para dar la bienvenida a la primavera con el festival hindú de Holi, la celebración más alocada y liberadora del país asiático. Con el deseo de conmemorar la llegada del buen tiempo y de ahuyentar a los malos espíritus, millones de indios de todas las edades se enzarzan en batallas de agua y se embadurnan con polvos rojos, verdes, azules, rosas y amarillos. Cientos de jóvenes celebran el Holi embadurnandose entre sí con polvos de colores, bailaban y tocaban tambores, escenas poco habituales en un país donde las rígidas normas sociales evitan estas situaciones.

El festival se celebra la primera luna llena de marzo y sus orígenes se remontan a diferentes leyendas hindúes

En este festival, y por un día, las barreras de clases sociales y género se disipan y los indios se mezclan en las calles en batallas de agua y colores. El festival del color, que paraliza el país, se celebra la primera luna llena de marzo y sus orígenes se remontan a diferentes leyendas mitológicas hindúes.

Una narración afirma que el rey de los demonios Jirania Kashipú trató de matar a su hijo Prajlad varias veces por su devoción al dios Vishnu, ya que había ordenado a sus demonios que solo él podía ser venerado. Ante sus frustrados intentos por matar a Prajlad, Kashipú ordenó a su hija Hólika, inmune al fuego, que entrara junto con su hermano en una hoguera para quemarlo. Pero la hija del rey ardió en la hoguera y Prajlad sobrevivió. La moraleja es la victoria del bien sobre el mal, hoy reconvertida en una terrenal y divertida celebración.

Otra leyenda apunta al travieso dios Krishna y su inmortal amor por Radha, a quien aplicó colores en la cara para oscurecerla ya que era más clara de piel que él. Así, Krishna crearía la fiesta del color en la que se difuminan ligera y momentáneamente las diferencia sociales de la jerárquica sociedad india.

Riesgos

Como todos los años las autoridades alertaron sobre los peligros de los polvos de colores, que en ocasiones están fabricados con metales o tintes industriales que pueden causar intoxicaciones y que suelen hacer enfermar a algunas personas. Eso no parecía un problema para los cientos de personas que celebraran la fiesta en Nueva Delhi, donde la frase más escuchada hoy era "¡feliz Holi!". 


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